Las iglesias multiétnicas son cruciales para llegar a América del Norte

NUEVA ORLEANOS — La exclusividad cultural en la iglesia no representa ni el poder del evangelio ni la sociedad estadounidense en su conjunto. Y para que la iglesia mantenga su relevancia y vitalidad en las próximas décadas, eso tiene que cambiar.

Ese es el mensaje que Damian Emetuche, misionero nacional de la Junta de Misiones Norteamericanas y profesor asistente de Plantación de Iglesias Nehemías en el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, les está diciendo a sus estudiantes mientras se preparan para el ministerio en el siglo XXI.

Emetuche, quien también dirige el Centro de Día Cecil B. para la plantación de iglesias en NOBTS, tomó un camino único hacia su puesto actual en Nueva Orleans.

El esposo nacido en Nigeria y padre de cinco hijos se inició en el ministerio al servir como pastor y plantador de iglesias en su país de origen a principios de la década de 1990. Luego, en 1995, fue enviado como misionero de la Convención Bautista de Nigeria a la cercana Costa de Marfil para plantar iglesias. Sirvió en Costa de Marfil hasta 2003.

En 2004, Emetuche se mudó a los Estados Unidos para realizar un doctorado. del Seminario Teológico Bautista del Sur. Mientras estudiaba allí, se desempeñó como plantador de iglesias de la Junta de Misiones de América del Norte en Hamilton, Ohio, cerca de Cincinnati. Y en 2007, se mudó al área de Seattle donde trabajó como capellán, pastor y plantador de iglesias.

Emetuche, que llegó a NOBTS a principios de 2010, admite que es un recién llegado a la cultura estadounidense, pero eso no es necesariamente una desventaja.

“Veo las cosas, al menos por ahora, como un forastero”, dijo Emetuche.

Y como alguien que todavía tiene el punto de vista objetivo de un forastero, Emetuche ofrece una crítica importante de la iglesia estadounidense: en un momento en que América del Norte se está volviendo cada vez más multicultural, las iglesias de América del Norte tienden a ser culturalmente exclusivas. Con demasiada frecuencia, los miembros comparten la misma raza, nacionalidad o antecedentes socioeconómicos.

Eso es un problema, dijo Emetuche, primero porque va en contra del mensaje del evangelio.

EL PRECEDENTE BÍBLICO
Desde la experiencia de Pentecostés en Hechos 2 y la iglesia en Antioquía hasta los llamados del apóstol Pablo a la unidad en Efesios 3 y Gálatas 3, Emetuche dijo que el Nuevo Testamento pinta una imagen clara de la iglesia como diversa y multicultural.

“Creo que no había ninguna iglesia del Nuevo Testamento que fuera una iglesia homogénea”, dijo Emetuche. "Todas las iglesias del Nuevo Testamento eran multiétnicas".

Pero lograr la diversidad no siempre fue fácil para la iglesia primitiva.

El profesor de Nuevo Testamento y Griego de NOBTS, Gerald Stevens, dijo que la iglesia primitiva se enfrentó a si el cristianismo, como el judaísmo, debería tener prerrequisitos étnicos.

“¿El cristianismo está definido étnicamente? Esa era la pregunta que tenía ante sí la iglesia. Y de eso se trata Hechos 15 ”, dijo Stevens.

En Hechos 15, Pablo, Bernabé, Pedro y los líderes de la iglesia de Jerusalén se reunieron para debatir si los nuevos cristianos gentiles tenían que seguir solo a Jesús o tanto las enseñanzas de Jesús como las costumbres sociales del judaísmo. Stevens dijo que, en el centro del debate, había una batalla por la etnia.

“Los apóstoles eran los que estaban ayudando a romper ese molde de etnia como definitivo del pueblo de Dios”, dijo Stevens sobre el debate de Jerusalén. "Y comenzamos a percibir que no es nuestra etnia lo que nos convierte en el pueblo de Dios, sino nuestra obediencia y nuestra fe, independientemente de la etnia".

