Katrina: Centrando nuestros esfuerzos

El desastre de Katrina ha dominado nuestra atención durante casi un mes. Su personal de SBTC fue más allá de su deber durante este tiempo. Me complace informarles que en unas pocas horas pasamos del caos a un esfuerzo concertado para ayudar a aliviar el sufrimiento.

Los equipos de ayuda en casos de desastre de SBTC estaban en tierra casi inmediatamente después de que cesó la lluvia en Louisiana y Mississippi. Gibbie McMillan y Bill Davenport han trabajado incansablemente para dirigir la capacitación de nuevos voluntarios y guiar las operaciones de campo. Cindy Davenport brinda apoyo a las unidades de DR y al personal de SBTC. Prácticamente todos los miembros del personal de SBTC dirigieron su atención al esfuerzo de socorro. Se ha formado a miles de voluntarios para que trabajen en los equipos de socorro.

Las iglesias, las asociaciones y los particulares han contribuido de diversas formas. Por supuesto, los obsequios monetarios son los más útiles. A través del presupuesto de SBTC, los fondos excedentes y las donaciones del desastre de Katrina, literalmente miles de personas han sido tocadas.

Aunque el SBTC está involucrado en varios frentes, hemos tratado de orientar nuestra respuesta. David Hankins, director ejecutivo de la Convención Bautista de Luisiana, me dijo que más de 100 iglesias estaban totalmente perdidas. Dijo que la necesidad más urgente era ayudar a las familias de los pastores con sus necesidades. El SBTC envió inmediatamente $ 20,000 para ayudar a algunas de esas familias necesitadas. Varias iglesias han sido "adoptadas" por las congregaciones de SBTC. Las iglesias SBTC han acordado ayudar con la limpieza, la reconstrucción, el salario del pastor y el alcance. Le animo a que se comunique con nuestra oficina por teléfono o correo electrónico si desea participar. También puede visitar el sitio web de NAMB en www.namb.net. Puedes “Adoptar una Iglesia” y hacer una diferencia para el reino.

La Asociación Bautista del Gran Nueva Orleans se ha visto gravemente obstaculizada por la pérdida de iglesias. El SBTC está tomando la iniciativa en la coordinación de la asistencia para el director de misiones, Joe McKeever. Al asociarse con asociaciones en Texas, el SBTC ayudará a proveer para Bro. Joe's necesita, personalmente, ya que dirige la Asociación de Nueva Orleans.

Lo que hemos visto es Hechos 8: 1 al revés. En lugar de que la iglesia sea esparcida, muchas personas que no conocen a Cristo han sido enviadas a nuestras comunidades donde podemos mostrarles el amor de Cristo. Este podría ser el resurgimiento arrollador que quizás nunca haya llegado a Nueva Orleans. “Houses of Hope”, otro esfuerzo de la NAMB, están surgiendo en todo Texas. Si está dispuesto a proporcionar alojamiento (ya sea en su hogar o mediante la organización de un apartamento) para los evacuados, comuníquese con nosotros.

El Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, mi alma mater, recibió un duro golpe. Hablé con el presidente Chuck Kelley. Dijo que le gustaría que las unidades para eliminar el barro, las unidades de motosierras y otras ayudas sean dirigidas al campus tan pronto como se permita el acceso. Nuestra misión principal será recuperar Texas Manor, viviendas para profesores y cualquier otro edificio solicitado por NOBTS. Inmediatamente, la necesidad es ayudar a los profesores y estudiantes desplazados. El SBTC está trabajando con NOBTS para ayudar especialmente a aquellos en Texas.

Finalmente, permítame decirle que sus donaciones al Programa Cooperativo continúan marcando la diferencia. Plantar iglesias, alcanzar a los perdidos y edificar el Cuerpo de Cristo se logra mediante su participación fiel. Lo que los bautistas del sur están haciendo a través de la ayuda en casos de desastre es posible gracias a la infraestructura financiada a través del Programa Cooperativo. Por favor considere en su próximo presupuesto donar por porcentaje y aumentar sus donaciones.

Si bien Katrina estará en nuestras mentes durante mucho tiempo, no hay mejor manera de mantenernos enfocados en la obra del reino que unirnos como uno en Amarillo para la reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. El 24 y 25 de octubre oraremos, predicaremos, cantaremos y buscaremos al Señor juntos. Te veo allí.

Director Ejecutivo Emérito
jim richards
Convención de los Bautistas del Sur de Texas
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