La reorganización del grupo de evangelización de NAMB cambia el enfoque a la tutoría, la apologética

ALPHARETTA, Ga. – Después de un año de liderar los esfuerzos de evangelización para los bautistas del sur en América del Norte, John Avant está más convencido que nunca de que la evangelización no se puede lograr desde su oficina en Alpharetta, Ga.

Los miembros del personal de la Junta de Misiones de América del Norte (NAMB), dijo, nunca serán expertos en evangelizar en un estado en particular. Los mejor posicionados para tal experiencia regional y cultural serían las iglesias locales, asociaciones, convenciones estatales, explicó.

A diferencia de una época en la que la distancia impedía el acceso a los recursos, la mayoría de los bautistas del sur pueden encontrar materiales útiles para planificar una estrategia evangelística.

“Ese pastor rural no tiene que llamar a nadie para pedir ayuda. Podría conectarse a Internet ”, afirmó Avant, quien se desempeña como vicepresidente de evangelización de NAMB.

El equipo de evangelismo de NAMB no asume que es el primer lugar al que los líderes de la iglesia van en busca de ayuda, pero Avant cree que un nuevo énfasis en la construcción de relaciones hará que su grupo sea la opción más natural.

“Probablemente va a llamar a la persona que lo ha amado cuando realmente tiene una necesidad, especialmente cuando cree que esa persona u organización puede agregar valor a su vida”, dijo Avant sobre el pastor típico que necesita ayuda.

No es difícil para el administrador de NAMB de 46 años pensar como ese pastor rural porque ha caminado en esos zapatos, comenzando como lo que él llama un “pastor trivocacional” en la Iglesia Bautista Hay Valley en Gatesville, Texas.

“Tenía necesidades diferentes cuando pastoreaba una pequeña iglesia rural que cuando era pastor de una iglesia suburbana más grande, Northrich Baptist en Richardson”, dijo Avant al TEXAN. Al recordar la frecuencia con la que anhelaba a alguien que pudiera ayudarlo a aprender a manejar, dijo: "A menudo pensaba que me gustaría que alguien me entrenara porque no sabía cómo hacer ciertas cosas".

A través de una reorganización de la división de evangelización de NAMB, Avant espera que cada uno de los tres equipos desarrolle relaciones en todo el panorama denominacional, desarrollando confianza entre el personal de NAMB y las iglesias locales, asociaciones, convenciones estatales y entidades de la SBC.

“Si vamos a acompañarlos y marcar la diferencia, tenemos que conocerlos. Tiene que haber confianza. Entonces sabemos qué es lo que realmente necesitan y nosotros les podemos proporcionar ".

El Equipo de Evangelismo de la Iglesia, dirigido por Terry Fields, busca equipar a la iglesia local para la capellanía, el evangelismo de niños y estudiantes, el evangelismo logrado a través del ministerio y enfoques de tipo siervo, así como el evangelismo personal y masivo.

El Equipo de Evangelismo Cultural, dirigido por Gary Hollingsworth, busca involucrar a la cultura a través de la apologética y el evangelismo interreligioso, el evangelismo colegiado, el evangelismo de grupos internacionales y multiétnicos, al tiempo que proporciona un centro de respuesta de evangelismo para las consultas de campo de las personas que buscan la salvación.

A través del Equipo de Coordinación de Evangelismo Estratégico, Toby Frost dirige al personal en la utilización de estrategias de oración, despertar espiritual y tutoría para compartir el evangelio con el continente.

La evangelización es uno de los ocho grupos que operan en NAMB. Otras divisiones son administrativa, consultoría de iglesias, plantación de iglesias, servicios financieros y organizativos, movilización de misiones e iniciativas estratégicas.

La reorganización del Grupo de Evangelización requirió cambios de personal como los que afectan al Departamento de Testigos Interreligiosos.

La IWF ahora es parte de la Unidad de Apologética y Evangelismo Interreligioso dirigida por Mike Licona, a quien Avant describió como un destacado experto en apologética. Describió el libro recientemente publicado de Licona, "Paul Meets Muhammad: un debate cristiano-musulmán sobre la resurrección", como "un argumento claro y devastador a favor de la resurrección de Jesús" al tiempo que "permite que incluso los musulmanes sientan que han sido presentados con justicia". "

Avant dijo que el Departamento de Testigos Interreligiosos inicialmente pasó a llamarse Apologética, pero luego se cambió para incorporar ambos títulos.

