Gracias a la ama de casa, los libros de texto estatales para afirmar el matrimonio

AUSTIN: una madre que se queda en casa harta de la influencia de los "grupos de tendencia liberal" y burócratas no electos en el contenido de los libros de texto y desarrolló una estrategia simple para el cambio.

Terri Leo, miembro de la Junta Estatal de Educación (SBOE) de Spring, cerca de Houston, argumentó que la agencia debe "respetar la ley estatal" al adoptar los libros de texto propuestos, obligando a los editores a cambiar el lenguaje que respalda sutilmente el "matrimonio" entre personas del mismo sexo en la salud de nivel secundario libros.

Texas es uno de los 22 estados con un proceso formal de adopción de libros de texto, pero debido a que es el segundo comprador más grande del país, los editores generalmente se adaptan a los cambios propuestos por la agencia estatal. Con una mayoría de SBOE liderada por los conservadores que influye en el producto final, los libros que cumplen con los estándares de Texas a menudo llegan a otros estados, extendiendo la influencia de la junta.

Cuando la junta de educación se reunió el 4 de noviembre para reemplazar los libros de texto de salud de 11 años, Leo presentó una lista de cambios necesarios para que la agencia cumpla con la ley estatal. El ex maestro de escuela pública, elegido miembro de la junta a fines de 2002, citó todas las referencias sospechosas que ponen los libros de texto en desacuerdo con la definición estatal de matrimonio como la unión entre un hombre y una mujer y un estatuto que exige un mensaje basado en la abstinencia en el sexo. educación.

Los libros de texto ofrecidos por Holt, Rinehart y Winston para estudiantes de secundaria y Glencoe / McGraw Hill para estudiantes de secundaria “censuraron totalmente cualquier definición heterosexual del matrimonio”, dijo Leo al TEXAN. Los llamamientos anteriores a los editores para incluir la definición de matrimonio basada en la ley de Texas fueron ignorados, dijo. "No querían cambiar sin la dirección de la junta".

Sin embargo, “los editores pudieron sentir el jueves (antes de la acción de la junta) que las cosas no iban a su favor. La junta les dio un poco de dirección ”, dijo Leo, refiriéndose a su disposición a retrasar la votación final para dar tiempo a los editores para ofrecer cambios. Ella retiró su moción anterior en busca de docenas de cambios con la condición de que los editores regresaran con sus propias revisiones. “Si las encuentro aceptables, no mencionaría las mías”, recordó.

"Nunca había visto a los medios nacionales llegar tan rápido", dijo Leo. “Se hizo la moción [para retrasar] y todo se desató”, dijo. "Cuando regresamos el viernes, le preguntaron a la junta si podían hacer esas revisiones y la junta dio permiso para hacerlo". La moción de Leo de adoptar el informe del comisionado para aceptar todos los libros de texto de salud, incluidas las correcciones, pasó 14-1. La única disidencia provino de un miembro de la junta de Dallas que quería información más completa sobre las opciones de anticoncepción.

Con la adición de "una definición sólida de matrimonio como un compromiso de por vida entre un hombre y una mujer" al comienzo de la instrucción pertinente en los libros de texto de Holt, Leo dejó de lado su preocupación de que palabras como "pareja" y "pareja" pudieran malinterpretarse. como referencias a parejas del mismo sexo.

Los libros de Glencoe intercambiaban "socios" por referencias a "maridos y esposas" o "un hombre y una mujer". Un pasaje que hablaba de que una persona se sentía "atraída por otros" se cambió a "atraída por el sexo opuesto".

"Hicimos un juramento en el cargo de respetar la ley estatal", dijo Leo, "y la ley estatal define el matrimonio". Debido a que la SBOE es una agencia estatal, Leo argumentó que deben cumplir con la estipulación de la Ley de Matrimonio de Texas de que el estado “no puede dar efecto a un acto público, registro o procedimiento judicial que crea, reconoce o valida un matrimonio entre personas del mismo sexo o unión civil ".

El mismo razonamiento motivó la preferencia de la junta por los libros de texto que defienden la abstinencia como la única forma de prevenir el embarazo y las enfermedades de transmisión sexual, señalando una ley de Texas de 1995 que ordena que la abstinencia se enseñe como el único medio eficaz para prevenir el embarazo o las enfermedades de transmisión sexual.

Los grupos de izquierda argumentan que la junta ignoró la necesidad de que los adolescentes aprendan sobre el SIDA y las ETS; A los distritos escolares locales de Texas se les asigna la responsabilidad de determinar el contenido de la instrucción en sexualidad humana, basándose en las recomendaciones de los consejos asesores de salud escolar locales compuestos principalmente por padres.

