Los líderes gubernamentales y la Cruz Roja agradecen a los bautistas del sur por la respuesta al desastre




ARLINGTON El director de Iniciativas Religiosas de la Casa Blanca dijo a los voluntarios bautistas del sur: “Ya no se les considera un grupo de último recurso, sino un grupo de primer recurso. El gobierno no da por sentado sus aportes, sino que busca aprovecharlos ”.

Jim Towey habló con los líderes bautistas del sur de ayuda en casos de desastre en su mesa redonda de ayuda en casos de desastre del 25 al 27 de abril en la Iglesia Bautista Fielder Road en Arlington.

Al expresar la gratitud del presidente George W. Bush por la respuesta de los bautistas del sur a los huracanes del verano pasado, Towey dijo: “El presidente sabe que los esfuerzos realizados durante la fase de ayuda ante desastres fueron extraordinarios en alcance y compasión porque el gobierno no puede amar la forma en que lo hizo su gente. "

En las primeras conversaciones con los líderes de la CBS después de los huracanes, Towey dijo que plantearon preocupaciones legítimas de que el gobierno no se apodere del púlpito o contamine la obra profética de la iglesia.

“No queremos favorecer una fe o que el gobierno defienda la religión. Eso le robará a la iglesia vitalidad y pureza ”, dijo Towey. "Al mismo tiempo, no queremos mostrar hostilidad del gobierno hacia ninguna organización religiosa".

Si bien alguna vez se esperaba que las organizaciones religiosas cambiaran sus nombres, quitaran cruces de los fondos y eliminaran el nombre de Jesucristo de las declaraciones de misión cuando buscaban subvenciones federales, Towey dijo que la actitud ha cambiado durante su mandato de cinco años.

“Estamos buscando formas de hacer que el sistema de preparación y ayuda ante desastres sea más amigable con la fe para que sus grupos puedan participar”, dijo. “El presidente no teme a la fe. Cuando las personas están devastadas y han perdido todo, buscan esperanza ".

En una visita reciente a un refugio para personas sin hogar basado en la fe en Austin, Texas, Towey dijo que le dijo al líder del ministerio en expansión que el gobierno podría ayudar con ladrillos y cemento sin esperar que la organización sacrifique la actividad religiosa.

"Algunos de ustedes pueden tener cero interés en el dinero del gobierno", dijo Towey, "pero tienen derecho a esperar cooperación cuando están haciendo obras de bien y misericordia".

Unos días después del huracán Katrina, el presidente Bush recorrió una iglesia donde 1,500 personas encontraron refugio en todas las instalaciones.

"Eso se repitió una y otra vez en todo el área del Estado del Golfo", señaló Towey. “¿Es muy emocionante ver esas respuestas porque nos renueva a todos en nuestra fe? que no solo estamos hablando del Evangelio, sino que lo vivimos.

“Vimos gente como usted que transformó santuarios en refugios de la noche a la mañana”, dijo. “Las divisiones raciales que existían en algunas de estas iglesias disminuyeron. Es hermoso de ver ".

Con la temporada de huracanes a solo un mes de distancia, Towey dijo que el país enfrenta muchas amenazas adicionales, incluida una gripe pandémica o un ataque terrorista que podría vaciar una ciudad del tamaño de Nueva Orleans. A través de un sitio web del gobierno disponible en www.fbci.gov, hay información disponible sobre los esfuerzos comunitarios basados ​​en la fe para prepararse para tales desastres. Expresó la "gran confianza" del presidente Bush en la capacidad de los bautistas del sur para recibir con compasión a aquellas personas que tienen hambre, sed, sufren, son rechazadas y viven en fuga.

Towey, junto con un representante de FEMA y un líder de la Cruz Roja Estadounidense, reconocieron los errores cometidos y las lecciones aprendidas de los huracanes.

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Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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