Basados ​​en las Escrituras, los pastores pueden ayudar a quienes luchan contra la homosexualidad

La mayoría de los pastores de jóvenes y universidades pueden estar luchando contra la corriente cultural para equipar a sus estudiantes para que se mantengan firmes en la verdad bíblica. Y en algunos casos, especialmente cuando se trata de la homosexualidad, es posible que necesiten llamar a un consejero cristiano para pedir ayuda.

Frank Catanzaro, profesor de educación y consejería cristiana del Southwestern Baptist Theological Seminary, dijo que la mayoría de los pastores estudiantes aspirantes que trabajan para su maestro en teología no toman un curso donde es probable que se ofrezca una discusión detallada sobre cómo asesorar a homosexuales. No se requieren cursos de consejería, explicó. Para el título de maestría en educación cristiana, un curso sobre Principios del carácter piadoso aborda aspectos de todos los tipos de pecado, señaló, y agregó que la homosexualidad definitivamente se discutirá en la clase introductoria.

Aún así, Catanzaro explicó su apoyo al contenido ofrecido en los dos grados más populares al afirmar: “Creemos que el conocimiento bíblico general y la exégesis cuidadosa y la aplicación por el poder del Espíritu son lo que más se necesita” para equipar a los futuros pastores. Catanzaro dijo que su lectura de 2 Pedro lo lleva a creer que las Escrituras son suficientes para tales tareas.

Basados ​​en la verdad bíblica, los ministros deben participar en la cultura en la que viven los estudiantes, enfatizó. Una de las pruebas que enfrentan los pastores es familiarizarse con un nuevo léxico relacionado con la homosexualidad, que incluye referencias a gays, lesbianas, transgénero, identidad de género, homofobia y transfobia. Atrás quedaron los días de una simple atracción por personas del mismo sexo.

A medida que caen las barreras para la autoexpresión, los adolescentes y los adultos jóvenes están perdiendo la inhibición y expresando públicamente su identidad sexual. Las organizaciones que apoyan y afirman a estos estudiantes se están estableciendo en los campus escolares.

Más aceptado
Harlie Raethel, asociada de la escuela secundaria en la Primera Iglesia Bautista de Houston, ha notado que la homosexualidad se está volviendo más aceptada. Dijo que sus estudiantes están lidiando con el problema a su manera, o evitándolo por completo. Los estudiantes han confesado sus luchas con la atracción por el mismo sexo hacia él o el ministro estudiantil Doug Bischoff en conversaciones privadas o lo han dejado escapar en un lugar muy público, recordó.

Raethel comenzó a servir a la iglesia durante una pasantía en 2005. Dijo que los estudiantes son aconsejados por cualquiera de los pastores, pero ambos hombres entienden cuando un estudiante necesita ayuda más allá de las capacidades de los pastores estudiantiles. Además, los consejeros acreditados del personal de FBC Houston están disponibles para los estudiantes. Si eso ocurre, Raethel y Bischoff permanecen conectados, permitiendo que los estudiantes con dificultades en esta área sepan que se preocupan por su progreso.

George Jacobus, ministro universitario de la Iglesia Bautista Central en College Station, dijo que no ha tenido que asesorar a ningún estudiante sobre las luchas entre personas del mismo sexo, pero no duda en ayudar a los estudiantes con problemas a buscar un apoyo más profundo si es necesario. Un graduado de maestría en teología en 2009 del Southwestern Seminary, Jacobus dijo que la capacitación en consejería bíblica es útil.

El hecho de que los ministros de la juventud reportaran pocas o ninguna sesión de consejería con homosexuales no sorprende a Catanzaro.

"La verdad del asunto es que he estado en el ministerio durante más de 30 años y no sé si puedo contar con las dos manos la cantidad de personas a las que he aconsejado que confesaron haber pecado en esta área".

El problema se revela con mayor frecuencia en medio de la consejería de una pareja cuyo matrimonio está siendo destruido por una pareja que decide tener una relación homosexual, agregó.
El hecho de que los adolescentes no hablen con los ministros sobre cuestiones de identidad sexual no significa que sean tímidos a la hora de compartir públicamente su curiosidad o experimentación con la homosexualidad, dijo Catanzaro. Algunos incluso pueden probar las aguas al anunciar su identificación con la homosexualidad en sitios de redes sociales u otros lugares, explicó.

