Líderes escépticos sobre la idea de fusión IMB-NAMB

En medio de rumores, y sin evidencia, de que el Grupo de Trabajo de Resurgimiento de la Gran Comisión de la CBS recomendaría fusionar las Juntas de Misiones Internacionales y Norteamericanas, los líderes de la convención familiarizados con ambas juntas argumentan que una fusión dañaría la causa de las misiones.

"No he escuchado a nadie que realmente entienda a ambas organizaciones en algún grado hablar sobre [una fusión] en positivo", dijo Calvin Wittman, pastor de la Iglesia Bautista Applewood en Wheat Ridge, Colorado, y miembro reciente del Comité Ejecutivo de la SBC. quien completó su mandato en junio.

Scott Moody, fideicomisario de NAMB y pastor de la Primera Iglesia Bautista en Silsbee, dijo que la junta no ha discutido la posibilidad de una fusión.

"Mucho de lo que está impulsando esta conversación sobre fusiones y ese tipo de cosas se debe a que NAMB ha pasado por momentos difíciles aquí últimamente", dijo Moody al TEXAN. “Pero solo digo que tenemos que arreglar lo que está roto y completar la tarea.

“Recuerdo hace unos años cuando la IMB estaba atravesando una confusión por el tema de las lenguas y todo eso. IMB no fue arrojado debajo del autobús. Ellos enderezaron el campo y creo que respondieron adecuadamente a eso. Y creo que podemos hacer lo mismo aquí ".

Otros fideicomisarios de NAMB de Texas no respondieron a la solicitud de TEXAN de una entrevista o se negaron a comentar.

El rumor de una fusión surgió en parte de las declaraciones del presidente del fideicomisario de NAMB, Tim Patterson, quien en mayo dijo que cree que los bautistas del sur deberían tener una “agencia misionera mundial singular”.

Debido a que “América del Norte es ahora un campo misionero en el extranjero tanto como cualquier otro país o continente” con diversos grupos de personas y culturas, dijo Patterson, “necesitamos una agencia misionera mundial singular que no disminuya su énfasis en las misiones en América del Norte o cualquier otra parte del mundo, pero la realza ".

Patterson agregó: “La forma en que estructuramos, financiamos y administramos nuestro trabajo es demasiado burocrática e inflada. Si combinamos nuestros esfuerzos y financiamiento, podríamos ser mucho más efectivos y ser mejores administradores de los recursos de Dios ”.

Pero Patterson parece haber suavizado su posición. Aunque se niega a responder a las preguntas del
TEXAN sobre si sus opiniones han cambiado y si otros lo ayudaron a llegar a ellas, manifestó su apoyo a ambas juntas de misión.

“Creo con todo mi corazón que la Junta de Misiones de América del Norte y sus ministerios son más necesarios ahora que nunca en la historia de esta agencia”, dijo en un comunicado. “Las tareas que los bautistas del sur le han encomendado a la NAMB requieren un tipo de agencia única y particular para cumplirlas. Es por eso que los bautistas del sur diseñaron la Junta de Misiones Norteamericanas para que fuera diferente en organización y estructura de la Junta de Misiones Internacionales.

“Eso no significa que no debamos investigar la posibilidad de que haya ministerios y servicios que cada uno brinda que podrían hacerse de manera más eficiente y efectiva juntos o al menos de una manera más sinérgica”.

El presidente de la SBC, Johnny Hunt, pudo haber avivado los rumores de una fusión al decirle a cuatro editores de periódicos estatales bautistas en junio que a pesar de haber reestructurado sus entidades hace una docena de años, no es demasiado pronto para considerar otra reestructuración. También en junio, sin embargo, le dijo a los miembros del personal de NAMB: "Me sorprendió tanto como a usted cuando llegó la noticia de proponer unirme a NAMB y a la IMB".

El presidente de la IMB, Jerry Rankin, se negó a comentar sobre la posibilidad de una fusión, pero señaló que cree que “la CBS debe estar siempre abierta a explorar todas y cada una de las opciones para su eficacia en el cumplimiento de la Gran Comisión y nuestra tarea de servir a las iglesias como denominación. "

Los opositores a una fusión ofrecen varias razones para su resistencia:
> Una organización misionera mundial singular resultaría en la negligencia de las misiones internacionales, comentó Avery Willis, ex vicepresidente de operaciones en el exterior de la IMB. “No creo que sea prudente fusionar las dos organizaciones misioneras. Hay varias razones. Uno es el énfasis desproporcionado que naturalmente le damos a aquello a lo que estamos más cerca ”, dijo, y agregó:“ Hay que tener un esfuerzo concertado de personas que se centren en el resto del mundo ”.
> Las estructuras organizativas de la IMB y la NAMB son demasiado diferentes para combinarlas eficazmente, dicen muchos opositores. Si bien la IMB financia a sus misioneros directamente, todos, excepto un pequeño número de misioneros de la NAMB, se financian conjuntamente a través de convenciones estatales y son responsables ante esas convenciones. A diferencia de los misioneros de la IMB, los cónyuges de los misioneros de la NAMB no están en la nómina y muchos están empleados aparte del tiempo que sirven.

