Dan a las misiones, 'pase lo que pase'

DENISON? Las ofrendas misioneras agresivas no ocurren simplemente, dijo Chet Haney, pastor de la Iglesia Bautista Parkside.

Se necesita una congregación con un corazón para las misiones y un pastor con un enfoque y voluntad "para desafiar realmente a las personas a ampliar su visión y su concepto de lo que pueden hacer", dijo Haney, quien ha sido pastor de Parkside durante 15 años.

Ubicada en la bulliciosa ciudad de Denison, a 75 millas al norte de Dallas y una de las 65 congregaciones de la Asociación Bautista de Grayson, Parkside ha crecido exponencialmente en su fervor misionero.

En 2009, los miembros donaron $ 14,563 a la Ofrenda de Pascua de Annie Armstrong para las misiones norteamericanas, o $ 22.61 per cápita. En toda la Convención Bautista del Sur, la donación per cápita general del miembro promedio a la ofrenda es de $ 14.78.

“A lo largo de los años, ha sido una bendición ver a las familias, quizás anteriormente satisfechas con dar $ 50 o $ 100, ahora buscando hacer mucho más”, dijo Haney. “Si vas a pasar de dar, por ejemplo, $ 30 a $ 3,000, realmente afecta tu presupuesto familiar para el año. Tienes que pensar, '¿Cómo vamos a hacer que esto suceda?'

“Es importante que la gente piense en términos de dar cantidades más grandes, en los cientos superiores o en miles más bajos por familia”, dijo Haney. “Esa ha sido una parte clave de la estrategia de promoción. No le ha gustado a todo el mundo, pero sí a la mayoría, y esa ha sido la diferencia. Es un sacrificio generalizado, no los grandes obsequios de unos pocos. En el lado espiritual, tienes que confiar realmente en que Dios te proveerá. Esa es la parte hermosa de esto ".

El apoyo de Parkside a las misiones a través de la Junta de Misiones de América del Norte se debe a que el enfoque de NAMB es el área de mayor necesidad del mundo: la formación de un pueblo misionero que multiplicará el ministerio a medida que se extienden por todo el mundo, dijo Haney.

“Reduces las misiones a su esencia central, y tienes un Dios soberano que elige hacer lo que hace a través de personas que se humillan y lo obedecen para que puedan unirse a él, como nos enseñó [Henry] Blackaby. está haciendo ”, dijo el pastor. “Un viaje misionero verdaderamente exitoso casi siempre dejará asombrados a los participantes. No se jactarán. No se lucirán. No dirán: '¡Mira lo que hicimos!' Dirán: 'Qué Dios tan poderoso al que servimos'. Dirán: 'Mira cómo Dios me bendijo al permitirme ser parte de su trabajo'.

“Eso es lo que realmente logran las misiones”, dijo Haney. “Eso conduce al avivamiento. Si nos humillamos ante Dios, él nos exaltará y nos permitirá escuchar ese llamado macedonio que resuena en las Escrituras: 'Ven aquí y ayúdanos. Necesitamos un equipo de construcción. Necesitamos un equipo de evangelización '. Ese llamado solo puede ser escuchado por un corazón humilde ".

La recolección de dinero de un día de Parkside para tres ofrendas de misiones estacionales (internacional, norteamericana y SBTC Reach Texas Offer) se lleva a cabo el primer domingo de diciembre.

"Podemos recaudar mucho más dinero de esa manera", dijo Haney. "Pero para tener una oferta de misiones mundiales exitosa, debes prepararte con mucha anticipación, para alentar a las personas a dar con sacrificio".

Dos cosas son esenciales para una ofrenda misionera mundial exitosa, dijo el pastor. Primero, los miembros deben preguntarle a Dios qué quiere que den. En segundo lugar, tienen que comprometerse a dar esa cantidad pase lo que pase.

Los miembros no hacen promesas y la meta de la iglesia es una cantidad independiente.

“Hemos descubierto, en mi experiencia, que después de hacer esto uno o dos años, es difícil mantenerse al día con el entusiasmo”, dijo Haney. “Nuestras metas tienden a crecer casi hasta el punto de ser ridículas para nuestro tamaño de congregación. Este año es un desafío enorme de $ 130,000 ”.

