Los mensajeros derrotan el estudio propuesto del nuevo nombre

Los mensajeros derrotan el estudio propuesto de un nuevo nombre para los bautistas del sur. INDIANAPOLIS - Un comité de estudio propuesto para considerar cambiar el nombre de la Convención Bautista del Sur resultó ser controvertido cuando la idea llegó al piso de la reunión anual de la CBS el 15 de junio en Indianápolis.
Los mensajeros votaron por un pequeño margen para rechazar la sugerencia esbozada por el presidente de la SBC, Jack Graham, en febrero de nombrar un comité. Fue presentado a los mensajeros como una moción por el pastor de Texas, Claude Thomas.
Con alrededor de 8,500 mensajeros registrados en el momento de la votación el martes por la noche, 1,731 (55.4 por ciento) se opusieron a la moción, mientras que 1,391 (44.6 por ciento) estaban a favor del comité de estudio propuesto.
En lo que Graham elogió como "un debate animado", la mayoría de los que pidieron un estudio relataron los desafíos que enfrentan las iglesias locales cuando ministran en un área que está lejos del "sur".
En la región del Medio Oeste donde se llevó a cabo la reunión anual, el trabajo de los Bautistas del Sur es relativamente nuevo en comparación con los 159 años de historia de la CBS en el Sur. Los bautistas del sur de Indiana se organizaron en 1958 durante una década en la que la convención comenzó a expandirse al oeste, norte y noreste.
Un acuerdo de cortesía con los bautistas del norte (que cambiaron su nombre por el de bautistas estadounidenses) se vino abajo cuando los bautistas que emigraron de los estados del sur comenzaron iglesias como aquellas de las que provenían. En el caso de Indiana, los bautistas del sur encontraron aliento de sus vecinos en Kentucky y el sur de Illinois que ayudaron a plantar las primeras iglesias de Hoosier.
El presidente de la SBC, Jack Graham, informó al Comité Ejecutivo en febrero de su deseo de que un comité de estudio considerara un cambio de nombre. En la reunión previa a la convención de la CE el 13 de junio, Graham dijo que había recibido "una respuesta muy positiva" a la propuesta.
El problema se ha planteado casi cada década durante el último medio siglo, dijo Graham, pero nunca ha recibido una recomendación favorable.
“El sur ya no es el sur de tu papá”, dijo Graham, y señaló que observó más fanáticos de los Yankees y los Medias Rojas que de los Rangers en los últimos juegos de béisbol en Texas. “Eso se debe principalmente a la gran cantidad de personas de la ciudad de Nueva York y Boston que se han mudado a Texas.
"No se trata solo de la misiología del nombre y su relación en el norte", agregó Graham, "tiene que ver con nuestra identidad en todo Estados Unidos y potencialmente en todo el mundo".
Graham admitió que el mayor desafío sería encontrar un nombre mejor que el que se ha utilizado desde 1845.
Claude Thomas, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Euless del área de Dallas-Fort Worth, hizo la moción proponiendo el estudio, reconociendo que "la extensión de nuestra misión y ministerio ha trascendido la identificación regional".
Thomas dijo que cree que sería prudente autorizar al presidente de la SBC a nombrar un comité de estudio para determinar si la identificación con una región del sur "ha sido un impedimento para nuestra eficacia" para llegar a América del Norte y el mundo.
Los cuatro mensajeros que expresaron su apoyo a la moción procedían de regiones fuera del Sur, mientras que otros mensajeros mencionaron preocupaciones sobre los recursos que se necesitarían para realizar tal evaluación.
En apoyo de la moción, John Flint de la Iglesia Bautista New Horizon en Saratoga Springs, NY, habló de servir a una pequeña iglesia en el norte del estado de Nueva York donde cualquier mención de los bautistas del sur "es casi malvada" debido a las percepciones culturales.
"No tenemos Bautista en nuestro nombre", dijo Flint, "no porque no estemos orgullosos de ser Bautistas, sino porque se convierte en un impedimento para compartir el Evangelio". Dijo que preferiría ver el cambio de nombre para ver a una persona más salvada que seguir usando un nombre que podría ser un obstáculo para los no sureños.
En oposición a la moción, el mensajero Sid West de la Primera Iglesia Bautista de Bosque Farms, NM, pidió una estimación del costo del estudio, lo que divirtió a la audiencia cuando dijo que la pregunta lo hacía "sonar como un diácono".
“La breve respuesta a su pregunta, hermano diácono, es que no lo sabemos”, respondió Graham. "Sin duda, se necesitarán recursos financieros para realizar el tipo de estudio adecuado".
Ed Taylor de la Iglesia Bautista Amissville (Va.), Cal.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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