SBC lejos de ser monolítico, dice un estratega

Los bautistas del sur señalaron su intención de ampliar la participación étnica, aprobando una serie de recomendaciones proactivas el año pasado en la reunión anual en Phoenix. En su nuevo papel como embajador presidencial para las relaciones entre iglesias étnicas, Ken Weathersby ha comenzado la tarea de ayudar a implementar esas recomendaciones simplemente escuchando.

“El objetivo principal es asegurarnos de que nos concentramos en la tarea que tenemos entre manos, es decir, penetrar la pérdida en América del Norte y el mundo”, dijo Weathersby al TEXAN. "La forma en que me he acercado a eso, en primer lugar, es escuchando la dirección de hacia dónde vamos en la vida de la convención y cómo queremos ser inclusivos en todo lo que estamos haciendo".

Weathersby se desempeñó más recientemente como vicepresidente asociado de movilización étnica en NAMB. Anteriormente también ocupó puestos de liderazgo en las áreas de plantación de iglesias y evangelismo de NAMB. También se ha desempeñado en un papel de liderazgo en la evangelización con la Convención Bautista de Tennessee y ha sido pastor de iglesias en Baton Rouge, Luisiana y Cincinnati.

Con más de 10,000 iglesias étnicas y afroamericanas entre las más de 45,000 que componen la Convención Bautista del Sur, Weathersby está convencido de que hay mucho que celebrar.

Una exhibición en la reunión anual en Nueva Orleans ilustrará las muchas caras de la denominación para mostrar su diversidad, dijo.

“Tenemos que destacar lo que Dios ya ha hecho en la vida de los bautistas del sur. Durante muchos años la gente ha trabajado y trabajado duro para asegurarnos de que nosotros, como bautistas del sur, penetremos en las comunidades con el evangelio ”, explicó. “Al hacerlo, hemos estado plantando iglesias sanas del Nuevo Testamento entre todos los grupos étnicos. Estamos agradecidos con Dios por eso ".

"Probablemente somos la denominación protestante más diversa debido a la cantidad de iglesias no anglosajonas que forman parte de nuestra convención", dijo Weathersby.

No existe un mecanismo para contar la diversidad dentro de las iglesias predominantemente anglosajonas, pero Weathersby ha visto suficientes congregaciones multiétnicas para ser alentadas. “Es simplemente asombroso ver lo que Dios está haciendo basado en construir relaciones y conocer a las personas de la comunidad”.

Tres consejos asesores designados conjuntamente por los presidentes del Comité Ejecutivo y la Junta de Misiones de América del Norte brindarán a Weathersby y a otros líderes de entidades de la SBC la oportunidad de escuchar a representantes de grupos no anglosajones. Un Consejo Asesor Hispano designado en septiembre pasado como una iniciativa ministerial de tres años ofrecerá las perspectivas que las iglesias hispanas y los líderes de iglesias aportan a la tarea común de alcanzar los Estados Unidos y otras naciones con el evangelio. A continuación, se formó un grupo similar compuesto por representantes afroamericanos y aún no se ha nombrado un grupo multiétnico.

“Vamos a escuchar a los líderes de nuestra iglesia y obtener información de ellos sobre cómo abordamos el trabajo conjunto por la causa de Cristo”, dijo Weathersby. "Ahora mismo estamos en modo de escucha".

Al reunirse con varios grupos, Weathersby quiere que comprendan cómo se pueden magnificar sus ministerios mediante las donaciones al Programa Cooperativo y las dos ofrendas misioneras para enviar misioneros a través de América del Norte y alrededor del mundo. “Como dijo un escritor, no estamos dando al Programa Cooperativo. Estamos dando a través del Programa Cooperativo ”, recordó.

Mientras coordina los esfuerzos para implementar los componentes del informe de estudio étnico de la SBC que fue aprobado abrumadoramente el año pasado, Weathersby alentará a las iglesias étnicas a participar plenamente en la vida de los bautistas del sur.

Se siente alentado por la elección de cuatro afroamericanos en las reuniones de la convención estatal el otoño pasado. “En la Convención de los Bautistas del Sur de Texas estamos agradecidos con Dios que la convención llamada Bro. Terry Turner para ser presidente del estado. Eso ayuda ”, dijo Weathersby. "Tenemos a Roscoe Belton como presidente estatal en Michigan, Mark Croston como presidente estatal en la Asociación General Bautista de Virginia y Kendrick Curry en la Convención de DC".

Weathersby no tiene ninguna duda de que habrá un mayor aumento en la diversidad de personas que sirven en los comités, juntas y comisiones de la SBC en los próximos años.

Esas expectativas son parte de las recomendaciones transmitidas por mensajeros a la reunión anual del año pasado. El cuaderno para el próximo presidente de la SBC incluirá un estímulo para "prestar especial atención al nombramiento de personas que representen la diversidad dentro de la Convención". El presidente informará el número total de personas designadas por grupos étnicos cuando los nombres de los comités se den a conocer el próximo año a Baptist Press.

Se pedirá al presidente de la SBC y al Comité de Orden del Día que den "la debida consideración a la identidad étnica de las personalidades del programa" que se alistaron para la reunión anual en 2013.

El Comité de Nominaciones de este año incluirá en su informe anual en Nueva Orleans el número total entre sus nominados que representan la diversidad étnica dentro de la vida bautista del sur.

“Vemos señales en este momento”, dijo Weathersby cuando se le preguntó si esperaba ver avances en la inclusión de diversas razas y etnias.

"Aquí vamos a la convención en Nueva Orleans con el potencial de nominar al primer presidente negro de la Convención Bautista del Sur, el pastor Fred Luter de Nueva Orleans, y como primer vicepresidente al pastor Nathan Lino de Texas", quien es blanco pero del sur Herencia africana.

“Vemos que Dios ciertamente está obrando”, dijo Weathersby. “Estoy muy contento de que Dios nos tenga a propósito haciendo discípulos entre todos los grupos étnicos. Al hacerlo, la gente se está conociendo y reconoce que, debido al estandarte de Cristo manchado de sangre, debemos trabajar juntos por su causa ”.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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