Pastor que promueve el cuidado de crianza para el estado

GARLAND - La agencia de Servicios de Protección Infantil de Texas (CPS) espera que la comunidad religiosa abra sus corazones y hogares a los miles de niños bajo el cuidado del estado, y un pastor bautista del sur ha aceptado con entusiasmo el llamado para pregonar la causa.

Desde 2007, Russell Rogers, pastor de la Iglesia Bautista Trinity Life en Garland, ha hablado en nombre de CPS para informar y alentar a las familias de la iglesia a convertirse en familias de crianza y adoptivas.

La asociación es el resultado del proyecto de ley 1489 del Senado de Texas, aprobado en 2003. La legislación ordenó a CPS que se enfocara en la comunidad religiosa en sus esfuerzos por reclutar y otorgar licencias a familias para el cuidado de crianza. Con 33,615 niños en el sistema de cuidado de crianza temporal de Texas (año fiscal 2007), la cantidad de niños que necesitan un hogar supera con creces la cantidad de familias dispuestas a acogerlos.

Felicia Mason-Edwards, especialista en programas basados ​​en la fe para las Congregaciones que Ayudan con Amor y Dedicación (CHILD), dijo que no es inusual que el estado reclute personas de las congregaciones porque las personas religiosas son la mayoría de las familias de acogida en Texas. Pedir a las iglesias locales que consideren el tema de los niños desplazados solo se basa en el pozo que ya ha servido al estado.

“Una de las razones por las que comenzamos con personas de fe [es] que recibieron una llamada para hacer lo que estaban haciendo”, dijo Mason-Edwards en una entrevista telefónica desde su oficina en Austin.

Pero, admitió, fue difícil para su agencia estatal poner un pie en la puerta de las iglesias para hacer su súplica.

Rogers dijo que hay una sana sospecha del estado dentro de algunas congregaciones y, por lo tanto, una persona con información privilegiada podría tomar más fácilmente la solicitud del estado ante las iglesias.

Mason-Edwards conoció a Rogers a través de un asociado de la Asociación Bautista de Dallas. La congregación de Rogers organiza una celebración anual de familias de crianza y adoptivas y una visita del representante de CPS dejó en claro que la pasión de Rogers por el tema y la experiencia de él y su esposa como padres de crianza lo calificaron para hablar en nombre de CHILD.

CPS necesitaba ingresar a las iglesias, dijo Rogers, y él era un pastor que hablaba sobre el mismo tema que la agencia necesitaba publicitar. Entonces, se le pidió que fuera portavoz de los 12,000-20,000 niños en el estado de Texas que necesitaban un lugar al que llamar hogar.

Aceptar el papel del programa CHILD fue una obviedad para el pastor gregario. Incluso antes de casarse, Rogers y su esposa, Shelly, habían planeado adoptar niños.

Después del matrimonio, ese plan se aceleró con la noticia de que no podrían tener hijos propios. En 1996, la pareja obtuvo la licencia del estado como padres adoptivos y en el transcurso de 11 años criaron a unos 18 niños (Rogers admitió haber perdido la cuenta) y adoptaron tres. En el transcurso de ese tiempo, los Rogers también se sorprendieron con dos hijos biológicos.

"Llegamos al punto en que nuestro carcaj estaba lleno", bromeó Rogers.

Pero, agregó, solo porque no había más espacio físico para niños adicionales en su hogar, había mucho espacio en sus corazones.

“La carga no desapareció”, dijo.

Fue entonces cuando Rogers y las familias de Trinity Life Baptist comenzaron a celebrar la vida de las familias adoptivas y de crianza. Después de todo, dijo Rogers, fue una familia de su propia iglesia quien le presentó la idea del cuidado de crianza y la adopción del estado. Antes de eso, los Rogers habían preguntado sobre la adopción a través de agencias privadas. El precio de $ 26,000, el salario de un pastor, puso la adopción fuera de alcance. Eso fue hasta que empezaron a hablar con una pareja en su iglesia que llegó un domingo con un bebé en brazos, un bebé que el estado de Texas había puesto a su cuidado.

Rogers ahora espera poder ser "esa persona de la iglesia" que presente a otros la idea del cuidado de crianza y la adopción estatales. Su propósito para la Iniciativa basada en la fe de ministro a ministro es presentar la necesidad y permitir que el Espíritu Santo dirija.

Rogers dijo que hay personas que tienen un llamado a este ministerio pero no saben dónde ni cómo comenzar el proceso. De las 23 reuniones informativas que organizó el año pasado, más de 35 familias indicaron su interés en convertirse en familias de acogida. Mason-Edwards dijo que todavía está recibiendo llamadas con respecto a esas reuniones.

