Miembro de Prestonwood levantando capillas de prisión

Veterano del ministerio de prisiones tenía 'Nehemías' llamando

para construir donde el estado las cárceles reducidas.

Frank Graham considera que la suya es una historia de Nehemías: las cosas estaban tan mal en Jerusalén, él, como el viejo profeta, ya no podía sentarse sin hacer nada.

Su Jerusalén is Texas, y Graham, un ministro bautista del sur ordenado que había estado involucrado en el ministerio de discipulado para prisioneros en la década de 1980 y principios de la de 90, estaba cada vez más agobiado por la falta de espacio para capillas en las prisiones estatales recién construidas.

Texas tiene 145,000 presos y más cárceles, 112, que cualquier estado.

La necesidad de un espacio de adoración en Texas Las prisiones son geniales, sostiene Graham, porque las prisiones que el estado construyó en la década de 1980 designaban una habitación relativamente pequeña para la actividad religiosa. En la década de 1990, las nuevas prisiones no asignaron espacio para programas religiosos, dijo.

Así que Graham, como Nehemías, se sintió impulsado a actuar.

Ha recaudado fondos para siete capillas construidas en Texas cárceles desde 1997. Le tomó tres años vender su visión para recaudar dinero para la primera. Desde entonces, han subido seis más.

Su Chapel of Hope Ministries, un trabajo que comenzó en 1994, espera construir su octava capilla, un edificio simple de 8,450 pies cuadrados, en la cárcel estatal Woodman en Gatesville, la estación de procesamiento para 8,000 mujeres enviadas a Texas cárceles estatales.

Para hacerlo, está vendiendo ladrillos conmemorativos, a $ 75, $ 150, $ 300 y $ 1,200 cada uno, cada uno con un mensaje grabado y personalizado a elección del donante.

Una vez construidas, las capillas pertenecen y son mantenidas por el estado.

"Vi a los hombres ser rechazados, sin lugar", se lamentó Graham. "Sabía de alguna manera, de alguna manera, que Dios me estaba llamando a un ministerio muy singular".

Graham, miembro de prestonwood Bautista Iglesia in Plano, se involucró en el ministerio de la prisión a través de un laico bautista, Jack Wilcox, a quien ayudó a enseñar el plan de estudios de discipulado Masterlife a los presos. Pronto, Graham iba a las prisiones por su cuenta y ministraba, "entonces Dios me llevó a la necesidad de capillas en las prisiones".

“En los años 40 y 50, todas nuestras cárceles tenían capillas con cruces en la parte superior de los edificios. En los años 80 construimos cárceles con una sola habitación que acomodaría a 60 personas para las cárceles que albergaban entre 2,500 y 3,000 reclusos. En los '90 tuvimos la mayor expansión de cárceles de la historia, con casi 80 construidas ”pero sin espacio para actividades religiosas.

En 1994, con un sentido del llamado de Dios y no mucho más que una carga, se incorporó Chapel of Hope Ministries.

“Estuvimos dos años y no teníamos un patrocinador ni fondos para construir capillas. Vivía de los ahorros que teníamos ”, recordó Graham. Poco después de que comenzara el ministerio, Graham y su esposa, (¿nombre?), Completaron el estudio “Experimentar a Dios” de Henry Blackaby.

Donde Blackaby habla de la obediencia a Dios precedida por una crisis de fe, los Graham pueden relacionarse.

Tenían dos hijos en la universidad, además de los pagos del automóvil y la casa.

“Sin ayuda, sin partidarios, pero sabíamos que Dios nos había llamado a ese ministerio”, dijo Graham.

“Ella lo vio, lo sintió y confiamos en Dios. Al igual que Nehemías, no podía dar marcha atrás. </

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