“Si las organizaciones fueran similares, entonces podría haber una posibilidad (de fusionarse)”, dijo Bob Pearle, pastor de la Iglesia Bautista Birchman en Fort Worth y miembro reciente de la junta directiva de IMB que se desempeña como presidente de SBTC. “Pero son tan diferentes que no veo la viabilidad de que eso suceda. Son solo dos animales separados ".
> Algunos observadores, incluidos Wittman y Willis, acusan que la estructura de NAMB es tan ineficaz que arrastraría las misiones internacionales si los dos se vieran obligados a fusionarse. Wittman argumentó en una columna reciente de TEXAN que NAMB debe estructurarse más como la IMB para ser máximamente efectiva.

Jim Sibley, quien se ha desempeñado como misionero internacional y norteamericano, dijo que la logística de la fusión sería difícil si ambas organizaciones estuvieran saludables, pero resultan casi imposibles debido a las ineficiencias de la NAMB.

"La IMB es básicamente una organización muy saludable", dijo Sibley, director del Instituto Pasche de Estudios Judíos y profesor asociado de ministerio judío en Criswell College. “La Junta de Misiones de América del Norte ha estado plagada de dificultades y problemas durante los últimos años. Entonces, sería una organización saludable enfrentarse a una organización que no es muy saludable. Simplemente no veo muchas ventajas en una fusión ".

Willis, sin embargo, dejó abierta la posibilidad de una fusión en caso de que NAMB se vuelva más saludable.
> La fusión de entidades de la SBC a fines de la década de 1990 demostró que tales esfuerzos generalmente resultan infructuosos, dijo al TEXAN Larry Lewis, jefe de la Junta de Misiones Domésticas en ese momento.

Aunque la reestructuración de varias agencias en NAMB prometió traer una mayor efectividad, Lewis dijo que en realidad eliminó o marginó a ministerios importantes. Por ejemplo, la Comisión de la Hermandad anteriormente manejaba el socorro en casos de desastre, permitiendo que la HMB se concentrara en la plantación de iglesias. Sin embargo, cuando NAMB se hizo cargo tanto de la plantación de iglesias como de la ayuda en casos de desastre, los miembros del personal se vieron obligados a descuidar la plantación de iglesias y la evangelización cuando ocurrieron grandes desastres. Durante el huracán Katrina, el personal de NAMB se distrajo de una importante campaña de evangelización porque se requería toda su atención en la Costa del Golfo, dijo.

La fusión de entidades también debilitó la participación de los bautistas del sur en el esfuerzo evangelístico Celebrate Jesus 2000, dijo Lewis.

"En ese momento, sentí que posiblemente (una fusión) era una buena idea, pero tenía el presentimiento de que probablemente no lo era", dijo. “Sin embargo, lo apoyé y no me opuse. He llegado a creer a medida que pasaba el tiempo, de hecho, rápidamente llegué a creer que no era una buena idea y que realmente era un paso atrás para nuestra denominación y especialmente para las misiones en el hogar ”.

Teme que una fusión de NAMB y la IMB podría dañar de manera similar a ministerios importantes.

“La reestructuración no fue una buena idea”, dijo. "Hubiera sido mejor ajustar lo que teníamos y hacer los cambios necesarios".

Del mismo modo, es mejor ajustar NAMB, argumentó Lewis. “Me opongo total, absoluta y completamente a la fusión de las dos juntas”, dijo. "Creo que sería un gran paso atrás".

Otras razones por las que algunos bautistas del sur se oponen a una fusión incluyen la necesidad de una organización que se especialice en misiones transculturales en Estados Unidos y el temor de que una agencia misionera unificada no le ahorre mucho dinero a la CBS.

En realidad, los bautistas del sur probablemente no sabrán hasta el próximo año si el Grupo de Trabajo del Resurgimiento de la Gran Comisión propondrá una fusión en el informe, pero Moody, el fideicomisario de la NAMB, ofreció una sugerencia sobre lo que los bautistas del sur pueden hacer mientras esperan escuchar. el informe.

“Consiga el liderazgo adecuado, el presidente adecuado, y creo que podemos cumplir el Plan de Dios para compartir, iniciar iglesias, compartir a Cristo”, dijo sobre NAMB.

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