Preguntas y respuestas: Gail Lowe, presidenta de la junta de educación de Texas

La aprobación preliminar de la Junta de Educación del Estado de Texas (SBOE) de nuevos estándares de estudios sociales ha creado una tormenta de críticas, con algunos informes de los medios que repiten afirmaciones de que están llenos de historia revisionista motivada por una agenda de derecha que niega los límites constitucionales históricos entre la iglesia y estado. Algunos informes incluso acusaron a la junta de omitir a Thomas Jefferson como una figura históricamente significativa, una afirmación falsa, según varias páginas de los estándares proporcionados al TEXAN y por las cuentas de los miembros de la junta. La Asociación de Educación de Texas publicará los estándares en línea para su revisión pública en una fecha posterior.

La presidenta de la SBOE, Gail Lowe (R-Lampasas), acordó responder preguntas sobre los nuevos estándares de estudios sociales, que enfrentan una votación final por parte de la junta electa de 15 miembros en mayo. Las decisiones de la junta de Texas tienen una influencia en el contenido de los libros de texto a nivel nacional debido al volumen de libros de texto que compra el estado.

* TEXANO: ¿Incluirán los nuevos estándares o libros de texto un lenguaje que indique que Estados Unidos es una nación cristiana fundada y gobernada por creencias cristianas, como alegó la Alianza Interreligiosa en una carta a los editores de libros de texto?

BAJA: En ninguna parte de nuestros estándares curriculares de estudios sociales se hace referencia a Estados Unidos como una nación cristiana, pero los historiadores han reconocido ampliamente que nuestro país se fundó sobre principios judeocristianos que promueven el valor del individuo y reconocen la naturaleza pecaminosa del hombre.

La importancia de la libertad religiosa impregna el estudio de la historia estadounidense. Esperamos que los estudiantes expliquen las razones para la exploración y el asentamiento de los Estados Unidos, lo que incluye su búsqueda de la libertad religiosa (enseñada en los cursos de historia estadounidense de quinto y octavo grado) y que describan cómo la religión y la virtud contribuyeron al crecimiento del gobierno representativo en las colonias (Grado 5). También requerimos que los estudiantes describan los derechos fundamentales garantizados por cada enmienda en la Declaración de Derechos. Anteriormente, solo un puñado de las libertades de la Declaración de Derechos se abordaban directamente en los estándares del plan de estudios.

Además, creemos que los estudiantes deben comprender las contribuciones de las personas de varios grupos raciales, étnicos y religiosos en los Estados Unidos (grado 5, grado 8 e historia de la escuela secundaria de los Estados Unidos desde 1877). Y en el gobierno de los Estados Unidos, los estudiantes estudiarán cómo las políticas gubernamentales o las decisiones judiciales han afectado a un grupo racial, étnico o religioso en particular.

La religión y la fe son una parte vital de la cultura estadounidense, y lo han sido desde nuestra fundación, pero nuestras normas no abordan una sola adhesión religiosa. Reconocemos que todas las personas tienen derechos inalienables otorgados por Dios, no por el gobierno, y que la religión y la moral son pilares necesarios de la sociedad, como dijo George Washington.

* TEXANO: ¿Cómo responde a la alegación de Interfaith Alliance de que los conservadores en la junta creen que “los Fundadores no tenían la intención de que la nación tuviera separación de iglesia y estado”?

BAJA: Una prioridad crítica de la Junta de Educación del Estado en nuestra revisión de los estándares del plan de estudios ha sido enfatizar los documentos fundacionales, como la Carta Magna, la Declaración de Independencia, la Constitución de los Estados Unidos. Creemos que los estudiantes necesitan una comprensión más sólida de las libertades garantizadas en estos documentos. La Primera Enmienda claramente impide que el Congreso establezca una iglesia nacional, pero también promueve el libre ejercicio de la religión. Los estudiantes deben comprender que esto es lo que pretendían los fundadores. Es inexacto decir que los padres fundadores fueron neutrales acerca de la religión; la mayoría eran firmes defensores de la fe religiosa, pero no creían en una iglesia nacional controlada por el gobierno federal.

