Permanecer daltónico en este clima político y espiritual

No hay judío ni griego, no hay esclavo ni libre, no hay hombre ni mujer, porque todos sois uno en Cristo Jesús. (Gálatas 3:28)

Se me ha pedido que aclare y amplíe una declaración que hice a la Junta Ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en su reunión de primavera. En un intento de desafiar a la junta a orar por el presidente Barack Obama, hice la declaración de que "es difícil ser un pastor negro en una convención predominantemente blanca". Este fue mi esfuerzo por reducir la tensión del momento y pedir una súplica de comprensión. Desde entonces he desarrollado una gran aprensión por haber hecho esta declaración porque nunca quiero ser considerado como un presidente que representa a un grupo de personas. Permítanme dejarlo en claro: mi compromiso como presidente de esta gran convención estatal es representar a todas las etnias dentro de nuestras 2,400 iglesias sin importar la raza. Estoy orgulloso de representar una convención multicultural. Sin embargo, si una conversación sobre este tema ayudará a que el SBTC sea más inclusivo, estoy disponible.

No es ningún secreto que ha habido una mayor división cultural en nuestro país después de las elecciones presidenciales de 2008, y parece comparable en muchos aspectos a finales de la década de 1960 y principios de la de 70. Como pastor afroamericano, elijo permanecer daltónico y animo al pueblo de Dios a permanecer igual con todas las connotaciones raciales dirigidas al presidente Obama. Esta tarea, como pastor evangélico conservador, se ha vuelto cada vez más difícil a medida que intento comprender si las muchas connotaciones negativas asociadas con el nombre de Barack Obama se basan en su origen étnico o en algunas de sus políticas anti-bíblicas. Espero que la postura de las congregaciones conservadoras evangélicas, con respecto a las relaciones étnicas, esté determinada por su visión de las Escrituras. Sin embargo, la compañía histórica de raza, religión y política en Estados Unidos deja mucha incertidumbre en cuanto a los corazones convertidos de los hombres. Como pastor, incorporo intencionalmente en mis sermones la desaprobación bíblica del racismo, el aborto, la homosexualidad, el matrimonio entre personas del mismo sexo, la convivencia, el juego, la bebida, etc. pecados prevalentes.

Los valores morales de nuestro país se han erosionado bajo este presidente actual y su administración; me siento avergonzado y avergonzado. Asimismo, estos mismos sentimientos se replican cuando veo a quienes utilizan las políticas antimorales de esta administración para esconderse detrás de su racismo. Una de mis principales preocupaciones es cómo llevar a mi iglesia a salvar la división racial y permanecer ciego al color en el proceso.

La mañana después de las elecciones de 2008, estaba encantado de ser un estadounidense que vivía en un país que había alcanzado un punto de diversidad étnica al elegir a un afroamericano para el cargo más alto de su gobierno. Rápidamente me encontré atrapado entre una comunidad afroamericana que estaba encantada y la molestia de muchos conservadores evangélicos. Como podría imaginarse, esta es una situación espiritual y sociológica difícil de manejar.   

La emoción de muchos afroamericanos conservadores comenzó a desvanecerse en irritación cuando los partidos políticos opuestos continuaron su guerra a expensas de todos los estadounidenses. Esta molestia e irritación se infiltró en nuestras iglesias entre las personas que aman al Señor de todos los orígenes étnicos. En la comunidad negra, el término “conservador evangélico” se ha convertido en sinónimo de racismo debido a su inclinación hacia un partido político. Además, la CBS, respetando sus puntos de vista bíblicos conservadores, se ha identificado con un movimiento anti-Obama, que la mayoría de los negros creen que se deriva del racismo y no de las creencias bíblicas. Los pastores bautistas negros del sur a menudo se enfrentan a la pregunta: "¿Por qué seguimos afiliados a la SBC cuando el partido político de su elección puede decir cosas tan malas e hirientes sobre el presidente de los Estados Unidos?" Para mí, es difícil observar los efectos negativos que la política tiene en el cuerpo de Cristo en base a prejuicios culturales.

