PBS permite al pastor de SBTC dar testimonio mundial

La iglesia benévola dio tiempo libre al pastor y la familia para aprovechar la oportunidad para un especial de televisión.

 

WACO – Jeff Wyers, interpretando el papel de un gobernador autocrático del siglo XVII en la serie de PBS “Colonial House”, enfrentó el desafío recurriendo a la oración.

Además de tratar de comunicar los conceptos de autoridad religiosa junto con el amor y la gracia de Jesucristo, Wyers, un pastor bautista del sur, y su familia sufrieron una tragedia muy pública cuando el joven que se convertiría en su yerno fue muerto en un accidente automovilístico en casa.

Aun así, el tiempo de Dios resultó perfecto y útil para las luchas que enfrentó la familia de Waco durante el rodaje de la serie.

Colonial House, que se emitió el 17 de mayo y nuevamente del 24 al 25 de mayo, siguió los pasos de tres series de PBS enormemente populares, cada una de las cuales coloca a las personas del siglo XXI en un entorno único para un período de tiempo específico. La última serie, "Frontier House", que se emitió en 21, tenía tres familias que vivían durante tres meses en el oeste de Estados Unidos del siglo XIX. El programa se transmitió repetidamente en las afiliadas de PBS de EE. UU. Y en los mercados de todo el mundo.

Millones de personas vieron "Colonial House", y eso, dijeron los Wyer, es la razón por la que Dios les permitió participar en la serie y por qué, en medio de la filmación del proyecto de cinco meses, enfrentaron pruebas a su fe.

Fue una broma que Jeff y Tammy Wyers completaron el formulario en línea para la producción en el otoño de 2002. Habían visto partes de Frontier House y se rieron de las quejas de los participantes. “Podríamos hacer eso”, recordó Tammy haber dicho. "¡Esa gente es tan llorona!" Fue mientras estaba en el sitio web de PBS buscando la próxima emisión de Frontier House que encontró el formulario de solicitud para el experimento de Colonial House. El nuevo proyecto tendría una colonia completa de hasta 26 personas viviendo en 1628 Maine bajo la ley puritana y luchando no solo por sobrevivir sino también por obtener ganancias para su compañía patrocinadora en Inglaterra.

Poco después de presentar la solicitud, se hizo evidente que los productores estaban considerando seriamente a su familia para la serie.

“Entonces se convirtió en un asunto serio de oración. … Pusimos muchos vellones ante el Señor ”, dijo Tammy, refiriéndose a las peticiones de Gedeón al Señor para obtener garantías (Jueces 6: 36-40). La pareja sabía que el proyecto "era demasiado importante para ser una loca aventura familiar ... Potencialmente, millones y millones de personas verían esto".

Lo que verían, esperaban los Wyer, sería una familia que no solo hablaría de la fe en Jesucristo, sino que la viviría y buscaría ser embajadores de Cristo. Jeff, de 47 años, es pastor de la Iglesia Comunitaria Bautista en Waco, afiliada a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, y enseña historia, salud y Biblia en la Academia Cristiana de Texas, donde sus hijos asisten a la escuela. También realiza seminarios de ciencia de la creación.

Tammy, de 44 años, es ama de casa. Su hijo mayor, Jeff Jr., de 24 años, no pudo unirse a la familia para la producción. Su hija mayor, Bethany, de 20 años, es estudiante en la Universidad Mary-Hardin Baylor y estudia negocios y religión. Amy, de 17 años, celebró su graduación de Texas Christian Academy el fin de semana del 22 de mayo y también asistirá a Mary-Hardin Baylor. David, quien celebró sus 10th cumpleaños mientras filmaba Colonial House, acaba de terminar el cuarto grado en la academia.

Cuando finalmente se confirmó que la familia Wyers sería parte del proyecto de la Casa colonial, llegó el momento de pedir su bendición a la familia de la iglesia. La respuesta fue abrumadora. Tammy dijo que el 99 por ciento de la gente respondió con tanto aliento como, “Hermano Jeff, solo tiene que hacer esto. ¿Cómo dices 'No' cuando Dios te da este tipo de oportunidad? "

Los Wyer les dijeron a los productores, en términos inequívocos, que su fe cristiana era parte de su vida cotidiana. Tammy recordó haber dicho: “No es nuestra intención batir las cejas. Pero tienes que saber que Dios no está reservado para los domingos. … Jesucristo es el centro de nuestras vidas. Eso es lo que somos ".