Según una encuesta encargada por LifeWay Research, solo el 26 por ciento de los pastores bautistas del sur encuestados dijeron que habían recibido capacitación para ayudar a los homosexuales en apuros. Solo el 8 por ciento de los miembros del personal de la iglesia y los laicos tenían tal capacitación.

Muchos ministros que fueron entrevistados dijeron que los estudiantes que enfrentan la atracción por el mismo sexo y la identidad de género a menudo tienen problemas emocionales profundamente arraigados. Aunque los defensores argumentan que los individuos nacen homosexuales, no hay evidencia científica de eso. Las investigaciones indican que muchos de los que se identifican a sí mismos como homosexuales sufrieron algún tipo de abuso, disfunción relacional o tuvieron un padre ausente.

Catanzaro, sin embargo, sostiene que es la consejería cristiana bíblica, basada en las Escrituras, la que satisface de manera más efectiva las necesidades de los estudiantes que luchan con la atracción hacia el mismo sexo. La Biblia describe sucintamente el camino al pecado en Santiago 1: 14-16 y el camino hacia la recuperación y glorificación de Dios, explicó.

Tal solución parece demasiado simple, pero ese es el engaño de Satanás, dijo Catanzaro. Encontrar respuestas y sanar en las Escrituras no requiere un título avanzado y los pastores bien equipados en la Palabra pueden tener resultados significativos, afirmó.

Los ministros deben preparar a los estudiantes para evitar la tentación, agregó. Además, deben estar conscientes de la madurez espiritual de sus estudiantes y deben valorar las Escrituras sobre la relevancia cultural percibida.

“La razón por la que no obtenemos más de nuestros estudiantes es porque no esperamos mucho de ellos”, dijo Catanzaro.

“Nada puede sustituir la verdad y el poder de las Escrituras”, agregó Bob Stith, estratega de cuestiones de género en la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la Convención Bautista del Sur. “Pero es muy importante escuchar realmente a las personas, sentir empatía por ellas y luego comenzar a guiarlas con delicadeza. Están tan acostumbrados a sentirse rechazados, juzgados, etc., que si comienzas a citar las Escrituras, por lo general simplemente se cierran ".

Stith dijo que una de las ironías que ha encontrado al ministrar a los homosexuales es que cualquiera puede unirse y ayudar a alguien a salir de este estilo de vida. "Pero, por otro lado, los líderes realmente necesitan tener algunos antecedentes para comprender mejor cómo asesorar". A partir de sus 37 años de ministerio pastoral, Stith descubrió que el mismo consejo no siempre funcionará igual con una persona diferente. “Era muy importante escuchar con oración antes de comenzar a ofrecer consejos”, agregó.

También advierte a los ministros y amigos que tengan mucho cuidado con las personas a las que recomiendan para seguir asesorando. Algunos consejeros podrían respaldar la idea de que un homosexual debe aprender a vivir de esa manera, ya que esa es la forma en que nació, agregó, alentando efectivamente al individuo a regresar al estilo de vida del que estaba tratando de escapar.

Equipar a los estudiantes
La investigación de Barna citada en el libro “no cristiano” de David Kinnaman y Gabe Lyons encontró que la gran mayoría de los jóvenes adultos que asisten a la iglesia creen que sus iglesias no los han preparado para ministrar a sus amigos y compañeros de trabajo homosexuales.

“Varias personas me han dicho que cuando se encuesta a los jóvenes, este es casi siempre uno de los dos temas principales que quieren estudiar”, agregó Stith. “Creo que cada retiro, campamento, centro de retiro y centro de conferencias de la SBC para jóvenes debería ofrecer algo al respecto”, dijo Stith. "Es muy importante".

En la Primera Iglesia Bautista de Houston, Raethel dijo que el tema de la homosexualidad a menudo se discute desde el púlpito y en grupos pequeños.

