Subvención SBTC que ayuda a la iglesia rusa a llegar a inmigrantes en Nueva York

ALBANY, Nueva York? Hay más personas de habla rusa en Nueva York que en cualquier otro estado. Y la Iglesia Rusa de Albany (SBC) está llegando a quienes se establecieron en esa ciudad capital, donde la Asociación Bautista de Hudson y la iglesia se han beneficiado de una subvención de $ 100,000 de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

La Iglesia Rusa de Albany es la congregación hija de la Iglesia Cross Road, que fue una de las primeras plantas de iglesias bautistas del sur en el área. Después de reunirse durante tres años en una instalación unitaria, la Iglesia Rusa de Albany compró, por aproximadamente $ 90,000, un edificio a solo tres cuadras del edificio del capitolio de Albany. El rebaño en ciernes logró juntar algo de dinero. Sin embargo, un préstamo sin intereses de un hombre judío ayudó a sellar el trato. Anteriormente una iglesia, la instalación servía como club nocturno cuando el rebaño ruso la compró.

Con fe, su propio trabajo y dinero, y también dinero prestado, los creyentes rusos destruyeron el lugar, quitando cuatro toneladas de escombros. Después de renovar el interior, que incluyó la adición de un balcón que antes no existía, y construir una fachada exterior fresca sobre ladrillos de aspecto gastado, la joven iglesia había gastado casi $ 250,000.

Bajo el liderazgo de Sergej Katko, el pastor de la iglesia, la congregación compró intencionalmente un edificio cerca de donde vive la mayoría de los rusos en Albany. Es por eso que también diseñaron el edificio para reflejar un centro cultural con un ambiente de cafetería, como los que se encuentran en muchas ciudades y vecindarios de Europa del Este. “Esto significa que no es una iglesia 'sólo los domingos por la mañana'”, dijo Sean Pierce, director de desarrollo asociativo de la Hudson Association, quien agregó que la estrategia ayuda a llegar a los rusos que no asisten a ninguna iglesia.

“Un inmigrante ruso caminaba por la calle y vio el letrero de la iglesia en su propio idioma, llamó a la puerta y, al entrar, dijo: 'Quiero ser parte de lo que está pasando aquí'”, relató Pierce. Los datos del censo de EE. UU. Muestran que la iglesia es la única iglesia bautista del sur de habla rusa en el estado de Nueva York.

Los inmigrantes en los EE. UU. Son unos trabajadores en red muy eficaces, explicó Pierce. Y dado que la ciudad de Nueva York es el principal puerto de entrada para los inmigrantes rusos, “la Iglesia rusa de Albany y el pastor Katko tienen oportunidades únicas y significativas de ser misioneros para su propia gente en todo el estado”, dijo Pierce.

Además de llegar a musulmanes y judíos de Rusia, y también a otros rusos, la iglesia también fue fundamental en la conversión a Cristo de un ateo declarado. En el servicio de dedicación de la iglesia, ella compartió cómo la influencia de la iglesia la dirigió hacia Dios.

EMPODERAMIENTO, NO HABILITACIÓN

Al completar la renovación, los miembros tuvieron que reembolsar sus préstamos. Pero debido a que la iglesia estaba sobredimensionada financieramente, los bancos locales no aprobarían un préstamo para el pago de la deuda. Sin embargo, la iglesia cavó hondo y, a través de sacrificios y otras donaciones, redujo la deuda a $ 50,000.

Y gracias a un préstamo sin intereses de la Asociación Bautista de Hudson, la Iglesia Rusa de Albany pagó toda su deuda restante. Sin embargo, sin la subvención de $ 100,000 de SBTC para que la Asociación Hudson comience una fundación, la iglesia todavía estaría atada.

“Esta es una gran historia de dinero que empodera a una iglesia y no simplemente la habilita”, dijo Pierce. “Estas personas trabajadoras lo hicieron ellos mismos por fe”, agregó, y dijo que el SBTC y la asociación “pudieron brindarles recursos en un punto crítico de su necesidad. Lo que SBTC nos ha ayudado a hacer es ayudar a las plantaciones de iglesias a obtener sus propias instalaciones viables para que puedan desarrollar la identidad de la comunidad y establecer un ministerio continuo ”.

Aún siendo un área pionera para el trabajo de los bautistas del sur, la Asociación Bautista de Hudson tiene alrededor de 30 congregaciones. Solo 10 tienen sus propios edificios, dijo Pierce. Los demás están pagando una tarifa de alquiler promedio de $ 3,000 al mes, lo que hace que sea casi imposible para las pequeñas congregaciones hacer mucho más. “La mayoría puede hacer frente al pago de una hipoteca, pero carecen del pago inicial que requieren los bancos”, dijo Pierce.

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