“Parte del antiguo bagaje del término 'interreligioso' puede implicar que nuestro trabajo es mantener el diálogo con otras religiones del mundo cuando nuestro trabajo es dar las buenas nuevas”, dijo. "La palabra no es mala y es familiar para los bautistas del sur, así que decidimos llamarla apologética e interreligiosa".

El programa de testimonio interreligioso se estableció en 1965 y se asignó a la Junta de Misiones Nacionales. El personal investigó las creencias y prácticas de otros grupos religiosos, destacando las similitudes y diferencias de los bautistas del sur cuando se enfrentaron a otros grupos religiosos.

En 1985, IFW estaba celebrando 200 conferencias que atraían a 23,677 personas. El año pasado, el departamento patrocinó 381 conferencias con 20,484 participantes.

El bagaje al que se refirió Avant se desarrolló en los años setenta y ochenta a medida que el diálogo se volvió preferible al testimonio para algunos miembros del personal de IFW. Un director con 1970 años de servicio expresó su opinión de que los judíos no necesitaban salvación. En respuesta, el recién nombrado presidente de la Junta de Misiones Domésticas insistió en que no hay otra forma de salvación excepto a través de la fe personal en Jesucristo y propuso reubicar al director errante en 1980. En cambio, renunció y aceptó la indemnización por despido y el puesto fue abolido.

En la década de 1990, dijo Avant, Interfaith Witness se transformó en un departamento que investigaba los puntos de vista de otras religiones y cultos con el fin de desarrollar una relación para compartir el evangelio.

La atención de los medios nacionales a menudo resultaba de la afirmación de que las religiones y cultos no cristianos no tenían ninguna promesa de salvación. Cuando los miembros del personal de la IWF se mantuvieron firmes en tales entrevistas, el evangelio se compartió con una audiencia más amplia en todo el país.

Aunque Licona se trasladó al departamento recién estructurado después de un año de servicio como director del Equipo de Testigos Interreligiosos, a todos los demás ex miembros del personal de la IWF se les ofrecieron reasignaciones.

El asociado de IFW Bill Gordon, un experto en catolicismo, ahora trabaja en el Centro de Respuesta al Evangelismo. Tal Davis, gerente de IFW, se trasladó al Equipo de Coordinación de Evangelismo Estratégico como gerente de tutoría estratégica de evangelismo.

Tres misioneros nacionales que trabajaron en el Departamento de Evangelismo Interreligioso renombrado se enfocaron en ministerios destinados a compartir el evangelio con grupos particulares no cristianos.

Si bien cada uno de ellos seguirá estando disponible cuando NAMB reciba solicitudes de capacitación evangelística adecuadas a sus áreas de especialización, sus asignaciones han cambiado.

El experto en mormonismo Cky Carrigan se trasladó recientemente a un rol de mentor estratégico que opera desde Southwestern Seminary en Fort Worth. Si bien será responsable de asesorar a los pastores a través de la iniciativa basada en el campo al oeste del río Mississippi, Davis supervisará un trabajo similar para la mitad este.

El asociado de evangelismo interreligioso Josue 'del Risco ahora se desempeña en la unidad internacional y multiétnica donde continúa capacitándose en cultos y religiones del mundo. Y la posición del misionero nacional Jim Sibley como director del ministerio judío fue eliminada y no se llegó a ningún acuerdo con respecto a la reasignación.

El personal de la recién creada Unidad de Apologética y Evangelismo Interreligioso está Licona, quien equipa a los pastores con evidencias cristianas y la defensa de la fe cristiana mientras supervisa el desarrollo y mantenimiento del sitio web Interreligioso y los recursos apologéticos; asociado Robert Ndonga cuya experiencia es en Islam, Budismo, Hinduismo, Sikhismo y Animismo, y otro puesto asociado actualmente vacante.

Avant explicó la lógica detrás de un mayor énfasis en la apologética en NAMB en comparación con hace una década, cuando una mayor comprensión de las principales religiones y cultos sentó las bases para el evangelismo entre tales seguidores.

“En una sociedad posmoderna que no está completamente en transición, todavía tenemos mucho pensamiento modernista”, dijo. “La apologética es más importante que nunca”, agregó, ya que la gente sigue queriendo una discusión punto por punto que explique la creencia en la resurrección o en la Biblia.

“Es una gran herramienta para responder esas preguntas, pero también en esta cultura posmoderna sentimos que los buscadores posmodernos solo van a buscar durante un tiempo con la creencia de que no hay ninguna verdad. Eso se pondrá muy viejo, muy rápido ”, insistió.

