La coalición pro-vida se opuso a la provisión de investigación con células madre del proyecto de ley

HOUSTON - La legislación de financiamiento escolar fue el centro de atención durante la 79ª Legislatura de Texas, pero una disposición adjunta a un proyecto de ley de proyectos capitales tuvo defensores de ambos lados del tema de la investigación de células madre embrionarias presionando a los legisladores en las últimas semanas de la segunda sesión especial.

El Proyecto de Ley 6 de la Cámara de Representantes llamó la atención por una disposición que, según los críticos, podría haber facilitado la investigación futura con células madre embrionarias financiada por el estado. El proyecto de ley en sí habría asignado $ 2.75 mil millones en bonos de mejora de capital dentro de los sistemas universitarios en todo Texas.

A la fecha límite de TEXAN, HB 6 no se había actuado.

La disposición contenciosa decía: “El Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston: (A) $ 41,100,000 para instalaciones que se utilizarán principalmente para realizar investigación biomédica. … ”

La investigación biomédica, según lo solicitado por UT-Houston, sería investigación con células madre. En su solicitud a la Legislatura por el dinero del bono, el presidente de UT-Houston, James T. Willerson, dijo que los fondos de los contribuyentes se utilizarían para continuar la investigación actual utilizando células madre adultas. Pero defensores pro-vida como Kyleen Wright, presidente de Texans for Life Coalition, objetaron el lenguaje porque no excluía el uso futuro de células madre embrionarias.

Para reunir apoyo para la oposición de la coalición a la investigación con células madre embrionarias, Wright organizó un grupo de organizaciones e individuos pro-vida llamado Texans for Ethical Research. Firmaron una carta distribuida a mano a los miembros de la Cámara de Representantes y el Senado de Texas el 5 y 8 de agosto en un intento de evitar la aprobación de la HB 6. Al 12 de agosto, el proyecto de ley no había sido aprobado. La sesión legislativa especial estaba programada para finalizar a la medianoche del 20 de agosto.

El director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, agregó su nombre a la lista de 65 firmas como muestra del apoyo de la convención a las leyes que prohíben la investigación con células madre embrionarias. La carta solicitaba que la Legislatura de Texas enmendara la HB 6 "para garantizar que los fondos públicos se utilicen solo para investigación biomédica que no involucre células madre embrionarias humanas o la destrucción de embriones humanos".

El senador Kyle Janek, republicano por Houston, introdujo un lenguaje similar en un proyecto de ley que nunca se votó en la última sesión regular.

Wright dijo que le preocupa que ninguna medida de investigación contra la clonación o contra las células madre embrionarias haya logrado llegar a una votación, a pesar del apoyo declarado del gobernador Rick Perry a ambos temas. Sin tales leyes, Wright dijo que sería fácil para los científicos seguir el ejemplo de investigadores extranjeros que han anunciado avances en la tecnología de clonación humana.

La idea de la clonación humana es un concepto aborrecible para la mayoría de la gente, pero la barra del compromiso sigue moviéndose, sostuvo. Si la investigación no está restringida por estándares éticos, dijo que la clonación podría recibir otro nombre y aceptarse como una práctica médica común.

“Esto es lo que sucede cuando no estamos atados a Dios. La ciencia está por delante de nuestra cultura cuando se trata de abandonar a Dios ”.

Con los partidarios de la investigación de embriones compitiendo por los oídos de los legisladores, Wright dijo que es difícil librar una pelea significativa. Ella estaba compitiendo contra la influencia de médicos y científicos influyentes que cabildeaban por la investigación con células madre embrionarias. Añadió que existía una presunción automática de autoridad para los académicos que testificaban. “Tienen los grados y cargos para ser escuchados por los legisladores”.

Además, los argumentos emocionales y los argumentos sobre el "bien común" nublan aún más el problema. "Habían personas en sillas de ruedas en sesiones regulares presionando por esto".

"Ha tenido que defender la humanidad desde una placa de Petri", agregó.

Wright dijo que los bebés que han sido adoptados como embriones de clínicas de fertilidad pueden ser el único atractivo emocional útil que los pro-vida pueden hacer contra la investigación destructiva con embriones. Estos embriones de "copos de nieve" de otro modo se habrían descartado o utilizado para la investigación de células madre.

Wright y otras organizaciones pro-vida han reiterado el hecho de que no se oponen a la investigación con células madre adultas, una tecnología probada que actualmente está siendo sometida a pruebas por la FDA en el campo de la investigación clínica cardiovascular en Houston.

Según el sitio web de UT Houston, el Texas Heart Institute y el St. Luke's Episcopal Hospital, en colaboración con UT-Houston, llevarán a cabo el primer ensayo clínico en los Estados Unidos utilizando la terapia con células madre adultas en el tratamiento de enfermedades cardíacas. El ensayo fue aprobado en base al éxito de Willerson y su colega Emerson Person con un sujeto de prueba en Brasil.

Willerson dijo en un comunicado que la investigación con células madre adultas tiende a confundirse con la investigación con células madre embrionarias y, por lo tanto, el público la rechaza.

“La terapia con células madre adultas proporcionará en última instancia tratamientos curativos eficaces para ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, demencia, enfermedades renales y hepáticas y muchas otras enfermedades devastadoras, así como para lesiones catastróficas que provocan parálisis. La investigación con células madre adultas ayudará a revolucionar la investigación biomédica y la forma en que nos ocupamos de las lesiones y enfermedades que, hoy en día, causan estragos en nuestros amigos y familiares ”.

Es tal investigación y tratamiento lo que Texans for Life Coalition y el SBTC apoyan, según su carta a la Legislatura de Texas. Pero es la falta de garantías de que los dólares de los impuestos estatales no se utilizarán para la investigación lo que requiere la destrucción de un embrión lo que preocupa a los defensores pro-vida.

"Todos estamos a favor de la investigación con células madre", dijo Wright. "Simplemente no mates al donante".

 

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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