"No son los maestros ni los expertos en salud, sino los padres quienes eligen el plan de estudios", dijo Leo, "que es como debe ser". La ley de Texas también les da a los padres el derecho de sacar a un niño de cualquier parte de la instrucción en sexualidad y abre el currículo a la inspección.

Patricia Hardy, miembro de la SBOE de Weatherford, una bautista del sur, le dijo al TEXAN: "Cuando la legislatura hizo esto, dijeron que la abstinencia es la base de todos los programas de educación sexual". Lo que se enseña “se deja en manos de los distritos escolares locales a través de los consejos asesores de salud”, explicó.

Hardy dijo que está complacida con los recursos adicionales en la edición del maestro y un mensaje claro sobre la abstinencia en los textos de los estudiantes. “Los libros son muy explícitos sobre las enfermedades de transmisión sexual. La extrema izquierda te haría creer que todo eso queda fuera ”, dijo, frustrada por la tergiversación de su acción en la mayoría de las cuentas de los medios.

En septiembre 9 Houston Chronicle artículo, dos reporteros del personal empezaron con estas palabras: "Los estudiantes de secundaria en Houston y en otros lugares pueden no aprender sobre la prevención del embarazo y las enfermedades en los nuevos libros de texto propuestos que enseñan la abstinencia exclusivamente".

El periódico de Houston citó a la representante de Texas Jessica Farrar, una demócrata de Houston, diciendo: “Es un día triste en nuestro estado cuando ocupamos el primer lugar a nivel nacional en el número de embarazos de adolescentes, pero estamos a punto de aprobar libros de texto de salud que no lo hacen. mencionar los métodos anticonceptivos ". Un representante del estado de Arlington no estuvo de acuerdo y reiteró que las decisiones con respecto a la educación sexual son responsabilidad de la junta escolar local, un proceso que fomenta la participación de los padres.

Un editor acordó eliminar un cuadro que enumera los tipos de anticonceptivos, mientras que las ediciones para maestros mantienen esas comparaciones. El único oponente de la moción de adopción de libros de texto expresó su decepción por la falta de información extensa que compare los anticonceptivos.

Hardy reiteró que los libros de texto de salud adoptados no son los únicos recursos que los maestros tienen disponibles para las dos o tres semanas dedicadas a la educación sexual. Mientras ella y otros presionaron para obtener información actualizada que establezca con precisión la tasa de falla de varios métodos de protección de barrera, el asesor legal de la Agencia de Educación de Texas estuvo de acuerdo en que incluir el material en los recursos para maestros cumplía con los estándares educativos del estado.

Hardy también nota una estadística inexacta en uno de los libros de texto adoptados que estimaba la población homosexual entre el 3 y el 10 por ciento. El representante de ventas de la editorial se comprometió a revisar la precisión de la referencia que, según Hardy, debería estar entre el 1 y el 3 por ciento.

Si bien muchos padres viajaron a Austin para transmitir sus preferencias sobre cómo se enfatiza la abstinencia, Hardy dijo que la mayoría no se da cuenta de la influencia que pueden tener a nivel local a través de los consejos asesores de salud. “Todo lo que se enseña en la clase de educación sexual es una opción totalmente local y, por ley, cada distrito escolar debe tener un consejo asesor de salud. Fue un movimiento muy inteligente por parte de la legislatura porque la educación sexual puede ser un tema muy controvertido ”, dijo.

Los activistas homosexuales argumentaron que los textos revisados ​​no incluían información que pudiera haberles dado a los estudiantes homosexuales un sentido de pertenencia, según informes de la Houston Chronicle. “Los libros hablan de la abstinencia hasta el matrimonio”, afirmó Randall Ellis, director ejecutivo del Lobby de Derechos de Lesbianas / Gays de Texas. “Esa no es una opción para los estudiantes gays y lesbianas. Entonces se sienten alienados ".

Leo respondió: “No hay nada en el libro [aprobado] que sea despectivo hacia la homosexualidad. No creo que los editores liberales de Nueva York deban poder anular la ley de Texas ”, dijo, acusando a los activistas homosexuales de“ malinterpretar ”la acción de la junta.

Dijo que Planned Parenthood preferiría presentar su caso a nivel estatal, poniendo más distancia entre quienes toman las decisiones y los padres. “Están perdiendo la batalla a nivel del distrito escolar local”, observó.

Planned Parenthood y otros oponentes también intentaron argumentar que debido a que los estándares educativos estatales requieren que se estudien las barreras de protección, la SBOE debería adoptar textos de salud que brinden a los estudiantes más que un mensaje de abstinencia. Si los distritos escolares locales votan para enseñar lecciones sobre otras formas de anticoncepción, los recursos están disponibles en la edición del maestro del texto aprobado.