“Creemos que hay un giro ahora y un giro masivo en el futuro hacia la búsqueda de la verdad y creemos en un nuevo tipo de apologética que dice por qué deberíamos creer en la verdad, y si lo hacemos, ¿por qué creemos que Jesús es la verdad? —Tiene un potencial tremendo. Esperamos que la unión de la apologética con la interconfesional brinde la oportunidad de decir: 'Está bien, ¿cómo defenderíamos de una manera muy atractiva nuestra fe con los budistas, musulmanes, judíos o cualquier otra religión o culto mundial?' ”.

En última instancia, la apologética y el testimonio interreligioso se convertirán en parte de toda la cultura de lo que hace NAMB, dijo Avant. Él cree que el personal asignado a estas áreas trabajará de manera más efectiva junto con el personal colegiado, internacional, multiétnico y del Centro de Respuesta al Evangelismo.

En lugar de tener "algunos pastores que son expertos" en una religión o culto en particular después de haber sido certificados a través de la capacitación de testigos interreligiosos, Avant dijo que la pregunta se convirtió en: "¿Cómo pensamos sistemáticamente acerca de llevar las buenas nuevas de Jesús a un perdido y a menudo? cultura posmoderna?

Gran parte de ese enfoque ocurre en los campus universitarios, agregó, y lo calificó como un lugar perfecto para la apologética y el testimonio interreligioso. Los esfuerzos internacionales y multiétnicos se entrecruzan a lo largo del camino y, en última instancia, el Centro de Respuesta al Evangelismo se vincula a medida que las personas responden al evangelio.

Con una relación contractual continua con personas como Jim Sibley, Avant anticipa un enfoque aún más productivo para áreas específicas de testimonio interreligioso como el ministerio judío. La reorganización dejó suelto a Sibley para su consideración como director permanente del Instituto Pasche de Estudios Judíos, lo que llevó a los fideicomisarios de Criswell College a aprobarlo como director a tiempo completo a principios de este mes.

"Podemos dirigir un seminario allí en Criswell College al menos una vez al año y contrataremos con él para otro entrenamiento que todos estamos de acuerdo en que es necesario", dijo Avant al describir el nuevo enfoque del evangelismo judío. “Al mismo tiempo, estamos trasladando el evangelismo judío de una oficina de campo a, con suerte, toda la cultura de lo que hacemos con una clara responsabilidad no en un área, sino en dos.

Los departamentos de Apologética y Evangelismo Interreligioso, así como la Unidad Internacional y Multiétnica, tendrán asignaciones específicas en NAMB para el evangelismo judío, acercándolo tanto religiosa como étnicamente, dijo Avant.

NAMB prestará atención a estrategias particulares como el desarrollo de una versión yiddish de la aclamada película "Jesús".

“Eso podría ser fundamental para llegar a los judíos ortodoxos que necesitarán escuchar el evangelio más en privado y con más atención. Podemos producir cosas en casa con un énfasis muy fuerte, pero también tenemos una gran asociación con Jim Sibley ”mientras dirige el Instituto Pasche en Criswell College.

Si bien es probable que la cantidad real de horas-hombre otorgadas a Interfaith Witness experimente una disminución dramática, los seminarios bautistas del sur ya han estado tomando el relevo en muchos casos.

La edición de verano de 2005 del Southern Baptist Theological Seminary del Southern Baptist Journal of Theology abordó el mormonismo con un artículo principal titulado “Evangelicalismo, mormonismo y el evangelio” y “El desafío del Islam” en la primavera de 2004. Una conferencia de apologética de fundamentos firmes programada para septiembre en El Southwestern Baptist Theological Seminary abordará los evangelios falsos y una comparación del cristianismo con el Islam.

El Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste continúa organizando talleres que describen la evangelización de personas en particular, como el enfoque en el catolicismo que se abordó en noviembre pasado y el judaísmo este mes.

Y el recién anunciado Centro de Teología y Cultura L. Russ Bush proporcionará tutoría intensiva en cosmovisión, ética y apologética en el Seminario Teológico Bautista Southeastern en Wake Forest, Carolina del Sur. La conferencia de misiones del Seminario Teológico Bautista Golden Gate se centró en el Islam el mes pasado.

“Si estamos realmente interesados ​​y decididos a ganar a Estados Unidos para Cristo, tenemos que tomarnos muy en serio la evangelización interreligiosa”, declaró el presidente del Seminario del Medio Oeste, R. Philip Roberts. "Las estadísticas muestran que, desafortunadamente, la mayoría de nuestros bautismos no solo son rebautizados a nuestra gente, sino que somos cada vez más ineficaces para tocar las vidas de personas que están fuera del ámbito de una cosmovisión cristiana".

