En Dallas, IMB nombra 67 nuevos misioneros

¿DALLAS? ”Éramos la típica familia estadounidense: dos hijos, un perro y una casa en los suburbios”, compartió Ryan Williams como uno de los testimonios ofrecidos el 16 de marzo en un servicio de nombramiento misionero de la Junta de Misiones Internacionales organizado por la Primera Iglesia Bautista en Dallas.

Antes de seguir el llamado de Dios en el extranjero, Williams era un contratista general. Su esposa, Melinda, era profesora de matemáticas. Después de que una serie de Escuela Dominical centrada en la evangelización en la Iglesia Bautista Cottonwood Creek en Allen despertó su interés en compartir su fe, los Williams no podían imaginarse haciendo otra cosa.

Los Williams están intercambiando su “cómoda vida cristiana” en McKinney, para compartir a Jesús y plantar iglesias en Rumania, donde servirán como coordinadores de logística para un pequeño equipo de IMB.

Sebastián Vázquez y su esposa, Erin, continúan con un legado familiar, sirviendo entre estudiantes universitarios internacionales en Toronto, Canadá, como plantadores de iglesias de cuarta generación.

Hace casi 100 años, el bisabuelo de Vázquez, Ángel, fue llevado a Cristo en Argentina por un misionero bautista del sur de Mississippi. Ángel, un panadero que emigró a Argentina desde España, finalmente se convirtió en plantador de iglesias, al igual que su hijo, Ramón (abuelo de Vázquez). El hijo de Ramón, Raúl (el padre de Vázquez), se convirtió en pastor y plantador de iglesias en Texas después de que la familia Vázquez se mudó allí.

“Al principio, lo llevé (el legado de su familia) como una carga porque pensé que era algo que me empujaba al ministerio, algo así como el negocio familiar”, dice Sebastián Vázquez. “Pero ahora realmente estoy en paz con eso y me encanta compartir la historia porque realmente creo que muestra la fidelidad de Dios: un misionero hace 100 años que probablemente nunca se dio cuenta de que el pequeño panadero que llevó al Señor sería el primero de cuatro generaciones. de los plantadores de iglesias ".

Los Vázquez, Williams y otras dos parejas son los únicos misioneros relacionados con Texas que pueden ser identificados públicamente con los otros 18 que van a áreas donde su seguridad se vería comprometida. David y Chara Paul de Grand Prairie estarán sirviendo al grupo de afinidad de los Pueblos Europeos, habiendo reconocido por primera vez a Dios guiándolos mientras lo veían trabajar en Vietnam. John y Suzie Hailes, de Comercio, ministrarán entre los pueblos africanos subsaharianos.

Representantes bautistas del sur no identificados tienen vínculos con estas iglesias afiliadas a SBTC: Cottonwood Creek Baptist en Allen, First Baptist y Southcliff Baptist en Fort Worth, Mosaic of Arlington, First Baptist en Newark y Northwest en Houston.

Para Matt Hartwell, * quien es pastor de una iglesia bautista del sur en Texas, la afirmación del llamado de Dios se produjo en un viaje misionero a corto plazo a Ecuador con su esposa, Lilly. * Un año después, en otro viaje a corto plazo, Dios reveló dónde se encontraban estaría sirviendo. Mientras los Hartwell caminaban en oración por una aldea de montaña no alcanzada en el norte de África y el Medio Oriente, Su dirección era clara.

“Realmente sentimos que Dios nos hablaba a los dos, diciéndonos 'Este será nuestro hogar'”, recordó Hartwell. La pareja se está preparando para regresar a esa misma área montañosa donde serán pioneros en los esfuerzos de los bautistas del sur para difundir el evangelio.

Quince de las 67 personas designadas están destinadas al servicio en el norte de África y el Medio Oriente, una región que ha experimentado una temporada de disturbios sin precedentes desde principios de 2011. Esos misioneros incluyen a Hank y Ruby Greene, * que tienen el desafío único de compartir a Jesús con Musulmanes sordos.

“Si los gobiernos que se han opuesto previamente al evangelio se están derrumbando, esta es una muy buena oportunidad para entrar”, dijo. “También podemos aprovecharnos mientras los cimientos están resquebrajados y dejar que el evangelio llene los vacíos”.

El servicio de citas fue un evento histórico para el trabajo misionero para sordos de los bautistas del sur. Los Greene se encontraban entre los seis misioneros designados específicamente para llegar a los sordos, el mayor número en un solo servicio de citas. Más de 250 sordos asistieron al servicio, incluidos varios pastores sordos y Jim Dermon, presidente de la Convención Bautista del Sur de Sordos.

El llamamiento misionero no está reservado para pastores y personas con carreras en el ministerio. Muchos de los nuevos nombrados provenían de carreras seculares con poca o ninguna experiencia en el ministerio profesional. Su trabajo tampoco encajará necesariamente en el molde misionero estereotipado.

George Dyer ha pasado gran parte de su vida frente a una computadora. Pero después de un viaje misionero a corto plazo a Rusia, el hombre de Nebraska de 50 años sintió que Dios lo estaba guiando a dejar su trabajo en tecnología de la información para servir en el extranjero. Dyer y su esposa, Laura, se van a Chile, donde usará sus habilidades informáticas para brindar apoyo técnico a cientos de misioneros bautistas del sur que trabajan a través de

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