Elliff de IMB anuncia su renuncia en la reunión de Austin

Pastor veterano, ex presidente de la CBS que persigue la línea de meta por supuesto establecida por Dios

AUSTIN — Si alguna vez se escuchó caer un alfiler, fue el martes por la mañana (25 de febrero) cuando el presidente de la Junta de Misiones Internacionales, Tom Elliff, sorprendió a la junta de fideicomisarios con la noticia de su renuncia. Un puñado de colegas de confianza y miembros de la junta que juraron guardar el secreto mantuvieron su palabra para que el pastor y misionero veterano pudiera contar la noticia desde su propio corazón.

“Dios me dio lo que es un liderazgo específico”, dijo Elliff al recordar un momento hace meses cuando lo despertaron para sentarse junto a su chimenea y estar a solas con Dios. Percibió “no solo la decisión que quería que tomara, sino que debía tomarla ahora”, explicó, consciente de que su mandato de tres años había sido breve.

El ex presidente de la junta, Jimmy Pritchard, se dio cuenta de lo que algunos podrían ver como una frustración, recordando los consejos que recibió de otro texano cuando el equipo de búsqueda presidencial estuvo a punto de decidirse por Elliff en 2011. “Richard Land dijo: 'Tres años con Tom Elliff serían mejor que 10 años con nadie '”.

Pritchard, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Forney y presidente de SBTC, expresó la profunda gratitud expresada durante una ovación de pie para agradecer a Elliff y su esposa Jeanie por el paso decidido que habían mantenido en el ministerio al servicio de los misioneros desplegados en todo el mundo por la mayor organización no gubernamental. -Denominación católica.

“Él nos ha dado pasión por lo que importa”, agregó el actual presidente de la junta, David Uth, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Orlando. "Todos los que estamos en esta sala hemos tenido la increíble bendición de servir con Tom Elliff".

Tanto el personal como los fideicomisarios conversaron en el pasillo después de que se anunció la noticia, claramente conmovidos por su asociación con los Elliff. Uth le recordó a la junta que se mantuviera enfocada en el mandato misional.

“¿Las cosas que no importan? Oye, todo estará bien ”, dijo en declaraciones antes de una sesión plenaria de una hora.

Uth nombró rápidamente al comité que buscará al sucesor de Elliff, y agregó que había solicitado la opinión de Pritchard, quien presidió la última búsqueda. Los tres tejanos que serán parte de esa asignación son James Gross, pastor de la Iglesia Bautista West Conroe en Conroe; Jaye Martin, miembro de la Primera Iglesia Bautista de Houston que dirige un ministerio evangelístico para mujeres; y John Meador, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Euless.

En un momento en que las noticias pendientes rara vez se mantienen en silencio, el fideicomisario Byron McWilliams, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Odessa, señaló su agradecimiento por la integridad de Elliff al anunciar lo que fue una sorpresa para la mayoría de la junta.

“Después de haber pasado este último fin de semana con Tom en mi iglesia, demuestra su inmensa integridad que mantuvo tan cerca la confianza”, dijo McWilliams.

"Vamos a extrañar su liderazgo impecable y su corazón genuino por las naciones", agregó McWilliams. “Ha hecho más en tres años de lo que muchos harían en su vida. Estoy increíblemente triste de verlo irse, pero todos en la IMB saben que solo hay un hombre indispensable, el Señor Jesús ”.

La próxima tarea de los bautistas del sur es “apresurar el trono de Dios en oración para que el comité encuentre al hombre de Dios para ocupar este puesto tan importante”, dijo McWilliams.

El Salmo 46:10 le proporcionó a Elliff el texto de su decisión, dijo, citándolo. “'Estad quietos y reconoced que yo soy Dios. Seré exaltado entre las naciones '”.

Alentó a que la búsqueda se hiciera con "la mayor prontitud, pero no con prisa o abandono descuidados" y "con oración e incansable deliberación". Su instrucción a los pocos miembros del personal a los que había confiado antes del anuncio fue "hacer esto de la manera que se debe hacer, no solo lo correcto, sino lo correcto de la manera correcta".

Jeannie Elliff, quien ha sido su compañera constante en el ministerio, se hizo eco del llamado de su esposo a la deliberación en oración e incansable.

“Orando para que venga el nuevo líder”, le dijo al TEXAN luego de la noticia, y agregó que su batalla anterior contra el cáncer no motivó la decisión de su esposo. Señaló que la visita reciente al médico los encontró a ambos en buen estado de salud.

“Hay una persona por ahí a quien Dios tiene ahora mismo”, recordó Elliff a los fideicomisarios al reiterar la responsabilidad de la junta de orar por el comité de búsqueda. "Debemos trabajar y orar juntos, ya que tenemos que hacer que esta transición sea lo más fluida y efectiva posible", agregó, advirtiendo que el personal de campo "no necesita contratiempos".

Reflexionando brevemente sobre su mandato, Elliff dijo: “Al ver las muchas iniciativas que hemos visto implementadas al trabajar juntos, y esa es la palabra clave, juntos, durante estos años, tanto el ritmo como la implementación de esas iniciativas ha ha sido casi impresionante para mí ". 

Se maravilló de la facilidad con la que se lograron los cambios que defendió, dando crédito a la gracia de Dios y al espíritu armonioso del personal, los fideicomisarios y el personal que sirve en el extranjero.

Tomándose un momento para recomponerse, Elliff concluyó: "Así que esto es lo que quiero que sepas, puedes estar seguro de esto: vamos a correr hasta la línea de meta". No son los que dicen que no estaban a la altura o que dejan caer sus maletas y se rinden, Elliff dijo que él y su esposa seguirían el curso que el Señor les había puesto con una reserva incondicional. "Junto a ti, debemos ir juntos hasta los confines de la tierra".

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Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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