“Con el tremendo crecimiento de diversos movimientos religiosos aquí, entonces tenemos que estar absolutamente comprometidos con el principio de compartir el evangelio y saber cómo hacerlo de manera efectiva con personas desde perspectivas no cristianas”, dijo Roberts, señalando que al menos 1,650 los principales movimientos religiosos están operando en los Estados Unidos.

Desarrollar asociaciones con seminarios, como las conexiones que NAMB tiene con el profesor de evangelización del sudeste, Alvin Reid, y ahora Carrigan en el suroeste, es parte de la estrategia relacional basada en el campo de Avant.

“Realmente no ha sido tan difícil”, dijo Avant sobre la transición. “La clave es desarrollar relaciones de alto nivel de confianza. Como bautistas del sur, todavía tenemos que aprovechar todo el poder de lo que podemos ser en relaciones llenas del Espíritu ”, insistió.

Un lugar donde Avant quiere ver fortalecidas esas relaciones es en las convenciones estatales, donde encuentra a algunos de los líderes más talentosos.

"Tan pronto como realmente creamos que podemos hacer esto juntos en lugar de por separado, confiar el uno en el otro y hablar entre nosotros en lugar de hablar el uno del otro, pueden suceder cosas asombrosas".

Avant se siente alentado por las asociaciones que NAMB está disfrutando con todas las entidades de la Convención Bautista del Sur, particularmente LifeWay Christian Resources.

“Jimmy Draper hizo un trabajo maravilloso al preparar el camino para que todos trabajáramos juntos, llegando a líderes jóvenes y personas tradicionales por igual. Thom Rainer está muy abierto a que hagamos cosas en sociedad ”, agregó, refiriéndose al nuevo presidente de LifeWay.

“Estamos trabajando duro para que el evangelismo en NAMB no esté aislado en un edificio en Alpharetta, sino vinculado en asociación y relación profunda con convenciones estatales, asociaciones y entidades [de la SBC como] nuestros seminarios.

Como un ejemplo de cómo forjar relaciones que resultarán en un evangelismo más efectivo y más bautismos, Avant describió una nueva metodología de entrenamiento que NAMB está probando con los pastores. Cada taller de dos días dirigido por Reid equipará de 20 a 30 pastores que hayan acordado entablar una relación con el personal de NAMB durante un año y medio o dos.

"Tendremos responsabilidad, entrenamiento y recursos para ayudar a los pastores a evangelizar de manera efectiva y aumentar sus bautismos".

El proyecto piloto se introducirá a través de convenciones estatales en Utah-Idaho y Florida esta primavera, agregando Arizona y Kentucky el próximo otoño. Tanto para Avant como para Reid, esto representa el cambio de NAMB de los productos a las personas.

“Creemos en esto con todo nuestro corazón”, dijo Avant al TEXAN. “Las personas serán nuestros productos en este día de evangelismo. No estamos produciendo muchos productos tradicionales, aunque lo haremos según sea necesario. Estamos mucho más preocupados por construir relaciones, asesorar, asesorar y proporcionar recursos a las personas ".

Avant dijo que no es inusual recibir un correo electrónico como el que recibió la semana pasada: un pastor rural que quiere que un pastor rural exitoso lo entrene. El alejamiento de dedicar tiempo a la producción de productos libera más tiempo para responder a tales solicitudes, explicó.

“Creemos en esa metodología. [Incluso] si uno de nosotros tiene que hacer eso personalmente, obtendrá ayuda ”, prometió Avant.

El evangelismo efectivo y, en última instancia, un aumento en el número de bautismos entre las iglesias bautistas del sur se ha convertido en el punto fundamental de la división de evangelización, dijo Avant. A medida que más practicantes reciben capacitación en estas áreas, Avant espera “un efecto de bola de nieve cuando miles de pastores comiencen a decir: 'Podemos ir a NAMB y realmente tener valor agregado a nuestras vidas'”.

Avant preguntó: “¿Cómo podemos ayudar a la gran mayoría de los bautistas del sur que nunca comparten el evangelio y aparentemente no acudirán a muchas de nuestras metodologías de capacitación? ¿Cómo podemos simplemente desafiarlos, motivarlos y ayudarlos a ver la evangelización como gozo, buenas noticias y la mayor motivación para que se levanten por la mañana? "

Para cada miembro del Grupo de Evangelización, Avant espera que no solo piensen en cómo llevar a alguien a Cristo, sino que también ayuden a esa persona a seguir adelante con el bautismo y convertirse en discípulo.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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