Dos tejanos pasan cinco meses en una misión en una aldea de África Occidental

¿NÍGER, África Occidental? El largo lamento de la llamada musulmana a la oración rompe con el amanecer. Los gallos cantan. Las misioneras HandsOn Kelsi Kelso y Brittany Breedlove se despiertan en su cabaña en una aldea de África Occidental.

Caminando sobre su piso de arena, preparan el desayuno desde cero en su quemador de gas. La única electricidad son dos bombillas. Breedlove a veces sale corriendo por los campos de arroz cuando sale el sol, observando los ricos colores reflejados a través del agua en los arrozales.

La vida es hermosa y dura aquí para estos dos tejanos, pero lo sabían cuando se inscribieron en el programa HandsOn West Africa. ¿Y por eso vinieron? A pronunciar el nombre de Jesús en lugares difíciles.

Kelso es de la Iglesia Bautista Rocky Point en Stephenville y Breedlove es de la Primera Iglesia Bautista de Gunter.

“Vivir aquí sin agua corriente y solo una luz y cocinar desde cero y vivir en la arena no es la vida ideal para mí porque soy estadounidense”, dijo Kelso, quien recientemente se recuperó de la malaria.

“Pero esta es la vida para ellos [la gente de Zerma], y para que yo entienda quiénes son, tengo que llegar a ser como ellos”.

Kelso y Breedlove son parte de un programa de la Junta de Misiones Internacionales de cinco meses que ubica a personas de entre 18 y 29 años en diferentes ministerios en África Occidental. Si bien actualmente solo hay dos programas HandsOn, este en África occidental y otro para África central, oriental y meridional, HandsOn se abrirá en todo el mundo el próximo año.

El programa desafía a estos misioneros a asumir la Gran Comisión, dejando atrás su vida estadounidense. HandsOn es parte de un esfuerzo de la IMB para formar una generación más joven de misioneros profesionales.

"Creo que una cosa de esta región que es distintiva es que la gente realmente quiere tener una conversación espiritual sobre Dios", dijo Greg Sharpe. Él y su esposa, Laura, son los coordinadores del programa HandsOn West Africa.

Si bien África Occidental es conocida por ser un lugar difícil para vivir, a la gente local le encanta hablar de espiritualidad. Esto abre la escena para difundir la palabra acerca de Jesús. La mayoría de los misioneros de HandsOn viven directamente entre la gente y, a menudo, encuentran amplias oportunidades para compartir a Cristo mientras experimentan la vida en África.

"Tienes la oportunidad de poner toda tu mente, cuerpo, alma y espíritu en lo que se siente", dijo Greg.

La cultura en una aldea africana a menudo es comparable a la cultura en los tiempos bíblicos porque el tiempo, relativamente hablando, no ha cambiado este lugar desde los días de Jesús.

"Es como estar en una distorsión del tiempo", dijo Greg.

Por ejemplo, Kelso está testificando a una mujer que saca agua del pozo cerca de su casa, al igual que Jesús habló con una mujer en el pozo en la Biblia (Juan 4: 7).

Las niñas estudiaron la lengua africana de Zerma durante tres semanas antes de comenzar su ministerio. Ahora su arduo trabajo está dando sus frutos.

Kelso, de 23 años, está conociendo a las mujeres de su edad en su vecindario. La mayoría de ellos ya tienen un bebé o dos.

“Al principio pensé que sería difícil relacionarme con ellos, pero no lo es”, dijo Kelso. "En este momento solo estamos tratando de saber qué les gusta hacer".

Cuando una de las cabras de su madre anfitriona se escapó para dar a luz, Breedlove pasó las siguientes dos horas ayudando a su familia anfitriona a buscar.

“La gente aquí no es tan diferente a ti y a mí. Siento que soy parte de su familia. Tengo amigos aquí como los tengo en Estados Unidos con los que puedo hablar y bromear como lo haría en Estados Unidos ”, dijo Breedlove.

Un hombre encontró la cabra y el niño nuevo más tarde y se los llevó a su madre anfitriona.

Las niñas también han podido ayudar a las personas médicamente. Un niño se cortó el dedo del pie una noche afuera de su casa. Las chicas limpiaron el corte, lo vendaron y lo enviaron a casa. Al día siguiente se presentaron más personas con lesiones que querían ayuda.

“Teníamos una pequeña clínica debajo de la tunda [la palabra Zerma para el techo del porche] fuera de nuestra casa. Estábamos arreglando a la gente y enseñándoles cómo lavarse las llagas y dándoles tiritas ”, dijo Kelso.

Su supervisora ​​misionera, Kanesa Snow de Borger, dijo que estas mujeres han destruido sus expectativas.

“Estoy realmente sorprendido de lo que pueden hacer después de estar aquí por tan poco tiempo. Y realmente me da el deseo de ser mentor de más personas todo el tiempo ”, dijo Snow.

Cada noche, los dos se encuentran con el líder de su complejo, un abuelo que recientemente entregó su vida a Cristo. Comparten historias bíblicas con él a medida que avanza la noche. Luego, cuando el sol africano enrojecido vuelve la cabeza hacia la noche, las chicas regresan a su casa en la arena. La oscuridad los encuentra durmiendo.

“Me he esforzado más en este viaje que nunca en mi vida. Nada más importa que servir al Señor. No importa lo que hagas ”, dijo Kelso. “Ya sea que esté sentado en un escritorio en los Estados Unidos o sea un verdadero misionero en Níger. Tienes que ser un misionero donde sea que vayas a estar ".

Para obtener más información sobre el programa HandsOn de IMB, visite hands-on-africa.com.

{article_author [1]
Lo más leído

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad. Caminamos hasta el área de registro para las clases de niños un domingo en la iglesia que estábamos visitando en...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.