La iglesia bautista más antigua de Texas sigue en pie, mirando hacia el futuro




NACOGDOCHES - El viejo roble es ahora un tocón, pero la iglesia a la que sirvió de cobertura ya en 1832 todavía se mantiene erguida y mirando hacia adelante.

Old North Baptist Church of Nacogdoches, que se afilió a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas el mes pasado, cumplió 168 años en mayo. El hecho de que todavía exista una congregación activa sirve como testimonio de la perseverancia frente a tiempos difíciles.

Comenzando con reuniones secretas de oración en lo que era territorio mexicano, Old North Church ha visto la esclavitud y la Guerra Civil, el fin de la esclavitud y la Reconstrucción, la Gran Depresión y las huelgas petroleras, la segregación y el movimiento por los derechos civiles.

Los miembros de la iglesia dicen que están orando para que la labor histórica de la iglesia en el evangelio continúe en el futuro. “No queremos que se convierta en un hito”, dijo el secretario y tesorero de la iglesia Callene Murdock, miembro de la iglesia por 20 años. Ella dijo que la congregación de menos de 20 personas es muy consciente de que necesitan atraer nuevos miembros para que las canciones y los sermones fluyan desde el púlpito todos los domingos.

Murdock dijo que se da cuenta de que los jóvenes y sus familias tienden a sentirse atraídos por iglesias más grandes con sus muchos programas y música contemporánea.

“No hacemos exactamente eso”, dijo sobre la congregación que se reúne en el edificio blanco con estructura de madera de 154 años. Todavía cantan himnos tan antiguos como el edificio y escuchan la predicación que, dijo Murdock, es una de las mejores que ha escuchado en su vida.

“Él es el predicador más maravilloso que he escuchado”, dijo sobre el pastor CT “Bro. Pete ”McGuire. "Es un predicador fabuloso". Ella dijo que el conocimiento de las Escrituras del pastor de 77 años y la forma en que las imparte a la congregación es inspirador. "Esperamos que a través de él la iglesia crezca".

McGuire estaba de viaje y no pudo ser entrevistado, pero su esposa, Betty, cantó con entusiasmo las alabanzas de la iglesia a la que han pertenecido durante dos años. “Parece una iglesia vieja en el bosque salvaje”, dijo, recordando el antiguo himno. Y la gente, dijo, "es preciosa".

Con respecto a su nueva afiliación con SBTC, McGuire dijo que ella y su esposo han querido unirse a la convención desde sus inicios, pero no han tenido la oportunidad hasta que asumieron el pastorado de la Iglesia Bautista Old North.

“Estuvimos activos con el Resurgimiento [Conservador]”, dijo en referencia a las luchas teológicas que tuvieron lugar en la Convención Bautista del Sur a fines del siglo XX. Después de reunirse este año con los pastores de área y un asociado del ministerio SBTC, la congregación votó para afiliarse. McGuire dijo: "La gente está feliz de estar".

La historia del Viejo Norte es de fe y perseverancia pioneras. Mientras Texas todavía estaba bajo el dominio mexicano, aquellos que querían establecerse en el territorio tenían que proclamar lealtad a México y a la Iglesia Católica.

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