Al compilar sus "ciudadanos" para la colonia, los productores buscaron estadounidenses y británicos de diversas convicciones sociales, culturales, religiosas y políticas. En los primeros episodios emitidos el 17 y 18 de mayo, los espectadores conocieron a los Wyers; Don Heinz, profesor de estudios religiosos y teólogo liberal y su esposa, Carolyn, profesora de antropología; John y Michelle Vorhees, que son abiertamente agnósticos; y Jonathan Allen, un estudiante de posgrado que anunció a la colonia durante una reunión del sábado que es homosexual (se sintió inspirado a "salir" al llegar a la colonia de otro hombre abiertamente homosexual, Craig Tuminaro).

Jeff Wyers sabía que el potencial de conflicto era muy real y la forma en que él, como gobernador designado de la colonia, lo manejó como cristiano, sería visto en todo el mundo, tal vez con consecuencias eternas para algunos espectadores.

Como cristianos, los Wyer creían que vivir bajo el dominio puritano no sería un esfuerzo espiritual. Aunque las leyes de hace 400 años contenían lo que la gente de hoy consideraría sexista, racista e inflexible, en su mayor parte se basaron en leyes bíblicas básicas por las que los Wyer ya vivían.

Todos los participantes firmaron contratos declarando, por ejemplo, que vivirían bajo las leyes de Puritan Main en 1628. Pero incluso antes de que los colonos completaran su formación en Plimoth Plantation en Massachusetts en mayo de 2003, había una corriente oculta de disensión entre los colonos. Jeff sabía que los espectadores tendrían dificultades para separar su papel como gobernador y autoridad única sobre la colonia con su rol de la vida real como cristiano y pastor. Aplicar disciplina, dijo, podría verse como “Oh, yah. Los cristianos tienen el control y ¿ven qué pasa? "

El 4 de junio de 2003, los colonos llegaron, a través de un velero, a las orillas de 1,000 acres de tierras tribales de Passamaquoddy en Maine. Al principio, Jeff no tuvo el tiempo ni la energía para lidiar con los disidentes, ya que los colonos concentraron sus energías en un elemento clave de la vida colonial: iniciar y mantener un incendio. El bosque en la costa brumosa, neblinosa y extremadamente fría de Maine era suave y húmedo, sin embargo, un buen fuego era esencial para realizar muchas de las tareas diarias. El grupo tardó casi una semana en establecer una rutina de trabajo y supervivencia.

La primera prueba de la ley puritana vino de Michelle Vorhees. Aunque la ley exigía a los colonos en los Estados Unidos del siglo XVII que asistieran a las reuniones del sábado, ella comenzó a negarse antes del primer servicio. Lo intentaría, admitió, pero si se convertía en una afrenta a sus propias creencias religiosas, no seguiría asistiendo. Su esposo, John, dijo que asistiría por el bien de la unidad de la comunidad, pero que si su esposa se negaba, él la apoyaría.

En contraste, se mostró a Bethany Wyers, entonces de 19 años, suspirando por su iglesia en casa. Incapaz de contener las lágrimas, habló del compañerismo y la adoración que le eran tan queridos. Debido a sus convicciones francas y su fuerza de espíritu, Bethany fue apodada "La Roca". Y esto, dijo Tammy más tarde, fue por personas que tenían poca comprensión de las Escrituras o con quienes la estaban comparando sin saberlo.

Tammy dijo que la familia a menudo podía compartir su fe fuera de la cámara e incluso dirigir un pequeño estudio bíblico con Dominic Muir, un tutor privado de 26 años de Inglaterra que se había convertido al cristianismo semanas antes de que comenzara el proyecto y desde entonces se ha postulado a seminario.

Poco sabían los Wyer que la base misma de la fe que exhibían estaba a punto de ser sacudida hasta la médula y el mundo sería testigo de su respuesta.

En lo que luego sería visto por su madre como una declaración profética, Betania les dijo a algunos de los colonos que no importaba lo que pudiera pasar en su vida, ella sabía que podría superarlo con la ayuda de Cristo. Cuatro días después llegó la prueba de ese testimonio, cuando uno de los productores transmitió la noticia de que el prometido de Bethany, Caleb Morgan, de 19 años, había muerto en un accidente de tráfico y que el hijo de los Wyer, Jeff Jr., estaba gravemente herido. El novio de Amy, Noah, también había estado en ese vehículo, pero no resultó herido.

En su dolor, Bethany salió corriendo de la cabaña de la familia en dirección al bosque. Su familia la siguió y, al borde de los árboles, derramaron sus corazones.

