En el ministerio de deportes, la fruta sigue a la intencionalidad

Algunas iglesias ofrecen ligas deportivas para niños competitivas como Upward. Otros tienen un gimnasio y esperan que el espacio de recreación pueda traducirse de alguna manera en más y mejores discípulos de Jesús. Otros están utilizando los deportes y la recreación de formas creativas más allá de la propiedad de la iglesia, reuniendo a personas con intereses similares para caminar, jugar al golf, correr o cazar.    

Pero a pesar del método, Paul Stutz está seguro de una cosa: los programas recreativos de la iglesia que se “planifican e implementan con la intención de presentar a Cristo a través de actividades de ocio conocidas” son típicamente los que dan fruto espiritual.

La meta debe ser cambiar vidas, agregó Stutz, profesor asistente de administración y recreación de la iglesia en Southwestern Baptist Theological Seminary.

“La vida de ocio de las personas es mucho más difícil de acorralar debido a la naturaleza diversa de la recreación”, dijo Stutz. Basándose en más de 30 años de experiencia en iglesias y seminarios en el campo de la recreación y el ministerio juvenil, dijo que la evaluación eficaz de dichos programas requiere un plan antes de que se desarrollen e implementen.

“Muchas iglesias construyen un gimnasio pensando que se las arreglará solo para cambiar vidas”, explicó. “No es así”, respondió, animando a los líderes de la iglesia a comenzar preguntando por qué quieren ofrecer el programa, qué resultados espirituales se esperan y si el programa o la actividad es propicia para el ministerio.
El siguiente paso es determinar si es una actividad que la gente quiere hacer, dijo Stutz.

En la Primera Iglesia Bautista de Houston, una encuesta de interés en línea brinda a las personas la oportunidad de expresar si están interesadas en nuevas oportunidades de recreación al aire libre tan diversas como mochileros, ciclismo de carretera y de montaña, canoa / kayak y rafting, escalada en roca, correr, andar en patineta, tiro al plato / trampa, surf, triatlones y viajes en motocicleta, y una variedad de deportes de caza y pesca.

El desarrollo de ese ministerio comienza cuando surge el liderazgo voluntario, explicó Dave Budrick, ministro de recreación. “A medida que la gente da un paso al frente para decir que quiero liderar este ministerio, dedico tiempo a conocerlos y a asegurarme de que encaja bien”.

“La gente de parques y recreación es experta en evaluar las necesidades de esparcimiento de las poblaciones a las que sirven”, dijo Stutz. "No ofrecen programas que no estén respaldados por las intenciones de los posibles participantes".

Una vez que se afirma el valor de un programa y se selecciona un horario conveniente, Stutz dijo que los líderes deben considerar si el énfasis espiritual está en el evangelismo, el discipulado o el compañerismo y cómo se integrará en la actividad. “Deben evitarse los programas que no se prestan al ministerio”.

"Nuestros miembros aprovechan estas oportunidades para acercarse y encontrar a sus vecinos, compañeros de trabajo y amigos, invitándolos a una cacería de patos o tiro al plato", dijo Bundrick al evaluar el nuevo ministerio etiquetado como "Aire libre ilimitado".

“Con una iglesia de nuestro tamaño, está ayudando a los miembros a conectarse con otros miembros que tienen intereses al aire libre similares. Luego aprovechan esas oportunidades para encontrar vecinos, compañeros de trabajo y amigos y dicen: 'Vamos a ir a cazar patos o disparar al plato'. ¿Por qué no vienes conmigo? '”

Todo se reduce a construir relaciones y buscar formas de compartir a Cristo, explicó. “Desafiamos a nuestra gente a ir a ese evento orando y buscando una oportunidad siendo sensibles al Espíritu Santo”.

Bundrick dijo: “La mayor parte de nuestro éxito en este momento ha sido ayudar a los miembros de la iglesia que estaban al margen. Se presentaban el domingo durante una hora y ese era el nivel de su compromiso. Luego, después de reunirse con otras personas, reunirse una o dos veces por semana para montar juntos y participar en carreras, comienza a verlos allí los miércoles por la noche para estudiar la Biblia, conectarse y conectarse ".

La Primera Iglesia Bautista de Maypearl ha tenido éxito en atraer nuevas familias a la iglesia a través de Upward Basketball, según Paul Bowman, ministro de recreación. “En cada temporada hemos visto salvar a varios niños”, señaló, informando cinco conversiones este año.

“Nuestra clave ha sido que nuestra gente vea Upward como una oportunidad para construir relaciones con familias sin iglesia”, dijo Bowman.

Los líderes pueden usar varios dispositivos de medición para medir el éxito, dijo Stutz, como profesiones de fe, un aumento en la asistencia a la escuela dominical o mejores relaciones sociales entre los miembros de la iglesia.

