La iglesia de Mesquite patrocina el club de atletismo de la AAU

MESQUITE — A medida que los programas de atletismo de la escuela secundaria están terminando el año, los Mesquite Friendship Striders apenas están comenzando a practicar. Comenzando su decimoquinta temporada, el programa de atletismo basado en la fe es un ministerio de la Iglesia Bautista Amistad de Mesquite, que ha llegado a miles de jóvenes en toda el área de Dallas.

En promedio, participarán de 45 a 50 niños, con edades comprendidas entre los 5 y los 18 años. Aproximadamente una cuarta parte de los atletas son miembros de la congregación de Mesquite, pero cada año el programa impulsa a los participantes a involucrarse en otros ministerios de la iglesia.

“Tenemos muchas familias que se unen a la iglesia simplemente por lo que ven en nuestra práctica”, explicó la entrenadora Sharon Ellis. Algunos de los atletas aceptaron a Jesús como su Salvador personal.

Ellis habló del valor agregado que reciben todos los participantes. “A nuestros hijos se les enseña a respetar a sí mismos y a los demás”.

Eso es lo que atrajo a Tanya Carter cuando su hijo comenzó a practicar con los Striders a la edad de 7 años. "Su entrenador es un hombre muy respetuoso en la iglesia y realmente lo admira, lo escucha y lo respeta", dijo, elogiando el compromiso de Erick Boger que se involucró hace siete años.

Boger tiene tres hijos propios que participan con los Striders. “Una vez que sales como padre a participar, a veces te reclutan”, le dijo al TEXAN, describiendo el compromiso de tres días a la semana para entrenar a los niños de 6 a 8 am. “Me encanta”, dijo.

Con otros programas deportivos, Boger notó que los entrenadores no daban la misma cantidad de tiempo a aquellos que no se desempeñaban tan bien, empujándolos hacia un lado.

"Con los Striders todos son tratados de la misma manera independientemente de su talento", dijo. "Si un niño no llega a la carrera, todavía se le anima a correr duro la próxima semana".

En 2010, los Striders tuvieron 69 competidores de Mesquite y las ciudades circundantes compitiendo en las pruebas de la división AAU Junior Olympics Southwestern y luego en la competencia de pista regional. Quince avanzaron a las Olimpiadas Nacionales Juveniles celebradas en Norfork, Virginia. Diez participantes en el programa avanzaron a la competencia nacional el año pasado.

“Durante los últimos años, nos hemos clasificado para los Juegos Olímpicos Juveniles en los relevos 4 × 800-, 4 × 400- y 4 × 100 metros, así como los 100-, 200-, 400-, 800-, y recorridos de 1,500 metros ”, recordó Ellis. "También hemos tenido vallas, saltadores de longitud y saltadores de altura calificados".

“No solo les están enseñando a seguir, sino que también les ayudan a aprender a ser responsables y respetuosos”, además de dirigir la atención de los atletas a Dios, dijo Carter.

“Al final de cada práctica, todos nos reunimos en un círculo y si alguien necesita oración, generalmente hay un ministro que ora por el grupo”, dijo. “Me gusta que no nos levantemos y nos vayamos y que todos vayan por caminos separados. Siempre terminamos nuestra práctica con la reunión de nuestro grupo como un todo, tomados de la mano y terminando en oración ".

El pastor Terry Turner es a menudo quien dirige ese esfuerzo. “Les están haciendo saber a los niños que está bien orar donde quiera que estés”.

"La oración es un elemento importante de la práctica y la competencia", dijo Ellis. “Enseñamos a nuestros hijos a pedir fuerzas para terminar cada carrera”.

Y cuando los atletas de Striders terminan en los tres primeros lugares, Ellis escucha a sus compañeros gritar: "¡Uno, dos, tres, alabado sea el Señor!"

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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