Welch: los bautistas del sur deben moverse de las zonas de confort para alcanzar a los perdidos

KATY-Bobby Welch continúa su gira de seis semanas por Texas, hablando en iglesias, compartiendo su testimonio de la guerra de Vietnam en los mítines de “Dios y la Patria” y caminando de puerta en puerta para compartir el evangelio. Pero cada uno de estos eventos se expresa en una pasión subyacente por ver a la iglesia local llegar a sus vecinos y revertir una tendencia inquietante de menos bautismos en las iglesias bautistas del sur.

Welch, el estratega de Relaciones Evangélicas Globales en el Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur, también está animando a las congregaciones a ser parte de la convención en San Antonio, incluyendo el alcance evangelístico Crossover que se llevó a cabo antes de la convención del 9 al 10 de junio.

En un mitin el 23 de abril en la Primera Iglesia Bautista de Katy cerca de Houston, Welch le dijo a la multitud agotada que, aunque era cristiano cuando luchó en el sudeste asiático, no estaba viviendo la vida de un creyente. En consecuencia, enfrentó la muerte con gran temor y deshonra, no el miedo a morir, sino la vergüenza de enfrentar a su Señor después de vivir una vida mundana, explicó.

No se esperaba que Welch viviera cuando su cuerpo inerte y casi sin vida fue cargado en un helicóptero desde un campo en Vietnam. Cuando despertó en un hospital días después, pidió un vaso de agua y una Biblia. Su nuevo compromiso con su fe se solidificó.

Ese compromiso se evidencia en la pasión de Welch por la evangelización. En una entrevista antes del mitin de Katy, Welch habló con urgencia sobre el compromiso de la iglesia de ganar a los perdidos.

“La iglesia local lo es todo”, dijo como una explicación de por qué, una vez más, está de gira por el país en un esfuerzo por impulsar a las iglesias locales a actuar. La CBS, se lamentó, es incapaz de "unificar nuestros esfuerzos" para la evangelización y el discipulado. El número decreciente de bautismos dentro de la convención es evidencia de esa falta de unidad, dijo, a pesar de que la SBC hace bien algunas cosas a gran escala como el Programa Cooperativo.

Por invitación de Jim Richards, director ejecutivo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Welch está de gira por Texas en una repetición de su "¡Todos pueden!" gira de evangelización como presidente de la SBC de 2004 a 2006. Welch dijo que su preocupación por la disminución de los bautismos no se trata de números. No se trata de llenar bancos. El declive, dijo, indica una falta de evangelismo y esfuerzo de discipulado a nivel local.

"¿La gente está entrando en la iglesia como en el pasado?" preguntó. "Incluso los puntos más brillantes son puntos que se desvanecen".

Parece haber un ciclo que, si es ininterrumpido, se perpetúa a sí mismo y se actualiza en un aumento constante en la membresía de la iglesia, dijo.

“El bautismo es un gran paso hacia el discipulado”, agregó, pero el bautismo no ocurre sin el evangelismo. El evangelismo conduce a la fe, al bautismo, al discipulado, a la participación en la iglesia, a más evangelismo, explicó Welch.

“Una forma de medir ese? Discipulado? Es el bautismo. Es una indicación de que las personas entran a la iglesia y se involucran.

“Tengo la sospecha de que lo estamos omitiendo todo”, dijo.

En el proceso de “hacer iglesia”, el evangelismo y el discipulado están quedando atrás, en parte porque el evangelismo no es algo natural para la mayoría de los cristianos, dijo Welch.

“La evangelización es lo más difícil de hacer. No es nuestra naturaleza ".

Welch también dijo que a veces hay una resistencia al evangelismo intencional.

“En estos días no se puede llegar a las personas con un evangelismo intencional”, dijo Welch, imitando el argumento de los críticos.

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