* TEXANO: ¿Por qué se eliminó a Thomas Jefferson del período de la Ilustración y dónde aparece en los nuevos estándares?

BAJA: Se había hecho una propuesta para incluir a Jefferson en el curso de historia mundial con las figuras de la Ilustración europea John Locke, Thomas Hobbes, Voltaire, Charles de Montesquieu y Jean Jacques Rousseau, quienes influyeron en las revoluciones políticas desde 1750 hasta el presente. Dado que Thomas Jefferson y sus filosofías políticas se enfatizan mucho en el estudio de la historia estadounidense y los cursos del gobierno de los EE. UU., Los miembros votaron para no agregar esta referencia en la historia mundial para que los estudiantes pudieran dedicar más tiempo a aprender sobre estos filósofos adicionales.

Thomas Jefferson se enseña en el quinto grado como padre fundador y héroe patriota. Los estudiantes deben poder manifestar sus contribuciones durante el Período Revolucionario. Jefferson también se enseña en el octavo grado, donde los estudiantes deben explicar el importante papel que desempeñó durante la Revolución Americana. En la escuela secundaria, los estudiantes deben identificar las contribuciones de las filosofías políticas de los padres fundadores, incluido Thomas Jefferson, en el desarrollo del gobierno de los EE. UU., Así como identificarlo como una persona importante en el campo del gobierno y la política.

Como autor de la Declaración de Independencia, también se estudiará a Jefferson en referencia a ese documento fundamental.

La única figura histórica mencionada más veces que Thomas Jefferson en nuestros estándares curriculares es George Washington. No hay forma de que los estudiantes de Texas eviten conocer sus contribuciones a nuestro país.

* TEXANO: ¿El bloque conservador de la junta está permitiendo que sus creencias religiosas hagan que impulse una “historia inexacta de nuestro país” y adoctrine a los estudiantes en la ideología política de derecha?

BAJA: El marco de los estudios sociales no se trata de dogmas religiosos, tradiciones de la iglesia o creencias denominacionales específicas. Sin embargo, para el pensador laico y radical de izquierda, cualquier mención a las creencias religiosas es un anatema. Son esas voces las que gritan más fuerte porque no quieren admitir hasta qué punto las libertades religiosas y la fe religiosa han influido en nuestro país.

* TEXANO: ¿Cómo respondes a los que dicen que la junta ha llevado la ideología al aula en su lucha sobre cómo y qué se les enseña a los estudiantes?

BAJA: El sistema educativo estadounidense ha estado dominado durante años por el secularismo y la filosofía de izquierda radical. Quizás esto sea más evidente a nivel universitario, pero esa influencia se ha extendido al aula de las escuelas públicas. Muchos padres están molestos por el abandono de los valores estadounidenses tradicionales, nuestra pérdida de libertades como ciudadanos y la falta de comprensión cívica reflejada por el público en general. En Texas, creemos que los padres son socios plenos en el proceso educativo y nuestro Código de Educación establece que deben participar directamente en el desarrollo de las expectativas del plan de estudios. Estos nuevos estándares de historia traerán un equilibrio ideológico muy necesario a los libros de texto y enfatizarán los principios importantes sobre nuestro país que el padre promedio y el contribuyente esperan de nuestro sistema educativo.

* TEXANO: ¿Cómo describiría su filosofía de la educación pública considerando el país culturalmente diverso en el que vivimos ahora?

BAJA: Creo que todos los estudiantes deben tener la oportunidad de una educación integral. Somos un país culturalmente diverso, pero el concepto de e pluribus unum [de los muchos, uno] es importante y es parte de lo que hace que Estados Unidos sea una nación tan única. Los principios que nos unen deberían ser el centro de atención.

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