Iglesia hermana en Cleveland, Ohio sigue adelante a pesar de los robos

Como los panes y los peces, Dios ha tomado lo que se ha ofrecido en agradecimiento y lo ha multiplicado, permitiendo que el pequeño y fiel grupo de creyentes de Victory Baptist Chapel en el centro de la ciudad de Cleveland, Ohio, alcance a multitudes con el evangelio.

Pero sus esfuerzos han traído asaltos de Satanás en forma de allanamientos y robos22 en los últimos nueve meses, según la ministra de Misiones y Discipulado, Lora Lee Smith. “¿Sabemos que esta iglesia en particular está en la zona cero? y Satanás no es feliz ”, dijo Smith, quien también es director de Ministerios de la Iglesia y la Comunidad de la Asociación Bautista del Gran Cleveland.

Desde 2003, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha tenido una asociación misionera con la Convención Estatal de Bautistas en Ohio. El objetivo de la asociación es establecer una red entre los dos estados para hacer coincidir las necesidades con los recursos y los voluntarios. Por ejemplo, los fondos de SBTC ayudaron a reabastecer la despensa de alimentos en Victory Baptist Chapel después de que los ladrones despejaran dos veces los estantes. Smith se preguntó por la naturaleza insensata de los crímenes, que solo terminan lastimando a la gente del vecindario.

"No es como si hubiera cálices de oro allí".

Ella dijo que los ladrones han robado el sistema de megafonía dos veces junto con otros dispositivos electrónicos utilizados para numerosos ministerios de la iglesia. Tener que pagar por los daños causados ​​a las puertas pateadas y las ventanas rotas drena el dinero de los ministerios vitales, como las comidas de confraternidad que se sirven todos los jueves y domingos.

Sellers Johnson III, pastor de Victory Baptist Chapel, dijo que la iglesia ha tenido que eliminar la comida dominical debido a la falta de fondos. Por cada robo y robo, se paga un deducible de $ 250 a la compañía de seguros. Multiplique eso por 22, dijo Smith, y tendrá una gran pérdida de un presupuesto eclesiástico virtualmente inexistente.

Pero los miembros de Victory Baptist Chapel siguen adelante. Hay 40 miembros en las listas con alrededor de 85 a 100 personas que asisten a los servicios cada domingo por la mañana. Los miembros y otros fieles, dijo Smith, representan el peldaño socioeconómico más bajo de este vecindario urbano. Son convictos recientemente liberados, personas sin hogar, trabajadores pobres, madres solteras que viven de la asistencia del gobierno. “En un buen día, es una iglesia llena de muchos problemas”, dijo.

Pero es para esas mismas personas para las que existe la iglesia, dijo, para ofrecerles una mano, no una mano; enseñarles habilidades profesionales y sociales que les ayuden a conseguir trabajos bien remunerados; y enseñar alfabetización a los estudiantes en un distrito escolar muy afectado por el despido de maestros y el cierre de escuelas. Smith dijo que ha tenido que enseñar a las mujeres cómo realizar tareas domésticas de baja categoría, como picar y rebanar la comida para preparar la comida.

El número de ministerios que ofrece esta pequeña congregación es inusualmente alto. Johnson dijo que su corazón y su pasión es ganar Cleveland para Jesucristo. Con solo 6 meses en el trabajo como pastor, Johnson está familiarizado con la tarea en cuestión, habiendo trabajado en la plantación de iglesias y misiones de la ciudad antes de llegar a Victory Baptist Chapel en abril de 2004. Nombró al menos 15 ministerios de evangelización y discipulado que la iglesia ofrece actualmente. . Desde el rap cristiano hasta la pantomima, la caminata de oración y los equipos de baile de alabanza, Johnson dijo que la iglesia está utilizando una variedad de medios para comunicar el evangelio a fin de ingresar a tantos lugares como sea posible.

La longevidad de Victory Baptist Chapel es un testimonio de la obra de Dios en el centro de la ciudad de Cleveland, dijo Johnson. La iglesia ha existido durante 20 años en el lado oeste de la ciudad. Hoy sirve a un vecindario culturalmente diverso, una diversidad que Johnson dijo que se extiende a la iglesia, una mezcla de personas afroamericanas, irlandesas, hispanas, africanas, italianas y asiáticas.

Que personas de diferentes culturas y crianzas puedan adorar y servir juntas para el reino de Dios es un testimonio de lo que es posible a través del poder de Dios, dijo. Johnson agregó que espera

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