Upward Football fue un puente a la fe

DENISON: Athena Sanders recuerda el día en que su hijo de 5 años le preguntó: "Mamá, ¿por qué no vamos a la iglesia?"

Ella no tenía una respuesta para él en ese momento, pero su interés en jugar al fútbol eventualmente la llevó a un ministerio deportivo basado en la iglesia donde Dios le dio la respuesta que necesitaba.

"Un par de semanas después hablé con alguien del Club de Niños y Niñas sobre su fútbol americano", recordó Sanders, "pero en cambio me habló de las inscripciones para Upward Football en Parkside Baptist". Alex comenzó a jugar al fútbol entrenado por David Reed y no dudó cuando le preguntaron durante la lección bíblica si alguna vez había hecho algo de lo que no estaba orgulloso.

Sanders recordó que Alex respondió: “'No, pero mi mamá sí'”. Si bien su hijo no tenía nada específico en mente cuando respondió la pregunta, ella sabía que él tenía razón, le dijo al TEXAN. “No estaba orgullosa del hecho de que no había permitido que Jesús fuera parte de mi vida, pero lo más importante es que no le había permitido ser parte de la vida de Alex”, dijo.

Habiendo permanecido alejado de la iglesia durante muchos años, Sanders explicó: “Con el tiempo, había desarrollado conceptos erróneos sobre lo que significaba ser cristiana, pero todo eso cambió a través de Upward”, dijo. "Conocimos a tanta gente maravillosa, cristianos verdaderos y testigos asombrosos de Cristo".

Cuando concluyó la temporada, Sanders asistió a la celebración de Upward y profesó fe en Cristo. Los visitantes de Parkside Baptist hablaron con la familia en su casa y los animaron a ir a la iglesia la semana siguiente.

De pie ante la iglesia en febrero para compartir su experiencia, le dijo a la congregación: “La bienvenida que recibí fue nada menos que la misma experiencia que tuve con Upward. Todos me recibieron con cálidas sonrisas, abrazos y apretones de manos. Sabía que aquí era donde quería estar ".

Construir relaciones visitando a las familias de los atletas es un elemento vital del ministerio deportivo evangelístico de Parkside, explicó Tria Heaton, directora de preescolar y niños. Los programas ascendentes que se ofrecen en Parkside incluyen fútbol de bandera, baloncesto, fútbol y porristas.

A la mitad de cada práctica de una hora, los entrenadores comparten un devocional, mientras que cada juego brinda una oportunidad para un testimonio en el entretiempo, explicó Heaton. “Desafiamos a los niños a aprender las Escrituras durante la semana y reciben premios”, agregó, describiendo su entusiasmo al mostrar las estrellas que se agregan a sus uniformes.

"Después de que terminemos la temporada, tendrán una visita a domicilio en función de si han recibido a Cristo, son un prospecto para nuestra iglesia o si necesitamos trabajar con otra iglesia para dar seguimiento", dijo. , explicando que los ministros de otras iglesias están involucrados en el alcance comunitario.

"No se trata de intentar construir Parkside", dijo Heaton, "sino de ayudar a las personas a encontrar al Señor".

Después de ser bautizado, Sanders se convirtió en miembro de Parkside y, más recientemente, se unió al coro.

“Upward ha tenido un impacto tremendo en nuestras vidas”, compartió, recordando la letra de una canción que escuchó mientras tomaba la comunión. “'Que nunca olvidemos cómo se siente estar perdido y cómo se siente ser libre'”, citó. “Esa canción realmente me impactó. No puedo imaginar una vida sin Cristo hoy. Nunca olvidaré cómo se sintió estar perdido y nunca olvidaré a todas las personas involucradas en mi viaje, desde los entrenadores, árbitros, las personas que vinieron a nuestra casa y todos los demás que me ayudaron a encontrar mi manera."

Sanders dijo que el ministerio de deportes de Upward brinda la oportunidad de llegar a familias que de otra manera no asistirían a la iglesia. "Nunca debemos subestimar el poder que tenemos a través de Cristo para hacer una diferencia en la vida de los demás".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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