Lucha contra el ayuntamiento: la campaña de petición de Plano tiene éxito mientras Houston espera su día en la corte

PLANO — Plano Citizens United, una coalición de iglesias y líderes cívicos, eliminó esta semana el primer obstáculo para derogar una ordenanza de la ciudad que, según los expertos legales, obstaculizaría la libertad de expresión y la libertad religiosa, mientras que los opositores de una ordenanza similar en Houston se preparan para emprender la lucha. a los tribunales.

Sin una alianza ministerial preexistente, las iglesias de Plano fueron tomadas con los pies desprevenidos cuando el consejo de la ciudad, dirigido por el alcalde Harry LaRosilier, aprobó una ordenanza el 8 de diciembre que creaba una clase protegida de ciudadanos basada en la orientación sexual y la identidad de género. Con la ayuda de la coalición de pastores de Houston, se organizó apresuradamente la oposición a la ordenanza y se organizó una campaña de petición con éxito.

Para forzar el proceso de revocación, la coalición necesitaba las firmas de 3,822 votantes registrados de Plano. El grupo de voluntarios verificó más de 4,000 firmas antes de enviar casi 7,000 al secretario de la ciudad el 20 de enero.

“El alcalde ha sido inflexible”, dijo Mike Buster, pastor ejecutivo de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano. “No hablará de esto con nadie. Los ciudadanos de Plano dijeron que lo discutiremos. Lo votaremos ”.

La ordenanza, como la de Houston y muchas otras aprobadas en ciudades de todo el país, está respaldada por la Campaña de Derechos Humanos, una organización nacional que pide la protección de los derechos civiles de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero. Las ordenanzas comienzan a encontrar oposición a medida que salen a la luz.

Plano es el hogar del Liberty Institute, una organización de defensa de la libertad religiosa. Sus abogados se unieron a la batalla legal de Citizens United y declararon en un comunicado de prensa: "Los funcionarios del gobierno han exigido que las empresas familiares y los empleados sean castigados por simplemente intentar ejercer su fe más allá de las cuatro paredes de su iglesia o en sus hogares".

Los opositores a la Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston, aprobada en mayo pasado, llevarán su batalla a los tribunales la próxima semana. Salvo cualquier demora por parte del equipo legal de abogados municipales y pro bono de Houston, la selección del jurado debería comenzar el lunes 26 de enero.

La Coalición No por los Derechos Desiguales, dirigida por un grupo racialmente diverso de pastores de Houston, reunió 50,000 firmas en una petición para forzar la derogación de la ordenanza. Luego de la verificación por parte de la secretaria de la ciudad, Anna Russell, el abogado de la ciudad, David Feldman, descalificó miles de páginas de firmas, derrotando efectivamente el esfuerzo de retirada.

La coalición presentó una demanda contra la Ciudad de Houston, Feldman y la Alcaldesa Annise Parker exigiendo que reconozcan las firmas y presenten la petición al Concejo Municipal como lo exige la ley. Un jurado determinará si Feldman y Parker actuaron fuera de su autoridad al aplastar el referéndum.

No ha surgido tal interferencia de los administradores de la ciudad de Plano, dijo Dave Welch, director ejecutivo del Consejo de Pastores del Área de Houston, que lideró la oposición a la ERO de Houston y ayudó a coordinar el esfuerzo del referéndum de Plano. Sin embargo, dijo, la hostilidad de los defensores LGBT fue rápida.

“Se puso feo muy rápido. Fue muy esclarecedor ”, dijo Welch.

Welch dijo que la sede de la coalición recibió llamadas telefónicas antagónicas y que los dueños de negocios que se oponían a la ordenanza fueron amenazados con manifestaciones fuera de sus negocios.

Pero, ¿cómo pueden los cristianos luchar contra el ayuntamiento sin parecer que luchan contra aquellos que se beneficiarían de las ordenanzas?

“Tenemos que decir, siempre al frente, que amamos a todas las personas. Y este es un tema de libertad religiosa ”, dijo Buster.

Mark Reid, voluntario de Plano Citizens United y propietario de una pequeña empresa, dijo a The TEXAN que argumentar en contra de las etiquetas de "anti-gay" y "intolerante" es inútil.

“El problema no se trata de odiar a nadie. No lucho contra eso ”, dijo Reid.

En cambio, exige la protección de sus derechos de la Primera Enmienda. Como empleador cuyas cuadrillas trabajan en escuelas e iglesias, puede amonestar a los empleados por comportamientos inapropiados. Pero con la ordenanza de Plano en plena vigencia, Reid dijo que su discurso, basado en sus convicciones cristianas, podría considerarse una violación del código de la ciudad.

“Eso no es igualdad de derechos. Eso es derechos especiales, y eso está mal ”, dijo Reid.

Si las firmas de Plano están certificadas, el consejo de la ciudad debe derogar la ordenanza de igualdad de derechos o ponerla en la boleta electoral en las próximas elecciones generales en mayo.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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