Houston acoge la conferencia de misiones coreanas IMB

HOUSTON Si la Conferencia y Celebración de Movilización de Misiones Internacionales llevada a cabo en la Iglesia Bautista de Seúl en Houston fue un indicio, los coreanos y coreano-estadounidenses están a la altura del desafío de alcanzar al mundo para Cristo en un momento de gran oportunidad.

Al final de la reunión de fin de semana del mes pasado, más de 200 personas se habían comprometido con proyectos misioneros a corto y largo plazo, dijo Dong Kim, diácono y director de misiones de la congregación de idioma coreano. La Iglesia Bautista de Seúl alberga dos congregaciones autónomas e interdependientes: una en coreano y una en inglés.

Los servicios de adoración de los viernes por la noche en ambos idiomas atrajeron a 800 personas y presentaron oradores del campo misionero, representantes de la Junta de Misiones Internacionales y el presidente de la IMB, Jerry Rankin. El sábado incluyó talleres y seminarios de IMB y el sábado por la noche culminó con un servicio de celebración en el que 187 personas se comprometieron con el trabajo misionero a corto plazo y 33 con el servicio a largo plazo.

La conferencia de Houston fue la séptima de una serie de reuniones en todo el país que se centran únicamente en la población coreana de la Convención Bautista del Sur.

Hay 750 iglesias coreanas con una membresía combinada de 177,150 afiliadas a la SBC. Los últimos años han visto un aumento en el trabajo misionero de ciudadanos coreanos y coreano-estadounidenses. Las estadísticas de la IMB muestran que, con la excepción de los caucásicos, más coreanos trabajan como trabajadores de la IMB que cualquier otro grupo étnico.

Según una investigación de Steve “SC” Moon, director del Instituto de Investigación de Misiones de Corea (www.krim.org), había 8,103 misioneros nacionales coreanos trabajando con 136 agencias en 162 países en 2000. Esas cifras excluyen a los misioneros independientes enviados por Iglesias locales, coreanos que renunciaron a la ciudadanía nacional y son representantes de misiones de otro país, o coreanos que sirven menos de dos años en el campo. Así que el recuento de 8,103 misioneros coreanos en el campo, concluyó Moon, es conservador. La investigación de Moon muestra, después de los estadounidenses, que los coreanos constituyen el grupo de misioneros más grande del mundo.

Jonghwan Kim, director de Estudios Teológicos Laicos de Pregrado y enlace internacional para Southwestern Baptist Theological Seminary, dijo que no está sorprendido por los números y que los coreanos agradecen que alguien les haya compartido el evangelio; quieren devolver el favor.

Las conferencias coreanas presentan los recursos disponibles a través de la IMB. Se han celebrado reuniones desde enero de 2003 en California, Texas, Maryland, Washington y Virginia. Warren dijo que probablemente habrá más programados para 2005 porque la respuesta ha sido abrumadora. Los organizadores esperaban que al menos 100 cristianos coreanos se comprometieran con el trabajo misionero. Pero cuando 200 se presentaron solo en la primera reunión, sabían que esperaban muy poco.

Las congregaciones como Seoul Baptist en Houston han tenido una mentalidad misionera durante mucho tiempo. Para 2005, la iglesia ha planeado tentativamente 20 viajes misioneros de sus congregaciones de habla coreana e inglesa. Además, cada uno de los grupos de estudio bíblico en el hogar de las iglesias patrocina a un misionero en el extranjero.

Warren dijo que muchas personas abandonan la conferencia diciendo: "¿Podemos hacer eso?" en respuesta a la información proporcionada. Dijo que el objetivo principal de las conferencias ha sido presentarles a estas iglesias "la forma de hacer [el trabajo misionero] los bautistas del sur; podemos hacer mucho más juntos que individualmente".

Los miembros de la iglesia y los visitantes de otras congregaciones tan lejanas como Dallas escucharon presentaciones sobre temas como "Conectando su iglesia con la misión global de Dios", "Oportunidades y capacitación en caminatas de oración", "Participación estratégica en misiones internacionales" y "Maneras estratégicas para estudiantes Intervención."

La mayoría de los representantes de misiones están sirviendo o han servido en algún lugar de Asia, la región más perdida del mundo con 4 mil millones de personas. “Hay un gran desafío en Asia”, dijo Elvin McCann, director de Servicios de la Iglesia de la IMB. "Hay escasez de mensajeros en Asia".

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