El tablero de la misión no es ajeno al cambio

En 1924, la Convención Bautista del Sur se enfrentó a una crisis de conciencia: cuál es la mejor manera de llegar a la población en rápido cambio de los Estados Unidos, una circunstancia provocada por la migración dentro de sus fronteras.

El barón DeKalb Gray estuvo a la altura de la ocasión como secretario correspondiente de la Junta de Misiones Domésticas, y pidió "un esfuerzo misionero exitoso en un campo sin igual en oportunidades en cualquier lugar".

“Están entre nosotros, en nuestros hogares, en nuestros campos, y por cada consideración de los motivos cristianos deben recibir los mejores servicios que podamos exigir. Descuidarlos es descuidar una parte grande y más vital de nuestra ciudadanía. Ayudarlos es a la vez ayudarnos a nosotros mismos ya nuestro país ”, recordó. "Debemos ayudarlos o la maldición de Dios caerá sobre nosotros".

La versión escrita de su informe comenzaba con el título "Cielos más brillantes", que conducía a actualizaciones sobre "El trabajo de un año maravilloso". Gray luego cerró al enfrentarse a los hechos de "Nuevos ajustes".

Gray reunió a las tropas bautistas del sur para evaluar la nueva realidad del mundo en el que vivían, abordando “La gran migración” de 1.3 millones de afroamericanos que se habían trasladado al norte.

Ochenta y cinco años después, la condición de América del Norte todavía cautiva los corazones de los bautistas del sur. Casi una cuarta parte del presupuesto de asignación del Programa Cooperativo (PC) pasa por la Junta de Misiones de América del Norte (NAMB).

NAMB “ayuda a los bautistas del sur en su tarea de cumplir con la Gran Comisión en los Estados Unidos, Canadá y sus territorios a través de una estrategia nacional para compartir a Cristo, iniciar iglesias y enviar misioneros, en cooperación con Hechos 1: 8 Socios”. Esa prioridad fue demostrada por la fundación de la Junta de Misiones Domésticas el mismo año en que se organizó la CBS en 1845, siguió siendo urgente durante una nueva ola de inmigración y expansión de la frontera hacia el oeste, y todavía hoy domina la conversación en las reuniones centradas en la misión.

Con tres de cada cuatro personas en América del Norte que no tienen una relación personal con Jesucristo, la tarea de alcanzar un continente tan vasto para Cristo es abrumadora, reitera NAMB en su sitio web.

Cientos de líderes bautistas del sur que representan a convenciones estatales y asociaciones locales, junto con especialistas en iniciación de iglesias y evangelización, se reunieron a fines de agosto para revisar su estrategia.

El presidente de NAMB buscó reunir tropas con la noticia de que los bautistas del sur están plantando una iglesia cada seis horas, la mitad de ellos congregaciones étnicas y afroamericanas. Aún así, el ritmo debe aumentar para mantenerse al día con 400 millones de personas adicionales en los EE. UU. Durante los próximos 35 años y otro cuarto de millón de personas se agregará anualmente a la población de Canadá.

Las misiones norteamericanas deben ser transculturales, reproducibles, autóctonas y deben usar la multiplicación, no la simple suma, para llegar a los 255 millones de no creyentes del continente, dijo el líder de la NAMB. La estrategia evangelística nacional recientemente probada conocida como GPS “El Plan de Dios para Compartir” es lo suficientemente flexible como para contextualizar cada campo misionero en particular, ya sea rural, suburbano o urbano.

Los cuatro componentes implican orar, participar, sembrar y cosechar. (Los detalles están disponibles en nei2020.org).

Con una compleja red de socios a nivel de la iglesia local, la asociación, la convención estatal y la entidad nacional, no hay duda de que el trabajo de alcanzar a América del Norte para Cristo continuará en NAMB a pesar de la reciente partida de su presidente. (Artículo relacionado sobre Geoff Hammond: página 12.)

Pero el estudio de un año realizado por el Grupo de Trabajo de Resurgimiento de la Gran Comisión de 23 miembros podría generar cambios en la forma en que opera NAMB en el futuro.

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