Las esposas de los pastores escuchan historias de fortaleza

SAN ANTONIO - Después de que el esposo de Kathy Ferguson muriera hace cuatro años en un accidente automovilístico, su papel de 26 años como esposa de pastor cambió drásticamente.

Luchando por superar un nido vacío y una casa vacía, Ferguson le dijo a la Conferencia de Esposas de Pastores Bautistas del Sur el 11 de junio que había llegado a apreciar el proverbio puritano: "La vida sería un poco menos dulce y la muerte un poco menos amarga".

Recordando el momento difícil de su vida, Ferguson compartió la plataforma con las esposas de otros pastores para hablar sobre "Fortaleza para el viaje".

“El Salmo 84: 5-7 se convirtió en el pasaje de ayuda con más recursos para mí en mi vida y camino como viuda”, dijo Ferguson, ahora líder del ministerio de mujeres en la Iglesia de Pinnacle Hills en Rogers, Arkansas. Primero notó las Escrituras referencia en un libro sobre la soledad de la autora Elisabeth Elliot, cuyo esposo misionero fue martirizado a manos de tribus ecuatorianas en 1956.

“Bienaventurados aquellos cuya fuerza está en ti, en cuyo corazón están los caminos a Sion. Mientras atraviesan el valle de Baca, lo convierten en un lugar de manantiales ”, leyó, explicando la referencia a Baca como un lugar de lágrimas.

Convencida de que Dios le había dicho que el salmo tendría un gran significado para su vida, Ferguson dijo que se centró en la frase "ve de fuerza en fuerza", asumiendo que era un mensaje que la ayudaría a navegar el aislamiento que las esposas de los ministros a menudo experimentan en la iglesia local. ministerio.

“Ese sábado por la noche… estaba a solo cuatro días del mayor lugar de lágrimas que jamás conocería”, dijo Ferguson. “¿Cómo la muerte del amor de tu vida se convierte en un lugar fértil?

“Si estudiamos la vida en tsunamis, huracanes, accidentes automovilísticos o informes médicos inesperados, es posible que no concluyamos que Dios es bueno”, dijo. "La esencia de nuestra fe es confiar en Dios y creer que Él puede, incluso si no lo hace".

Esa actitud se vuelve más difícil en tiempos de dificultad, reconoció, recordándole a las mujeres el motivo detrás del ministerio.

“Amo a la gente y tengo ricos recursos de amigos piadosos, pero nadie ha sido mi mejor compañero y ha tocado el lugar más profundo de mi corazón como mi Padre celestial”, dijo Ferguson. “Si bien extraño a mi esposo casi todos los días, no extraño mi viejo corazón”.

Diane Nix, de Nueva Orleans, habló de la suficiencia de Dios después de ser desplazada por el huracán Katrina solo unos días después de mudarse a Nueva Orleans, donde su esposo iba a comenzar a servir como profesor de predicación. Comenzando con su testimonio de inclinarse ante la autoridad de Dios, Nix les recordó a las mujeres que deben mantener una vida de oración vital manteniéndose conectadas a la vid y teniendo valor durante los tiempos de tribulación.

“Decidí hace mucho tiempo, no importa qué, iba a servir a Jesús”, dijo Nix.

Al darse cuenta de cómo Dios transforma a los creyentes del bagaje de las relaciones disfuncionales, Nix alabó a Dios por enseñarle a ver “con ojos espirituales” las heridas de las personas, ayudándola a amar incluso a los que no son amados.

“Sin perdón y liberación, detenemos el fluir de nuestras vidas y sofocamos la obra del Espíritu Santo en nosotros ya través de nosotros”, dijo.

Nix también animó a las esposas de los pastores a ser quienes Dios las creó, ejercitando sus dones espirituales en lugar de tratar de hacer todo. Luego, dijo, dejarán el legado espiritual que Dios quiere, "llamados a la vida para compartir la vida y ser vida".

Susie Hawkins de Dallas dirigió un panel de esposas de pastores sobre temas relacionados con las amistades personales y cómo Dios puede usarlas para brindar fortaleza para enfrentar los desafíos únicos de una jornada difícil.

“Mis amigos me mantienen con los pies en la tierra”, dijo Angela Kilby de Ada, Oklahoma. “Hay muchas ocasiones en las que simplemente necesito escapar. Regreso renovado, listo para hacer la próxima tarea en nuestra iglesia ”.

Becky Graves, quien está en transición de la reciente fundación de iglesias en New Hampshire y Ohio, dijo que su próximo movimiento es a San Diego. Refiriéndose a un amigo cercano que conoce desde hace más de 25 años que también está en el ministerio, Graves dijo: “Es bueno tener a alguien que pueda relacionarse con ese tipo de atmósfera. Mi fe crece a medida que paso por las pruebas y las bendiciones con esos amigos ".

Como esposa de un ministro que ha servido en iglesias durante 36 años, Karolyn Chapman de Winston Salem, NC, animó a las mujeres a seguir el consejo que recibió hace años de una mujer de 85 años.

“Recuerda siempre que necesitas a las mujeres mayores como buenas amigas en tu vida, no solo a las que consideras mentoras, sino amigas”, dijo Chapman. También es importante desarrollar amistades con personas en edad universitaria o más jóvenes, dijo, recordando a las mujeres que no deben limitar sus amistades a sus pares.

Se alentó a las esposas a mantener y desarrollar amistades de manera creativa a pesar de la distancia, utilizando el correo electrónico para mantenerse en contacto y accediendo a un sitio web recientemente lanzado para las esposas de los ministros bautistas del sur en contagiousjoy4him.com.

Dale Page de Taylors, Carolina del Sur, describió la vida vertiginosa que ella y su esposo Frank experimentaron en el año siguiente a su elección como presidente de la SBC. Al mismo tiempo, han experimentado el nacimiento de su primer nieto y se han enterado de que a su hija mayor le diagnosticaron linfoma de Hodgkin.

“Nuestras vidas han sido empujadas en muchas direcciones diferentes, pero puedo testificar del hecho de que la fuerza de Dios es real mirando hacia atrás y viendo el viaje en el que nos ha traído”, dijo Page.

La humorista Anita Renfroe de Ackworth, Georgia, en su animada charla, describió "la vida en el pastorium", la palabra latina que significa bienes raíces no comercializables. Cuando éramos pobres éramos felices. No sé por qué esas cosas van juntas, pero algunos de ustedes están simplemente extasiados ”, dijo.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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