Ella y Rogers dijeron que saben que no todas las personas pueden ser padres adoptivos. Pero, agregó Mason-Edwards, todos pueden hacer algo. Como organismo, dijo, las congregaciones pueden actuar para apoyar a los padres adoptivos y de crianza temporal de diversas formas.

Aplaudió los esfuerzos de las iglesias para ministrar a personas en tierras extranjeras, pero agregó: “Esos niños están en su comunidad. Aquí, en Texas, tienes tu propio campo misional ".

Rogers dijo que la iglesia debería ser la primera en "dar un paso al frente" y asumir el ministerio del cuidado de crianza y la adopción. El año pasado, según el resumen de Texas CPS para el año fiscal 2007, hubo 71,344 casos confirmados de abuso y / o negligencia infantil y 33,615 niños menores de 17 años fueron colocados en hogares de crianza. Aproximadamente un tercio de ellos finalmente se reunieron con sus familias, pero los demás permanecieron bajo supervisión estatal en hogares con familias de acogida, hogares grupales, hogares de parientes, instalaciones de tratamiento u otras instalaciones de cuidado y se adoptaron 4,158 niños.

Debido a que estos niños han sido sacados de sus hogares debido a la negligencia y / o abuso, necesitan el amor y el cuidado que puede ofrecer un hogar cristiano, dijo Rogers.

“Imagínese lo maravilloso que sería si la iglesia se levantara y los hogares cristianos pudieran ser un lugar de sanación. Hay niños que se irán a la cama esta noche en Texas pensando que nadie los quiere ".

La verdadera religión, dijo Rogers, se define en Santiago 1:27: "La religión pura y sin mancha delante de nuestro Dios y Padre es esta: cuidar de los huérfanos y las viudas en su angustia y mantenerse sin mancha del mundo".

"Creo que Dios llama y equipa a personas específicas, en lugares estratégicos, para propósitos importantes".

El estado le ha pedido que hable con las congregaciones en una gran franja de Texas, y está pidiendo a los pastores de las siguientes regiones / condados que se comuniquen con él si están dispuestos a organizar una reunión informativa:
> Región 3 (Gran D / FW Metroplex): Collin, Dallas, Denton, Ellis, Hunt, Johnson, Kaufman, Rockwall, Tarrant.
> Región 4 (este de Texas): Delta, Gregg, Henderson, Hopkins, Lamar, Rains, Smith, Van Zandt, Wood.
> Región 7 (Centro de Texas): Bell, Brazos, Freestone, Hill, Leon, Limestone, McLennan, Travis, Williamson.
> Región 6 (Gran Houston): Harris, Montgomery, Brazoria, Galveston, Walker, Liberty, Chambers, Waller.

Rogers dijo que espera tener 70 reuniones informativas en iglesias en estas áreas para fines de agosto. Admite que esto es una tarea difícil, pero cree que Dios hablará a los corazones de los pastores y los alentará a organizar la reunión de una hora en sus iglesias.

Rogers está dedicando su verano a esta causa, viajando cada semana para celebrar estas reuniones en cualquier momento, excepto los domingos por la mañana, cuando estará en su iglesia local. Puede comunicarse con Rogers al 214-693-1366 o por correo electrónico a pastor.russell@verizon.net.

“Los niños eran importantes para Cristo y, por lo tanto, deberían ser una prioridad para nosotros”, afirmó Rogers.

Se puede obtener más información a través de reclutadores regionales basados ​​en la fe y comunicándose con Felicia Mason-Edwards en Austin al 512-438-4516.

Las familias de crianza reciben un estipendio por cada niño de crianza que acogen y algunas familias adoptivas también reciben una asignación. El costo de adoptar un niño del estado es de cientos de dólares en comparación con miles de dólares de una agencia privada. Y en algunos casos, ese dinero es reembolsable, explicó Mason-Edwards.

“Adoptar del estado es tan económico que casi no es un problema”, dijo Rogers.

Para los cristianos, concluyó Rogers, el tema de la adopción debería ser importante.

“Si no fuera por adopción, no me salvaría”, dijo. “Somos hijos de Dios porque Jesús pagó el precio en la cruz para que cada uno de nosotros fuera adoptado en su familia”.

Más información sobre el cuidado de crianza temporal de Texas está disponible en línea en www.dfps.state.tx.us.

Dos ministerios afiliados a SBTC brindan servicios de adopción y cuidado de crianza: el Hogar Bautista de Waxahachie de Texas (tbhc.org) y el Ministerio de Familias Bautistas del Este de Texas en Timpson (etbfm.org).

TBH brinda servicios de adopción, ofreciendo capacitación y apoyo continuo. Llame al director Jamie Hogan al 972-937-1321. ETBFM ha establecido una fecha límite para el próximo otoño para ayudar con el cuidado de crianza y los servicios adoptivos a través de Azleway Children's Services, Inc. de Tyler. Comuníquese con Gerald Edwards al 903-822-3474.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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