SIN EXCUSAS: Sordos desafiados a compartir la fe

HOUSTON? Cuando la música terminó en el gimnasio convertido en centro de adoración, ¿todo estaba en silencio? No hubo gritos de "¡Amén!" y sin aplausos. En cambio, las manos se levantaron en el aire y temblaron, dando un elogio silencioso. Esas mismas manos, momentos antes, cantaron en adoración durante la Conferencia de Evangelismo para Deaf Empower el mes pasado.

Coordinada por el consultor del ministerio de sordos de SBTC Aric Randolph, la conferencia atrajo a 925 participantes durante tres días en la Iglesia Bautista para Sordos Woodhaven de Houston. El número de asistentes se duplicó con respecto a la conferencia del año pasado que atrajo a menos de 500. Randolph dijo que el éxito de la Conferencia de Evangelismo Deaf Empower 2008 indica que se necesitan eventos similares, en menor escala, en todo el estado.

Randolph, quien es sordo y pastor de New Life Deaf Fellowship en Fort Worth, dijo por correo electrónico: “Veo [el objetivo] de la conferencia como doble. Uno: empoderar a los sordos en todo el estado de Texas para que sean testigos efectivos de Jesucristo; dos: empoderar a la iglesia local (donde tenemos la conferencia) para que se unan y sean un faro del evangelio de Jesucristo en su comunidad ".

Según las estadísticas, las personas sordas que utilizan el lenguaje de señas como lengua de comunicación son una cuarta parte del 1 por ciento de la población estadounidense.

Los asistentes a la conferencia procedían de todo Texas y de lugares tan lejanos como St. Louis, Missouri.Algunos de los asistentes a la conferencia procedían del norte de Houston, en Healing Hands Ranch (HHR), un centro de rehabilitación para ex presos varones sordos recientemente. liberado de la penitenciaría estatal en Huntsville.

Uno de los residentes de HHR, Steven, de 22 años, asistía a su segunda Conferencia de Evangelismo de Empoderamiento para Sordos y dijo que apreciaba el enfoque en comunicarse con los sordos en los sermones, la adoración y los talleres.

Hablando a través de la intérprete de lenguaje de señas Peggy Carpenter, Steven dijo que al crecer en una iglesia de personas que podían escuchar, el servicio de adoración y los sermones significaban poco o nada para él porque no entendía lo que se decía. Pero con la ayuda de ministerios para sordos como Healing Hands Ranch y la conferencia, Steven dijo que su fe ha crecido y su deseo de aprender más y volver a la escuela puede ocurrir.

Para los sordos, aprender y crecer en su fe puede ser una lucha sin la asistencia constante de un intérprete, dijo Allan, de 51 años, también residente en HHR. Pero después de aprender de los oradores invitados a la conferencia, el exprisionero dijo que está decidido a cambiar su vida, ser fuerte y estudiar la Biblia.

“Eso es lo que es tan hermoso aquí. Realmente ayuda con nuestro caminar de fe ”, dijo.

La conferencia ofreció talleres, sesiones de alabanza y adoración, interpretaciones de temas, oradores invitados y equipos de adoración de New Life Deaf Fellowship y Woodhaven Baptist Deaf Church.

Randolph le dijo al TEXAN: “Muchos cristianos, no solo los sordos, se han vuelto tan complacientes con sus vidas y no son testigos de Jesucristo”, dijo.

Admitió que la barrera del idioma entre los oyentes y los sordos puede causar problemas de comunicación al compartir el evangelio, pero nunca debería servir como excusa para no hacerlo en absoluto.

“Sí, ¿ésa es a menudo la excusa para no testificar? la barrera del lenguaje. Con la tecnología actual, podemos superar muchas barreras. Necesitamos entender que es Dios quien atrae a la gente hacia él y todo lo que tenemos que hacer es hablarles acerca de Jesucristo. Cuando hagamos el trabajo que Dios nos ha mandado que hagamos, él se encargará de cambiar vidas ".

Habiéndose ofrecido como voluntario durante muchos años como entrenador para el equipo de béisbol de su hijo, un equipo que todos escuchan, Randolph dijo: “Yo personalmente no vi esto como una barrera de comunicación… hice lo mejor que pude con la habilidad que tenía. Creo que cuando hacemos nuestra parte, Dios es fiel en hacer la suya ".

El pastor John Lovas de Canal Boulevard Baptist Deaf Church en Nueva Orleans, usando lenguaje de señas, habló durante la sesión del sábado por la mañana. Al abordar el tema de "La cosecha", Lovas amonestó a los asistentes a la conferencia a no ser cristianos tibios que piensan que las iglesias se establecen para satisfacer sus necesidades. Los cristianos “en llamas”, dijo, creen que el propósito de la iglesia es servir a Dios, salir a la comunidad y atraer a la gente hacia él.

Al igual que otras iglesias, las iglesias para sordos pueden convertirse en clubes sociales, dijo Lovas.

"Eran como clubes de sordos", dijo Lovas sobre las iglesias para sordos en el área de Nueva Orleans cuando se estableció la Iglesia Bautista para Sordos de Canal Boulevard en 1996. "Se necesita tiempo para pasar de un club social a la confraternidad".

Lovas admitió que el crecimiento de las iglesias sordas puede ser lento debido a los problemas de comunicación. Las personas oyentes, dijo, pueden testificar y discipular a 12 personas al año (si así lo desean), mientras que una persona sorda solo puede llegar a dos.

Pero si cada uno de esos dos sordos conversos luego testifica a otros dos sordos no salvos, el número de salvaciones continuaría exponencialmente.

“Deja de vivir con la expectativa de que la iglesia esté ahí para mí. Se necesita tiempo y devoción ”para hacer crecer una iglesia.

Lovas nunca permitió que la diferencia de idioma entre los que oyen y los que no oyen, incluso dentro de la comunidad sorda, sea una excusa para no testificar. Le dijo a la audiencia mayoritariamente sorda que, aunque no tienen una voz audible, nunca deben guardar silencio sobre su fe.

Citando Santiago 2: 14-20, Lovas dijo que a los cristianos se les ordena compartir su fe en cómo viven, en las obras que hacen.

“Tenemos que dejar de ser perezosos y dejar de aprovechar la salvación que tenemos. Arrepiéntanse y cambien sus caminos para agradar al Señor ”.

Aunque para los sordos el mundo está en silencio, Lovas dijo: "No hay nada que ganar con una fe silenciosa".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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