A los otros colonos se les dijo lo sucedido. Mientras la familia caminaba de regreso por el camino hacia la pequeña hilera de chozas, fueron recibidos en la calle por sus vecinos que, a estas alturas, se habían convertido en sus amigos. A pesar de las diferencias que los separaban, había amor y cariño entre el grupo que cruzaba todos los límites, dijo Tammy.

Los Wyer tuvieron que irse a casa. Jeff dijo que el personal de producción fue extremadamente amable y servicial. Pero mientras se alejaba de la aldea hacia un automóvil que lo esperaba, relató: “Había una Escritura pasando por mi mente: 'Un hombre justo jura en su propio corazón y cumple su palabra'”. Jeff sabía que tendría que venir de regreso a 1628 Maine.

Los Wyers regresaron al 21st siglo para llorar y despedirse del joven al que consideraban un hijo. En cuanto a su hijo, Jeff Jr., necesitaría algo especial para la pérdida auditiva, que desde entonces se ha curado parcialmente, sufrida en el accidente del 18 de junio. Mientras los Wyer estaban en Waco, a los colonos a 3,000 millas y 400 años de distancia se les permitió escribir, en pergamino con plumas, cartas a su gobernador y su familia.

“Fueron palabras de amor y aliento”, dijo Jeff. "Ellos simplemente nos amaron". Tammy dijo que lloró con cada carta, algunas de las cuales mencionaban la fe de la familia y cómo la vivieron de maneras que la gente no esperaba. Esas cartas, dijo Tammy, despertaron en ella la idea de regresar a su hogar colonial. Amy acordó quedarse para atender a Jeff Jr. Aunque Tammy odiaba dejar atrás a dos niños esta vez, sabía que Dios tenía un trabajo que completar.

Jeff no estaba al tanto de la decisión de Tammy cuando regresó a la colonia 10 días después de partir. La pérdida de Caleb Morgan hizo que las realidades de la vida colonial chocaran contra la familia Wyers de una manera que no habían anticipado.

Visto caminando solo hacia la colonia, Jeff habla en off: “Mi perspectiva se ha profundizado. Me llevaron a un nuevo nivel del sacrificio que hicieron [los colonos]. ... Habrían recibido mensajes de que sus seres queridos habrían muerto y es muy real ".

Jeff ahora estaba decidido a hacer del proyecto lo que debía ser: una prueba de resistencia física, mental y espiritual. Como gobernador, pronto se dividiría entre imponer la ley puritana como gobernador y otorgar gracia como pastor.

“Eso fue un verdadero problema para mí. No se puede obligar a nadie a creer. ... Tu presión se convierte en el problema y no el Espíritu Santo ”, dijo.

Cada decisión se tomó en “un estado constante de oración”, dijo Jeff, bromeando sobre su mezcla en medio del trabajo manual que de otra manera sería inconsciente: “Chop. Cortar. Rezar. Rezar. Cortar. Cortar. Rezar. Rezar."

Hacer cumplir la ley que exige la asistencia a las reuniones del sábado fue el acto más difícil que tuvo que tomar como gobernador y pastor. Durante el episodio “Ciudad de Dios”, se repartieron letras escarlatas por violaciones de las leyes civiles, como blasfemia, blasfemia (tomar el nombre del Señor en vano) y por no asistir a la reunión del sábado. Jeff contó que había hablado con los Vorheeses fuera de cámara sobre tener que dar las cartas de los servicios desaparecidos y dijeron que lo entendían. Parecían dispuestos a separar al gobernador Wyers de su amigo Jeff. Pero cuando llegó el momento de entregar las cartas, recordó Jeff, las cosas cambiaron. La gente ya no solo interpretaba papeles.

Antes de entregar las cartas a los Vorheeses, se muestra a Jeff leyendo una declaración preparada: “El evangelio de Jesucristo no debe difundirse por la fuerza de las armas ni por coerción. Sin embargo, al mismo tiempo, nos hemos colocado en un entorno en el que la ley civil requiere una reunión obligatoria para la reunión devocional en sábado. Por lo tanto, cualquiera que no se reúna para las reuniones ha violado la ley y sin ley no puede haber sociedad, solo anarquía ”. El castigo por “desmontar” fue llevar la letra 'D' y dos horas de expulsión de la colonia.

