Piedra angular en el Valle del Río Grande floreciente

MCALLEN, Texas - Durante sus dos años de existencia, Cornerstone Church en McAllen ha comenzado otras dos iglesias, ha crecido enormemente en asistencia y ha llegado a innumerables personas de varios grupos étnicos.

“Dios ha estado obrando en esta congregación durante los últimos dos años de maneras asombrosas, formas que son solo de su mano”, dijo el pastor Loui Canchola.

Ubicada en el Valle del Río Grande, McAllen tiene una población de alrededor de 110,000. Mientras Canchola está capacitando a su iglesia para llegar a todos en la ciudad, están haciendo grandes avances para reunir a una amplia diversidad de personas en su propia comunidad.

Hace varios años, Canchola, un atleta y fiel fanático de los Houston Texans y los Texas Longhorns, estaba entrenando atletismo en una escuela local. En 1997, Dios lo llamó a dejar el entrenamiento y al ministerio de tiempo completo. Se movió rápidamente durante los siguientes años, sirviendo en una iglesia como ministro estudiantil de 1998 a 2001 y luego como pastor asociado.

No pasó mucho tiempo antes de que Canchola sintiera que Dios lo llamaba a comenzar una nueva iglesia en el área de McAllen, también su ciudad natal.

“Fue una carga que Dios puso en mi corazón para llegar a los sin iglesia en el valle”, dijo. Con las bendiciones y el apoyo de tres iglesias en McAllen (Valley Fellowship, First Baptist y Baptist Temple), la familia Canchola y varias otras comenzaron a reunirse como Cornerstone Church en McAllen en septiembre de 2003.

“Lanzamos en un espacio de tienda de 1,200 pies que superamos en un mes”, dijo Canchola. “Luego nos mudamos a la sala de banquetes de un hotel y lo superamos en seis meses. Actualmente alquilamos y nos reunimos en una instalación industrial de 9,000 pies cuadrados a la que hemos agregado 3,000 pies cuadrados. Esto ha sido totalmente una cosa de Dios ".

Mientras tanto, "hemos ayudado a fundar la iglesia Fellowship Community Church en San Antonio y el International Center of Joy en Rio Grande City".

Canchola dijo que la mayor preocupación de Cornerstone es construir la iglesia, el reino de Dios. Cornerstone Church proclama con orgullo Mateo 6:33 como su versículo fundamental.

“Estamos enfocados en construir este cuerpo de creyentes y sabemos que Dios construirá el edificio en su tiempo”, dijo Canchola.

“Loui Canchola es una de las personas más entusiastas, generosas, creativas y divertidas para estar con los plantadores en Texas”, dijo Terry Coy, asociado senior de plantación de iglesias de SBTC. “Dios lo está usando poderosamente no solo para hacer crecer a Cornerstone, sino para plantar otras iglesias nuevas, entrenar a nuevos plantadores y liderar el camino para ayudar al SBTC en el desarrollo de la plantación de iglesias en el Valle. Estoy agradecido por su actitud, su pasión por los perdidos, su amor por Cristo ”.

En el sitio web de Cornerstone, el enlace "Acerca de nosotros" dice: "Somos una iglesia para aquellos que 'todavía están dando patadas a los neumáticos' y revisando las cosas, para aquellos que pueden haberse desilusionado y han descartado la iglesia, y para aquellos que están buscando un lugar para conectarse y servir ".

La mayoría de los nuevos miembros de Cornerstone no asistieron a la iglesia antes de asistir.

Compuesto por un 60-70 por ciento de hispanos de habla inglesa y un 30-40 por ciento de anglos, Cornerstone tiene un promedio de 225 personas cada domingo y ha crecido a dos servicios. En 2004 bautizaron a 27 y en lo que va de año han bautizado a 35.

“Dios se está moviendo de maneras asombrosas”, dijo Canchola. “Hemos visto vidas transformadas, matrimonios restaurados y muchas personas vienen a Cristo”.

Una pareja, Rey y Sandy Chavez, le escribieron esta nota al pastor: “Cornerstone ha tenido un impacto tan asombroso en nuestras vidas. ? Todavía estoy asombrado con toda la gente de Cornerstone Church. Nunca he tenido amigos tan generosos y sin prejuicios. Todos nos han aceptado con los brazos abiertos. Nunca habíamos experimentado esto con nuestra propia familia y amigos. ¿Es maravilloso saber eso? la batalla que peleamos a diario, no la peleamos solos ”.

Después de dos años, Cornerstone está comenzando una nueva iniciativa este otoño para ayudar a los recién llegados y a los nuevos creyentes a conectarse con el ministerio de la iglesia. “Estamos lanzando una clase de fundamentos. Es para aquellos que dicen: 'He sido salvo. Me han bautizado. ¿Que hago después?' Hay una gran necesidad en este momento de la vida de nuestra iglesia ”.

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