Esta declaración de posición sobre la raza, que se encuentra en el sitio web de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa, dice:

“Trágicamente, gran parte de la historia de nuestra nación está manchada con la fealdad de la discriminación racial y los prejuicios y, lo que es aún más angustioso, hubo un día en que muchos perdonaron estas actitudes desde los púlpitos de la iglesia, torciendo las Escrituras para justificar su comportamiento y pensamiento intolerantes, racionalizando que era perfectamente Está bien poseer y / o abusar de otro ser humano.

“Sin embargo, el pensamiento y el comportamiento racistas niegan la realidad de que cada uno de nosotros fue creado a imagen de Dios. Vacía a las Escrituras de su poder en nuestras vidas cuando aceptamos algunas de sus enseñanzas y rechazamos otras instrucciones bíblicas porque entran en conflicto con nuestra idea de lo que está bien y lo que está mal. Y por mucho que queramos creer lo contrario, el racismo no se ha borrado de la sociedad. Es pecado, puro y simple.

“Si bien hemos avanzado en nuestro país en esta área, aún no hemos llegado. Mucho de lo que muchos dijeron en voz alta en el pasado todavía lo susurran algunos ".

Creo que la CBS se esfuerza por superar los pecados antes mencionados. Mi elección como presidente de la SBTC, junto con otros tres afroamericanos que son presidentes estatales de la SBC, y la próxima elección del reverendo Fred Luter como el próximo presidente de la SBC, dice que estamos presionando constantemente por un nuevo día de inclusión. La lucha aún permanece por la inclusión étnica total en toda la vida bautista del sur, especialmente en sus puestos ejecutivos. Creo que los avances hacia una mayor diversidad mejorarán una atmósfera más complaciente con los pastores negros en la CBS. La siguiente ilustración del sermón, de Parson Bible Illustrator para Windows, ruego que nos ayude a salvar nuestra división cultural como bautistas del sur:

Poco después del final de la Guerra Civil, en una elegante iglesia de Richmond, se invitó a los miembros de la congregación a pasar al altar para recibir la Sagrada Comunión. Después de que varias filas de fieles vinieron y se fueron después de recibir la Comunión uno al lado del otro, un hombre negro caminó por el pasillo. Un tenso silencio se apoderó de todos. Nadie más se levantó para ir a recibir el pan y el vino, aunque muchos aún no habían recibido la Comunión. El negro empezó a arrodillarse solo. En silencio, un hombre alto, canoso y con porte militar se puso de pie y caminó por el pasillo hacia el lado del hombre negro. Juntos, se arrodillaron. Antes de que el predicador pudiera continuar, la gente se dio cuenta de que la persona arrodillada junto al hombre negro sin mostrar ninguna distinción era el general Robert E. Lee.

Aunque Lee no dijo nada, todos sabían que había demostrado su fe al unirse a ese adorador negro solitario en el altar. El ejemplo de Lee es un ejemplo para todos nosotros. Tenemos que trabajar para derribar las barreras raciales, culturales y denominacionales que nos dividen como cristianos. Estamos llamados a dejar atrás las heridas del pasado que nos separaron unos de otros, entregándolas a Dios y ofreciendo perdón a quienes nos han herido. Y en buscar el perdón de aquellos a quienes hemos herido. Estamos llamados a demostrar nuestra unidad en Cristo a través del amor. Tiene que empezar por nosotros. Tenemos que unirnos. Y tenemos que seguir subiendo. No importa cuál sea el voto: la oración de Cristo y el mandato de Cristo sigue siendo que seamos uno como Él es uno con Dios y que nos amemos unos a otros como Él nos amó. Esta es la Palabra del Señor para este día.

—Terry Turner es pastor de la Iglesia Bautista Amistad Mesquite y está cumpliendo su primer mandato como presidente de SBTC.

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