Sumergidas por Ike, las iglesias demuestran ser resistentes

Tomando un descanso de raspar el barro y apilar muebles inundados, recuerdos y paneles de yeso en sus patios delanteros, cientos de resistentes bautistas del sur se reunieron para los servicios de adoración del domingo por la mañana en el sureste de Texas solo una semana después de que el huracán Ike devastó el área y causó inundaciones masivas.

Durante su evaluación de la región, Jim Richards, director ejecutivo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, visitó varias iglesias en el Condado de Orange para ofrecer aliento y una promesa de apoyo.

"Las palabras me fallan. No hay nada que yo pueda decir que pueda consolarlos, alentarlos o fortalecerlos ”, dijo Richards a las iglesias. “Eso es algo que solo el Espíritu Santo puede hacer en tu vida, pero lo hace a través de la Palabra de Dios”.

Richards leyó Romanos 8: 31-39, recordando a las congregaciones la presencia constante del Señor durante las pruebas, y oró por cada congregación.

Richards les dijo a las iglesias que no están solas ni olvidadas en su momento de necesidad.

“Solo quería hacerle saber que en todo este estado, 2,100 iglesias SBTC están orando por usted, apoyándolo y pensando en usted esta mañana”, dijo. “Quiero agradecerles por su fidelidad.
Qué maravilloso es para usted estar aquí esta mañana y verlo asistir y adorar al Señor a través de las dificultades que enfrenta personalmente ”.

Debido a los santuarios inundados, las iglesias improvisaron y se reunieron en gimnasios vacíos, santuarios despojados e incluso en los estacionamientos de las iglesias. Richards visitó tres de estas iglesias desplazadas: Liberty Baptist en Bridge City, First Baptist en Bridge City y Cove Baptist en Orange.

Bill Collier, pastor de Liberty Baptist, dijo que reunirse tan pronto después del huracán era importante porque "las personas tenían contacto físico y personal entre sí". La pequeña iglesia, cuyo santuario se inundó con casi un metro de agua, usó correo electrónico y teléfonos celulares para informar a los miembros sobre el servicio de adoración del domingo por la mañana en el estacionamiento de la iglesia. Al igual que en una reunión familiar pasada de moda, más de 40 miembros llegaron con sillas de jardín y se abrazaron en un compañerismo genuino.

"Creo que la llegada de Jim Richards fue alentadora para nuestra gente", dijo Collier. “Somos bautistas del sur y somos parte del Programa Cooperativo, y en realidad están viendo parte del Programa Cooperativo de primera mano. Ahora tienen una mejor idea de lo que significa la cooperación ".

Collier, cuya casa fue inundada por más de cinco pies de agua, expresó optimismo sobre las circunstancias y cómo su iglesia puede ministrar en medio de su propia recuperación.

“Hemos tenido un golpe bastante duro para nuestra comunidad, nuestros propios hogares y nuestra iglesia, pero lo lograremos”, dijo Collier. “A medida que nuestra iglesia se organiza más y recibe más recursos, podemos convertirnos en un centro de distribución para las necesidades materiales. Vamos a ser personas prácticas, ayudando a las personas a limpiar sus hogares. Vamos a ser parte de la satisfacción de las necesidades espirituales y emocionales de las personas.

“En todos los casos, será una oportunidad para el evangelismo, no tanto en los programas sino a diario mientras ayudamos a las personas, oramos por ellas y les hacemos saber que nuestra esperanza está en Cristo. Creo que este será el mejor momento de la iglesia porque es una oportunidad para nosotros, a medida que atravesamos la tragedia, de demostrar el carácter de Cristo a nuestra comunidad ”.

Richards también visitó la Primera Iglesia Bautista de Vidor. La iglesia está coordinando los esfuerzos de ayuda en casos de desastre en la región para la Junta de Misiones de América del Norte y la Asociación Bautista del Triángulo Dorado (GTBA), que también realizó en 2005 después del huracán Rita.

Richards elogió a la iglesia por sus ofrendas y servicios sacrificados, y señaló: “Hay quienes hablan de la fatiga de los donantes; No creo que la Primera Iglesia Bautista de Vidor tenga fatiga de donantes ".

La GTBA está buscando grupos e iglesias para adoptar congregaciones que fueron dañadas por el huracán, muchas de las cuales no tienen pastores de tiempo completo para guiarlos en la reconstrucción. First Baptist Vidor ha tomado la iniciativa en esto, adoptando Liberty Baptist en Bridge City y ofreciéndoles apoyo físico, financiero y espiritual durante el proceso de restauración.

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