Otras objeciones de Leo fueron más allá de la definición de matrimonio y un mensaje de abstinencia. Pidió a los editores que declaren en las ediciones para maestros que los homosexuales "son más propensos a comportamientos autodestructivos como la depresión, el consumo de drogas ilegales y el suicidio", según el Houston Chronicle reporte. Otro miembro de la junta tuvo éxito en su llamado para actualizar un cuadro sobre las tasas de falla de varios métodos anticonceptivos.

“Nos gustaría haber visto más cambios”, declaró Gail Lowe, miembro de la SBOE y editora de un periódico comunitario en Lampasas. "Al menos en Texas, los niños en edad escolar sabrán que el matrimonio es entre un esposo y una esposa".

Texas se convirtió en un campo de batalla para la revisión de libros de texto a fines de la década de 1960 cuando Mel y Norma Gabler de Longview comenzaron a evaluar de forma independiente el contenido académico de los libros en consideración. Sus esfuerzos voluntarios continúan a través de una organización llamada Educational Research Analysis (www.revisiones de libros de texto.org) y han llevado a más conservadores a postularse para las elecciones a la SBOE.

La Agencia de Educación de Texas ofrece al público la oportunidad de revisar los posibles libros de texto antes de que los paneles y el personal hagan recomendaciones e informen a la SBOE. Después de las audiencias públicas que a menudo atraen a cientos de personas para testificar en el verano, los editores informan a la TEA de cualquier revisión que esté planeada. La junta estatal decide qué libros de texto se colocan en la lista aprobada recomendada a los distritos escolares locales.

Debido a una interpretación de 1995 del código de educación estatal, la SBOE debe limitar su crítica a los errores de hecho, la calidad de producción inadecuada y el incumplimiento de los estándares de Texas. El año pasado, Leo argumentó: "Sin la autoridad de la SBOE para establecer estándares generales de contenido de libros de texto, los editores y los editores no deben rendir cuentas y se les permite perseguir agendas personales".

Ahora, con la aprobación de DOMA y el mandato de instrucción de abstinencia, Leo basó sus objeciones en el hecho de que los libros de texto propuestos no reflejaban la ley de Texas. Es un argumento que puede usarse en otros estados que luchan con temas de libros de texto cuando los ciudadanos definen los términos del matrimonio.

“Al asistir a la reunión, no tuve la mayoría del apoyo de los miembros de la junta”, reconoció Leo. "Sin embargo, los miembros de la junta se postulan para la reelección y la gran victoria [de los republicanos] el martes fue un factor que me ayudó a obtener los votos que necesitaba". Algunos miembros de la junta respaldaron su moción por convicción, dijo, mientras que otros respondieron a la presión política de sus electores.

El consultor legislativo de SBTC, Keet Lewis de Plano, dijo: “Este es un ejemplo de por qué es importante que la gente en nuestros bancos, el público, nuestros ciudadanos sepan a quién eligen para las juntas estatales de educación. Esta es una 'carrera de votos negativos' que rara vez llama la atención ”, dijo.

"Las cifras en todo el estado son las mismas que en todo el país; la gente en Estados Unidos cree que un matrimonio es entre un hombre y una mujer". Lewis agregó: "Los comités y editores de Editorail no necesitan llevar su agenda política de opinión minoritaria en los libros de texto de nuestros hijos".

Si bien los cristianos conservadores en otros estados a menudo confiaban en un libro de texto secular que superó las rigurosas expectativas de la junta de revisión de Texas, no hay garantía de que los editores ofrezcan la misma edición del texto de salud aprobado más allá del estado. Un portavoz de Holt, Rinehart y Winston le dijo a Associated Press que la editorial no planea agregar su definición de matrimonio en los libros que se venderán fuera de Texas.

“Nuestros fundadores diseñaron una forma de gobierno de 'nosotros, el pueblo': líderes ciudadanos”, dijo, elogiando a los cristianos que dedican su tiempo a servir en las juntas directivas y dar a conocer su influencia moral a nivel local. "Esta Junta de Educación del Estado es una prueba absoluta de que los líderes ciudadanos tienen voz y pueden hablar con claridad sobre estos temas".

Lewis agregó: “Hay un movimiento para despojar a la Junta de Educación del Estado de la autoridad y el poder en lo que se refiere a este tema de los libros de texto. Deberíamos oponernos absolutamente a eso. En todo caso, necesitan más autoridad para proteger a nuestros hijos ".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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