Pero cuando las personas escuchan lo que Dios quiere que den y luego se comprometen a hacerlo, "Dios concede provisión milagrosa para honrar nuestro compromiso", dijo Haney. “Se necesita iniciativa, deseo y fe, y es un gran desafío, pero cuando lo pones ahí, Dios te bendice”.

Como ejemplo, el pastor dijo que Betty Cabaniss, miembro de Parkside, le contó cómo Dios dos años seguidos proporcionó un cheque de bonificación por la cantidad exacta que ella y su esposo Wayne habían establecido como meta familiar para la ofrenda anual de misiones mundiales de Parkside.

Parkside responde generosamente a las necesidades de las misiones por dos razones, dijo Haney. Él asume la responsabilidad de hacer que las misiones sean personales y la congregación realiza viajes misioneros.

“Siempre me ha gustado hacer de las misiones algo personal”, dijo Haney. “[Los misioneros] son ​​personas reales que solían sentarse en bancos como nosotros y Dios los llamó y dijeron 'sí'”.

Habla del primer misionero que conoció, un exlíder de banda que estaba enseñando trompeta en Liberia para construir relaciones para ayudar a iniciar iglesias. Habla de un pastor en Brasil que pidió llantas nuevas para su vehículo de tracción en las cuatro ruedas para poder conducir hacia el Amazonas y alcanzar a la gente para Cristo.

La misma semana de agosto en que 45 adolescentes de Parkside y sus líderes tocaban puertas evangelísticamente en Nueva Orleans y ayudaban en la recuperación continua de los bautistas del sur de esa ciudad de los efectos del huracán Katrina, 85 miembros del equipo de construcción de la iglesia estaban en Kansas City, Mo., ayudando en la construcción de una nueva capilla para el Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste, esto fuera de una congregación donde alrededor de 650 personas participan en la adoración del domingo por la mañana.

Y por tercer año consecutivo, en diciembre, un equipo misionero multifacético viajará a las zonas rurales de Nicaragua.

“Cuando nuestra gente va de viaje misionero, ven cosas que Dios puede usar para hacer en nuestro propio campo misionero local, que es aquí mismo donde vivimos”, dijo Haney. “Nuestros estudiantes estaban tan entusiasmados con lo que hicieron en Nueva Orleans que dijeron: 'Oye, queremos hacer esto aquí', y salieron a tocar puertas antes de la reunión de oración en su primer miércoles de regreso, y llevaron a siete personas al Señor que noche.

“Realmente afectó a toda nuestra iglesia”, dijo el pastor. “Gracias a nuestros adolescentes… tenemos un sentido más serio y sobrio de la urgencia de nuestra propia misión personal. Todos estamos en misión para Cristo ".

Esa misión tiene que comenzar en Denison y en todo Estados Unidos, dijo Haney.

“Nuestra nación, que históricamente ha sido el gran organismo de envío de misiones en todo el mundo, se ha convertido de manera gradual pero constante en un campo misionero. No se puede negar ”, dijo el pastor. “¿La pérdida en nuestro país, la depreciación de la moral cultural? Es desgarrador ver en lo que nuestro país se ha convertido espiritualmente.

“Tenemos una gran necesidad de avivamiento y ni siquiera sabemos cuán desesperados estamos”, agregó Haney. “Estamos dormidos y no sé qué se necesitará para despertar a esta nación a su abatimiento espiritual. Por esa razón, las misiones en casa se han vuelto igualmente, si no más urgentes, que las misiones en todo el mundo, porque si no tenemos avivamiento, entonces no quedará nada para dar al mundo, tal vez en poco tiempo.

“No creo que sea demasiado tarde”, dijo el pastor. “Creo que tenemos la oportunidad de ver un avivamiento, pero vamos a tener que orar de verdad. Tendrá que empezar en una iglesia en algún lugar ".

Un grupo de hombres en Parkside ha estado orando siete días a la semana durante los últimos 18 meses para que Dios envíe avivamiento a Estados Unidos.

Aún más personalmente, hace 18 meses, la iglesia distribuyó pedazos de tiza a los miembros durante un servicio dominical: cientos de pedazos. Se les pidió que dibujaran círculos simbólicos a su alrededor y “oren para que Dios reviva lo que hay dentro de ese círculo para mostrar que el avivamiento tiene que ser personal”, dijo Haney. “No es probable que el avivamiento comience en Hollywood o entre los políticos. El plan de Dios para el avivamiento comienza en la iglesia ”.

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