Cómo la eliminación de 4 preguntas por parte de la Oficina del Censo podría dañar a las familias

A partir de 1940, hogares selectos comenzaron a recibir la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense, o ACS. Este es el "formulario largo" del censo con preguntas más detalladas sobre los estadounidenses, sus hogares y sus circunstancias socioeconómicas. En este formulario se incluyen cuatro preguntas sencillas relacionadas con el matrimonio. Las preguntas 20 a 23 piden a los encuestados que indiquen el estado civil y los antecedentes matrimoniales en términos muy genéricos. No hay invasión de la privacidad ni curiosidad en estas preguntas. Este año, La Oficina del Censo de EE. UU. ha sugerido que se eliminen estas preguntas, una omisión que tiene el potencial de dañar a las familias..

Se emitió un aviso de la acción el 31 de octubre, fecha límite para comentarios del público fijada para el 30 de diciembre de 2014. Algunos han cuestionado este plazo, señalando que muchos estadounidenses podrían perderlo fácilmente en medio del ajetreo del Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo. .

A pesar de que estas preguntas son tan simples, son importantes. En el lenguaje de la propia Oficina del Censo, estas preguntas se hacen para "comprender las tendencias del matrimonio". Se utilizan para "medir los efectos de las políticas y los programas que se centran en el bienestar de las familias, incluidas las políticas fiscales y los programas de asistencia financiera". Esta es la única encuesta en la que los seleccionados están obligados por ley a participar y hacerlo con honestidad. Esto produce información que es muy importante no solo por las razones declaradas por la Oficina del Censo, sino también para los sociólogos que investigan el impacto del matrimonio en nuestra sociedad y para las empresas que sirven y apoyan a las familias.

Más allá de esto, el término "matrimonio" es importante. Vivimos en una cultura en la que el matrimonio ha sido atacado con oponentes que intentan deconstruirlo y redefinirlo. Si permitimos que el término se escape del uso común y se absorba en la categoría más amplia de pareja de hecho, pareja de por vida o incluso pareja sexual, estamos cediendo terreno en el debate sobre el matrimonio. Estamos admitiendo que el concepto ni siquiera es lo suficientemente importante como para diferenciarlo de otros arreglos sociales. Incluso con la normalización de las relaciones entre personas del mismo sexo siendo reconocida como "matrimonio", hay mucho bien que pueden hacer aquellos, religiosos o no, que creen que el concepto histórico del matrimonio es fundamental para una sociedad sana y estable.

La mayoría de las agencias gubernamentales con las que interactuamos son agencias administrativas facultadas por el Congreso para redactar reglamentos que tienen toda la fuerza de la ley, pero que son redactados y aplicados por agentes gubernamentales no electos. Si conoce gran parte de nuestra historia, sabrá que Estados Unidos se fundó a partir de un profundo disgusto por las leyes que se aplican a quienes no tienen voz en su elaboración. Es por eso que las regulaciones administrativas como esta están sujetas a un período de comentarios públicos durante el cual todos los estadounidenses tienen el derecho de presentar sus inquietudes, preguntas y comentarios a los responsables de hacer que las regulaciones sean leyes. La mayoría de las veces, este período pasa desapercibido y pasa desapercibido tanto para los ciudadanos como para los medios de comunicación.

Ahora es un momento en el que no podemos permitirnos que este proceso pase desapercibido. La información que se recopila cada 10 años determina la distribución de los escaños en la Cámara de Representantes de los EE. UU. Y las legislaturas estatales se basan en ella para rediseñar los distritos electorales para las elecciones estatales. Innumerables otras agencias administrativas utilizan esta información para determinar la efectividad de la política gubernamental. Incluso si no pensamos a menudo en la Oficina del Censo, el trabajo que realiza esta oficina afecta vastas franjas de la vida estadounidense.

Tiene derecho a informar a la Oficina del Censo que cree que los beneficios que nuestra sociedad obtiene al tener información sobre el matrimonio son reales e importantes. Únase a mí para escribirles para expresar su preocupación y participar en nuestro gobierno de una manera única que pocos estadounidenses lo hacen.

La oficial de despacho de trámites responsable de escuchar a los estadounidenses es Jennifer Jessup. Su dirección de correo electrónico es jjessup@doc.gov. Envíele un correo electrónico, pero tenga en cuenta algunas cosas:

  • El problema que nos ocupa no tiene nada que ver con el matrimonio entre personas del mismo sexo. No es necesario que mencione su opinión sobre este tema en su correo electrónico. Cíñete al tema que está ante la Oficina del Censo.
  • La Sra. Jessup no es quien toma las decisiones. Ella es la persona en la Oficina responsable de recopilar los comentarios del público y transmitirlos a los tomadores de decisiones.
  • Se respetuoso. La Sra. Jessup está sirviendo al pueblo estadounidense haciendo su trabajo. ¡Gracias por ello!
  • Si copia mi correo electrónico a la Sra. Jessup, recuerde personalizarlo eliminando mi nombre y firmando el suyo.

 

Si lo desea, no dude en copiar este formato:

Sra. Jessup,

Gracias por su ayuda al reenviar este breve correo electrónico a los responsables de la toma de decisiones adecuados en el Departamento de Comercio. Le escribo hoy para expresar mi preocupación de que la Oficina del Censo no elimine las preguntas 20, 21a-21c, 22 y 23 del ARC. El matrimonio es una institución importante y en los últimos años hemos visto cómo esta institución decae. Sin información específica sobre el matrimonio recopilada en el ARC, no podremos seguir las tendencias futuras. Otras preguntas sobre el ARC se relacionan con temas mucho menos importantes, por lo que la inclusión de estas preguntas no presenta una carga excesiva para quienes reciben el ARC.

Además, la eliminación de estas preguntas representa una marginación del matrimonio. Como ciudadano estadounidense, valoro el matrimonio y conozco a muchos otros que también lo hacen. El matrimonio es el núcleo de la familia y, a medida que la institución del matrimonio se deteriora, también lo hará la institución de la familia. Las familias fuertes son la clave para una sociedad fuerte. Los beneficios de comprender las tendencias matrimoniales y apoyar la institución del matrimonio son importantes para nuestra nación y para mí. Insto a la Mesa a que deje estas preguntas como parte de todos los futuros cuestionarios de la AEC.

Agradezco su ayuda y su servicio a nuestra nación.

Respetuosamente,

Trey Dimsdale

Fort Worth, Texas

Director asociado del Land Center for Cultural Engagement, SWBTS
Trey Dimsdale
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