“Desafiamos a los niños a caminar en equilibrio. Ancho es el camino, pero no te caigas en las zanjas ”, dijo. Al igual que el peregrino en “Pilgrim's Progress”, se anima a los estudiantes a caminar por el medio del camino y evitar caer en las zanjas. En una zanja, los estudiantes nunca advierten a sus amigos y compañeros de los peligros que se avecinan. Desde la otra zanja, los estudiantes expresan su acuerdo con la homosexualidad, explicó.

Hace quince años, la Red de Educación Gay, Lesbiana y Heterosexual patrocinó un Día de Silencio en la Universidad de Virginia, repartiendo tarjetas que explicaban su protesta por la intimidación, los insultos y el acoso de los estudiantes homosexuales. El esfuerzo se extendió a los campus de las escuelas públicas a través de las “Alianzas Gay-Heterosexuales” que a menudo son fuente de controversia en algunos distritos escolares.

Los eventos del Día de la Verdad siguieron una década después como "una oportunidad para que los estudiantes presenten respetuosamente un punto de vista diferente", según un portavoz del Alliance Defense Fund.

En 2008, una segunda alternativa etiquetada como el Compromiso de la Regla de Oro se llevó a cabo el mismo día que el Día del Silencio. Los estudiantes cristianos respondieron a la distribución de material pro-homosexual con una tarjeta diferente, diciendo: “Esto es lo que estoy haciendo: me comprometo a tratar a los demás como quiero que me traten a mí. ¿Te unirás a mí en esta promesa? 'Haz a los demás como te gustaría que te hicieran a ti' ”, un cargo de Lucas 6:31.

Stith elogió el nuevo enfoque como "proactivo" y "redentor".

Jacobus dijo que insta a los estudiantes a no estar a la altura del estereotipo de ser homofóbico. Según el estudio de Barna de 2007 relacionado en Unchurched, el 91 por ciento de los adultos jóvenes sin iglesia describen a la iglesia como antihomosexual. Entre los adultos jóvenes que asisten a la iglesia, el 80 por ciento está de acuerdo con la caracterización.

Instar a los estudiantes a que no sean homofóbicos no implica aceptar los actos homosexuales como morales, dijo Stith. Él hace una distinción similar con respecto a las estadísticas de Barna señalando: “Los encuestados no están diciendo que la iglesia crea que los actos homosexuales son pecaminosos. Creen que somos 'anti-personas-que-son-homosexuales' ”.

"No es un pecado imperdonable", recordó Jacobus. “No los rechaces ni los aísles. Habla la verdad en amor como lo harías con cualquier otro pecado ". Los estudiantes pueden hacerse amigos de gays y lesbianas sin afirmar sus actos homosexuales, agregó. Al hacerlo, los estudiantes cristianos pueden hacer avances en el evangelio.

“El objetivo es la restauración”, enfatizó. “Vemos a Jesús trayendo la verdad a sus vidas. Al no rechazarlos, podemos relacionarnos con ellos con el objetivo de que Dios traiga restauración a sus vidas ”, dijo Jacobus.

Los testimonios impresos en la literatura producida por Exodus International, un ministerio para las personas que desean dejar la homosexualidad, indican que hay un factor en la curación de los homosexuales que va más allá de la consejería. Aquellos que luchan con la atracción por el mismo sexo y la identidad de género han encontrado una relación con Cristo y la autoaceptación a través de relaciones saludables y piadosas dentro de la iglesia. El amor de Cristo vertido en las vidas de los que sufren lo dice todo.

Además de mostrar una preocupación genuina por quienes se ocupan de la homosexualidad, la Primera Iglesia Bautista de Dallas, como muchas otras congregaciones de Texas, refiere a las personas a ministerios como Exodus International o Living Hope Ministries. (Vea el cuadro de recursos en la página 10.)

Jacobus y Raethel entienden que su papel como consejeros de sus estudiantes, sin importar cuál sea el problema, tiene sus límites. Pero ninguno se ha sentido abrumado por la tarea, dijeron.
Raethel dijo que su capacidad para dar cualquier consejo proviene de Dios. Es en sus oraciones y "inclinándose hacia el lado de la gracia" que encuentra las respuestas.

“Ya están condenados. No necesitan que les cuente sobre Sodoma y Gomorra ".
 

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