Aplicar castigo por falta de fe o por no querer ir a la iglesia obligó a Jeff a considerar si hacer cumplir esa ley, incluso en un entorno artificial, alejaría a alguien más de Dios. En un momento de reflexión, ante una cámara solitaria, Jeff dijo: "Si yo, como hombre, soy un muro entre las personas y la fe en Jesucristo, entonces les he causado un daño eterno y un daño eterno ... cielo o infierno".

Cuando la mitad de la colonia dejó de asistir a las reuniones del sábado, Jeff se vio obligado a suspender esa ley; su aplicación estaba agotando la mano de obra y se estaba convirtiendo en una fuente cada vez mayor de discordia entre los colonos. Con un incendio civil aparentemente apagado, otro estaba a punto de estallar.

Pero no antes de que llegaran los refuerzos. Habían pasado casi cuatro semanas desde que Jeff había regresado solo a la colonia, pero estaba a punto de reunirse con parte de esta familia. Tammy quedó impresionada por la convicción de Bethany de regresar a Maine. Su hija les había dicho a sus amigos de la colonia antes del accidente que Cristo lo era todo para ella, una declaración que se hace fácilmente cuando la vida va bien, admitió Bethany más tarde. Ahora tenía la oportunidad de demostrar su fe. Tammy recordó que su hija dijo: "Lo he dicho, pero ahora tengo que vivirlo".

Y con eso regresaron a la colonia con otros recién llegados. Jeff no estaba al tanto de su regreso y, en un momento extremadamente conmovedor, es captado por la cámara mientras se reúne con Bethany y luego con Tammy y su hijo David.

Con Tammy y sus dos hijos había nueve nuevos miembros de la colonia: tres sirvientes contratados más, un comerciante / tesorero enviado para supervisar la economía de la colonia y un hombre libre con su esposa y tres hijos. Los miembros fundadores de la colonia están encantados de tener a los recién llegados.

Pero la llegada de uno de los nuevos colonos fue el ímpetu para una nueva ola de controversia que se estrelló contra el grupo y puso a prueba la convicción de Wyer de defender la verdad de las Escrituras.

Durante una reunión del sábado, Jonathan Allen, actuando como sirviente contratado de la familia Heinz, reveló que es homosexual. Jeff, Tammy Bethany y David no dijeron ni hicieron nada mientras un pequeño aplauso siguió al anuncio de Allen. Allen había confesado anteriormente su secreto a la familia Heinz; lo abrazaron y dejaron saber que no había condena a la par. Entonces, después de la reunión del sábado, llegó el momento de obtener la respuesta del gobernador / pastor bautista del sur.

Citando las Escrituras, Jeff simplemente declaró que todos han pecado. En lugar de abrazar a las personas en su pecaminosidad, agregó, se debe alentar al individuo, a través del poder de Dios, a enfrentar su pecado y vencerlo.

“Estaba muy preocupado de que presentemos el evangelio”, reflexionó Jeff. Pero si no se presentaba "de la manera correcta", sabía que los espectadores lo verían, y por asociaciones, todos los cristianos, como un "idiota" y el mensaje de Dios se vería comprometido.

“Estaba muy orgullosa de él”, dijo Tammy sobre la respuesta de su esposo, admitiendo que sus propios sentimientos no habían sido tan amables con Allen. “Estaba enojada porque eligió ese momento para hacerlo”, dijo sobre su revelación durante un servicio de adoración donde había niños presentes. Este no era un tema que ella quería que le presentaran a David, su hijo de un año, ni la forma en que ella quería que se hiciera. Tammy sugirió que un lugar más apropiado para la declaración habría sido ante el abogado de la colonia.

Finalmente, Tammy dijo que el estrés en su hogar en Waco se había vuelto demasiado para que su hija, Amy, lo soportara. Sufriendo de una enfermedad recurrente que amenazaba con hospitalizarla, los Wyer se vieron nuevamente obligados a poner a la familia en primer lugar y poner fin a su estadía en el año 1628. La familia se había reunido en el lugar el 22 de julio de 2003, y ahora era octubre y era hora de Vete a casa para quedarte.

Debido a que salían de la producción cuatro semanas antes de su conclusión, los Wyer tuvieron la oportunidad de reunir a todos los colonos para despedirse. Jeff dijo que pudo dar una presentación clara del evangelio antes de que se fueran.

El otoño de 2003 lo pasamos de duelo y sanación, dijo Tammy, y señaló: "Tuvimos el momento más dulce como familia".

Desde la emisión de Colonial House en mayo, los Wyer han recibido llamadas telefónicas y correos electrónicos de todo el país de personas que no conocen dándoles las gracias por su testimonio cristiano.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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