Stevens admitió que, tanto en los días de Jesús como en la actualidad, abrazar la diversidad puede ser difícil e incluso amenazador. Requiere una dosis saludable de humildad, que llega al corazón del mandamiento de Jesús de “Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti”, dijo.

“En un entorno cosmopolita, no podemos reclamar el éxito del evangelio a menos que seamos multiétnicos y multiculturales en nuestra expresión visible del cristianismo”, dijo Stevens. "Los grupos que mostramos, los grupos de estudio bíblico, los grupos misioneros, cualquier grupo en el que nos presentemos al público, si no es multiétnico, no es el evangelio".

Emetuche se hizo eco de ese imperativo.

“En el reino de Dios, finalmente estaremos juntos, así que es mejor que aprendamos a estar juntos aquí”, dijo Emetuche. "Si la iglesia está dividida, tenemos poco o ningún mensaje para dar al mundo".

Una forma clave para que las iglesias existentes se vuelvan más diversas, dijo Emetuche, es diversificar su liderazgo.

“Con una iglesia multiétnica, el liderazgo tiene que ser diverso. Hay que tener líderes diversos intencionalmente ”, dijo.

El profesor de misiones urbanas de NOBTS, Ken Taylor, pastor en el vecindario de Gentilly en Nueva Orleans durante 27 años, se hizo eco de ese llamado a la diversidad de liderazgo. Hasta el huracán Katrina en 2005, Taylor se desempeñó como pastor de la Iglesia Bautista Elysian Fields. Posteriormente, las iglesias Elysian Fields y Gentilly Baptist adoraron juntas y luego se fusionaron.

Taylor dijo que la Iglesia Bautista de Gentilly es mitad afroamericana y mitad blanca. Y para reflejar esa diversidad racial, Taylor dijo que ha buscado una diversidad similar entre los líderes de la iglesia.

“Ha ayudado a la gente a ver que no solo somos una iglesia diversa, sino que también estamos dispuestos a tener diversidad en el liderazgo”, dijo Taylor.

Y esa fue una estrategia que la iglesia primitiva también siguió, dijo Stevens, cuando los apóstoles nombraron a un grupo de creyentes griegos para supervisar la distribución de alimentos a los griegos en la iglesia.

“Eso tuvo que haber sido incómodo para ellos. ¿Quién quiere ceder el poder? Eso no era necesariamente agradable, pero sabían que era lo correcto ”, dijo Stevens. "Para que todos tengan la propiedad de este ministerio, tenemos que empoderar a los demás".

Taylor también alentó a los pastores de la iglesia a comprender y reconocer la historia de su iglesia con respecto a la raza y la clase social en la comunidad circundante. En el caso de las iglesias bautistas de Elysian Fields y Gentilly, ambas congregaciones tenían una historia de exclusividad racial que tuvo que ser superada con años de amor y ministerio.

Y a medida que una iglesia logra una mayor diversidad, Taylor dijo que tanto los miembros como los líderes deben abordar la adoración (y los estilos de adoración) con una ración adicional de gracia.

“Simplemente se necesita mucha gracia, pero creo que también hay algo de disfrute”, dijo Taylor sobre la combinación de varios estilos de adoración. “La alegría es poder mirar hacia afuera y pensar: 'Esto es un poco como será el cielo'. Eso es algo grandioso ".

En última instancia, dijo Stevens, la diversidad puede afianzarse cuando la gente mira más allá de las diferencias externas para ver la riqueza de los puntos en común humanos justo debajo de la superficie. Dijo que ese fue un efecto positivo que tuvo el huracán Katrina en la comunidad de Nueva Orleans.

“Katrina nos sacudió y nos quitó nuestra identidad cultural [que tenemos] a través de nuestras casas, nuestros autos y nuestras posesiones. Una vez que se despojó de toda nuestra cultura, descubrimos que todos éramos seres humanos ”, dijo. “Las trampas de toda nuestra cultura se fueron río abajo, y todo lo que quedó fue solo una mano humana que se extendió hacia otra mano humana y preguntó '¿Puedo ayudarte?'”

—Reimpreso de NOBTS Vision Magazine. Escrito por Frank Michael McCormack | Seminario de Nueva Orleans

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