SBTC evita Ft. Vale la pena debido a los requisitos inusuales de la ciudad.

Varios miles de bautistas del sur pasarán por alto Fort Worth el próximo año para asistir a la conferencia anual Empower Evangelism. Luego de casi seis meses de negociaciones, la ciudad de Fort Worth se negó a acomodar a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas al establecer un límite a la cantidad de responsabilidad que la convención debe asumir al arrendar las instalaciones. Mientras que la Charitable Immunity Act limita la exposición de responsabilidad para organizaciones sin fines de lucro como SBTC, la ciudad de Fort Worth requiere que todas las entidades cubiertas por la ley que arriendan sus instalaciones renuncien a esta protección y acepten un riesgo ilimitado.

“La ciudad de Fort Worth es la única entidad que ha renunciado a la protección de la Charitable Immunity Act como requisito para un contrato de arrendamiento”, dijo Shelby Sharpe, consejera general de SBTC. “Parecería que la ciudad de Fort Worth está muy fuera de sintonía con el resto de los municipios y condados de Texas con los que la SBTC tiene instalaciones autorizadas”.

Sharpe dijo que la SBTC ha celebrado contratos similares con los gobiernos de las ciudades de Arlington, Houston, Lubbock y Corpus Christi desde la fundación de la convención hace una década.

Sharpe explicó el razonamiento de la ley de 1987, declarando: "La Legislatura de Texas determinó que era lo mejor para los ciudadanos de Texas poner un límite a la exposición de responsabilidad que una organización caritativa podría incurrir al realizar sus actividades".

Dijo que la Charitable Immunity Act fue diseñada para evitar que estas organizaciones "desaparezcan por una demanda", limitando los daños en una cantidad máxima de $ 500,000 por cada persona, $ 1 millón por una sola ocurrencia de lesiones corporales o muerte y $ 100,000 por cada caso. ocurrencia única por daño o destrucción de la propiedad.

Al tratar de satisfacer las preocupaciones de la ciudad de Fort Worth, la SBTC ofreció comprar un seguro adicional de hasta $ 6 millones. Sharpe le dijo a un abogado de la ciudad de Fort Worth que establecer un monto acordado para la responsabilidad del seguro “debería lograr el propósito de la ciudad y al mismo tiempo proporcionar un límite a los daños consistente con el propósito de la ley para proteger la viabilidad del SBTC. "

El director de Eventos Públicos de Fort Worth, Kirk Slaughter, respondió el 26 de febrero y dijo: “La ciudad de Fort Worth se niega respetuosamente a limitar los daños a una cantidad específica. La ciudad quisiera ser sede de la Convención SBTC y lo hará con el lenguaje Charitable Immunity propuesto por la ciudad ”, agregó en referencia a la renuncia requerida al derecho permitido por la ley de Texas.

El director financiero de SBTC, Joe Davis, expresó su frustración por lo que consideró una demanda irrazonable. “Parece que no hay una cantidad asegurada que la ciudad de Fort Worth considere que protegería adecuadamente a sus electores”, dijo Davis, refiriéndose a la demanda de responsabilidad ilimitada.

En una carta fechada el 20 de diciembre de 2007, la asistente del fiscal municipal Maleshia B. Farmer le dijo al SBTC que la ciudad de Fort Worth no eliminaría el párrafo 29 de su acuerdo de licencia. El lenguaje requiere que las organizaciones benéficas con derecho a cualquier inmunidad o limitación de responsabilidad bajo las disposiciones de la Ley de Inmunidad y Responsabilidad Caritativa de 1987 "renuncia expresamente a su derecho de hacer valer o alegar defensivamente cualquier inmunidad o limitación de responsabilidad".

Si bien Sharpe pidió a la ciudad de Fort Worth que justificara su demanda, Farmer simplemente declaró que "la disposición se ha incluido en todos los acuerdos de licencia para el uso de las instalaciones de la ciudad durante varios años".

Otra área de desacuerdo involucró una disposición del contrato que requiere que la entidad de arrendamiento sea responsable de cualquier negligencia por parte de la ciudad de Fort Worth.

“Nunca me he encontrado con otra entidad que se sienta justificada al pedirme que sea responsable de su negligencia”, dijo Davis. "Parece una práctica estándar de la ciudad de Fort Worth llegar a la mayoría de sus clientes al exigir que el cliente sea responsable de la negligencia de la ciudad".

Después de un debate, Davis dijo que la ciudad de Fort Worth acordó cambiar el contrato con la SBTC para que la ciudad sea responsable de su propia negligencia.

Con los funcionarios de Fort Worth negándose a ceder en su cláusula de inmunidad caritativa, el Director de Evangelismo de SBTC, Don Cass, expresó su decepción por "la política inaceptable de la ciudad de Fort Worth hacia las más de 2,000 iglesias que componen la Convención de los Bautistas del Sur de Texas" con respecto al uso de equipamientos municipales. "Nuestros planes eran llevar nuestra Conferencia anual de Empower Evangelism al Centro de Convenciones del Condado de Tarrant durante los próximos cinco a siete años", dijo Cass.

"Es lamentable que no pudimos llegar a un acuerdo sobre los términos del evento de licencia para la convención de 2009", dijo el administrador de la ciudad de Fort Worth, Dale A. Fisseler, en una carta con fecha del 14 de abril. Se tomó la decisión de que la revisión no ofrecería protección suficiente para la ciudad y sus constituyentes, nuestros contribuyentes. La cláusula estándar está incluida en todos nuestros acuerdos de licencia, nuestra cobertura de seguro se basa en su inclusión y no nos sentimos cómodos haciendo un cambio de este tipo para un solo grupo de usuarios ”, escribió Fisseler.

Sharpe le dijo a Slaughter que la SBTC celebraría su conferencia en otro lugar después de que la ciudad se negara a acordar un límite de responsabilidad.

"Teniendo en cuenta la cantidad de personas que estarían alquilando espacio en hoteles y moteles, que comerían en restaurantes y comprarían otros servicios y productos, esta es una pérdida sustancial para los ciudadanos de Fort Worth", escribió Sharpe, señalando que la pérdida económica se magnificaría por el SBTC no venir a Fort Worth durante los cinco a siete años como estaba planeado.

Cass agregó: “A los bautistas de Texas les encanta venir a Fort Worth y hubieran disfrutado de una relación larga y mutuamente beneficiosa entre nuestra convención de iglesias y la ciudad. Lo que podría haber sido una asociación maravillosa ya no es una posibilidad ".

Cass dijo que agradece a la Primera Iglesia Bautista de Euless por su disposición a organizar la conferencia nuevamente en 2009 con una fecha fijada para el 16 y 18 de febrero.

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