Cuando un ministerio deportivo en curso ya no logra las metas de evangelización o discipulado, los líderes de la iglesia deben reevaluar la continuación. Hace varios años, la Iglesia Bautista Sherwood en Odessa decidió que su ministerio de deportes Upward no merecía la inversión de tiempo y gastos voluntarios.

“Vimos muy pocos resultados y mucho esfuerzo”, explicó la pastora Ivy Shelton. “Nos cambiamos a AWANA porque sabíamos que no teníamos la mano de obra para hacer ambas cosas bien”, dijo, refiriéndose al programa de discipulado para niños. “Hemos descubierto que nos hemos vuelto mucho más efectivos evangelísticamente al concentrar nuestros esfuerzos a través de otros medios de alcance”.

Sin embargo, esa decisión no puso fin a su ministerio de recreación. Ahora, el centro de vida familiar tiene un propósito ministerial casi todo el año para una escuela cristiana y también para una asociación de escuelas en el hogar. “Hacen esos programas mejor que nosotros”, dijo Shelton, “y por eso les permitimos hacer lo que hacen bien”.

El programa AWANA usa el gimnasio para el tiempo de recreación, mientras que los miembros continúan haciendo uso de las instalaciones de entrenamiento, las canchas de ráquetbol y el gimnasio. Una clase de aeróbicos para mujeres se reúne todos los martes y jueves para hacer ejercicio y orar.

“Ciertamente no estoy criticando el evangelismo deportivo. Fue bueno para nosotros como iglesia dejar caer la versión en la que estábamos comprometidos ”, dijo Shelton.

Bowman dijo que está tratando de equilibrar el ministerio con la atmósfera competitiva que acompaña a los deportes. “Veo un cambio enorme del énfasis de los adultos a los deportes para niños”, dijo, señalando la necesidad de llegar a familias enteras en lugar de solo atraer a los niños.

“Uno de nuestros mayores éxitos ha sido hacer Family Fun Nights con una noche de juegos diseñados para involucrar a toda la familia”, poniendo énfasis en los eventos familiares en lugar de los deportes grupales individuales, agregó Bowman.

El cambio de vidas y la intencionalidad son conceptos exclusivos de los ministerios de deportes y recreación basados ​​en la iglesia, dijo Stutz. “Toda la gente de servicios de ocio quiere que sus programas cambien vidas”, dijo, refiriéndose a la declaración de misión municipal común de mejorar la calidad de vida de los ciudadanos.

“Eso no se acerca a cargar con el peso de brindar programas de recreación y deportes que presenten a los participantes a Cristo y cómo él puede transformar sus vidas eternamente”, dijo Stutz. Todo ministerio debe ser evaluado por ese estándar, insistió.

Los equipos de Church at the Cross en Grapevine han ofrecido campamentos de fútbol como punto de entrada cuando ministran en Laredo. Cada año participan de 30 a 50 miembros y los adolescentes constituyen aproximadamente una cuarta parte del equipo de la misión.

“El fútbol es algo que jugaban muchos padres cuando eran más pequeños, por lo que se conectan fácilmente con llevar a sus hijos a un campamento”, explicó Taylor Brooks, miembro de la iglesia Grapevine que acaba de completar su cuarto año de liderazgo de un grupo en misión en Sur de Texas. “La mayoría de los niños ya saben jugar y los que no son fáciles de enseñar.

Brooks dijo que la inversión es muy económica ya que el grupo comienza con ejercicios básicos y pasa a jugar. "Tomamos un par de redes de $ 50 dólares y un par de balones de fútbol y comenzamos a jugar".

Los rompeolas brindan la oportunidad perfecta para compartir testimonios de fe en Cristo. “Conocemos a los niños y ellos juegan contra nosotros. Luego están cansados ​​y vuelven para escuchar nuestra historia ". Brooks estimó que casi la mitad de los participantes del campamento asistieron a una fiesta en la calle diseñada para atraer familias.

Los adolescentes de Grapevine mantienen relaciones con muchos de los jóvenes con los que trabajan cada año. “Cuando volví con nuestros jóvenes, descubrí que habían estado enviando mensajes de texto y mensajes en Facebook con los niños que conocimos el año pasado, diciéndoles que regresaríamos y algunos de ellos volvieron a aparecer”, recordó.

“Todo esto fue organizado para generar impulso para los sábados por la noche cuando las familias pudieron conocer al pastor de la iglesia”, dijo Brooks. "Vimos a tres familias venir del campamento de fútbol para conectar los puntos hasta la iglesia, donde realmente se abrieron sobre las necesidades que tenían".  

Ese tipo de intencionalidad en el ministerio distingue los deportes y la recreación que ofrecen las iglesias de los programas seculares, explicó Stutz. "Otras agencias de servicios de esparcimiento tienen otras intenciones, pero la iglesia es única para la aplicación espiritual".

Animó a las iglesias a darle al Espíritu Santo la oportunidad de trabajar dentro de los programas deportivos y recreativos a través de momentos intencionales de enseñanza bíblica, reflexión espiritual y oración ".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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