La iglesia de Grand Prairie considera que la flexibilidad es valiosa en un viaje misionero a Ohio

HAMILTON, Ohio ¿Qué debe hacer una iglesia cuando el inicio de una nueva iglesia que fue el foco de un próximo viaje misionero fuera del estado se disuelve repentinamente y el líder acepta otro pastorado?

Para la Iglesia Bautista Inglewood de Grand Prairie, significó recordar el dicho a menudo citado de ser flexible durante la misión. En última instancia, eso llevó a un ministerio ampliado a los residentes del sitio de la iglesia anterior en Hamilton, Ohio, así como al nuevo rebaño del pastor en la cercana Fairfield.

Cuando Inglewood Baptist comenzó a buscar una nueva oportunidad para difundir el evangelio más allá de Texas, el comité de misiones se enteró de una nueva plantación de iglesias en el área de Five Points de Hamilton. Durante más de un año, el pastor de la Iglesia Bautista Point of Hope, Doug Morgan, y su familia llevaron a la iglesia a llegar a la comunidad a través de fiestas en la cuadra, distribución de ropa y ministerio a maestros y estudiantes de una escuela primaria local.

“Queríamos compartir el amor de Dios con este vecindario y comenzar algo que fuera diferente, pero relevante para la gente”, dijo Morgan. “Nuestro ministerio está mostrando el amor de Dios de una manera práctica a las personas que sufren y se sienten solas”.

Inglewood apoyó varios de esos esfuerzos, comprando mochilas para los niños del vecindario de Hamilton que no podían pagarlas y ayudando a organizar un desayuno para los maestros que trabajan en el desafiante entorno escolar. Tres miembros del personal de IBC viajaron a la iglesia en noviembre pasado para tener una mejor idea de las necesidades mientras participaban en una cena comunitaria de Acción de Gracias.

El asociado de plantación de iglesias de SBTC, Leroy Fountain, proporcionó al comité de Inglewood una descripción general de las necesidades en Ohio, donde 635 iglesias bautistas del sur intentan alcanzar una población de 11 millones. Como parte de una asociación de varios años entre los bautistas del sur de Ohio y Texas, se ha alentado a las iglesias a vincularse con la “asociación de impacto” particular elegida para el énfasis de un año por los bautistas de Ohio. La Asociación Bautista del Sudoeste de Ohio en 2004 llamó la atención de Inglewood y los planes para un viaje misionero comenzaron a formarse el otoño pasado.

Justo cuando Inglewood comenzó a promover el viaje de 1,000 millas a Ohio programado para mediados de julio, el pastor de misiones de IBC Doug Hixson se enteró de que Morgan había aceptado el pastorado de la Iglesia Bautista Governor's Park en las cercanías de Fairfield, Ohio. Aunque el ministerio Point of Hope había tenido éxito, la iglesia de 40 miembros nunca pudo brindar el apoyo adecuado al pastor que había renunciado a su trabajo como policía para comenzar la iglesia en Hamilton.

El grupo principal de miembros de Point of Hope se ofreció a unirse a la nueva iglesia de Morgan en Fairfield, que, a su vez, comenzó a transportar familias y otros prospectos desde el sitio de Hamilton. El equipo misionero de 15 miembros de Inglewood se unió a los maestros de la Escuela Bíblica Vacacional de la Iglesia Bautista Governor's Park durante la noche y atrajo a niños de ambos pueblos vecinos a una clínica de baloncesto matutina.

En dos de los días, el grupo de Texas ayudó a la Misión Vida Nueva de la asociación reabasteciendo la despensa de alimentos y compartiendo una comida con los varios cientos de residentes que se filtraron para obtener un almuerzo gratis. Larry y Linda Gaines dirigen el ministerio, sirviendo como misioneros de la Junta de Misiones de América del Norte.

Hixson dijo que la mano de obra se convirtió en la mejor herramienta de Inglewood para alentar una iglesia como Governor's Park. “Muchas iglesias no realizan viajes misioneros porque no creen que puedan pagarlos. Creo que no podemos permitirnos el lujo de no hacerlos ”, dijo Hixson, citando el mandato de Jesús de ir a todas las naciones.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
Lo más leído

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad. Caminamos hasta el área de registro para las clases de niños un domingo en la iglesia que estábamos visitando en...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.