¿Cuál es el pecado de los malos hábitos?


Como compañero de lucha, he abordado la tarea de redacción de este número con cautela. Soy demasiado grande e inactivo y, a veces, dejo que la preocupación y el estrés me roben a mí y a los que me rodean la alegría. Entonces, ¿cómo escribo sobre el tema de los artículos de este número sin ser un fastidio hipócrita? Después de un par de comienzos en falso, creo que he encontrado un enfoque que aborda el tema en general y condena incluso a aquellos que aún no luchan con su propia salud.

Algunas cosas que llamamos malos hábitos son comportamientos desafiantes que nos permitimos con tanta frecuencia que se convierten en una parte normal de nuestras vidas. Otras son cosas que simplemente suceden si no somos diligentes. Son entrópicos. No estoy poniendo excusas para ninguna clase de pecado, pero sí creo que cosas como la calumnia, la violencia, el adulterio y el robo no son razonablemente llamados "malos hábitos". Gran parte de lo que se incluye en la categoría de estrés, malas decisiones de salud e inactividad, el tema del informe especial de este número, "simplemente sucede" debido a la falta de medidas correctivas. Para los propósitos de esta columna, esa es mi definición de malos hábitos.

La Biblia dice algunas cosas sobre cómo cuidamos nuestro cuerpo. No estamos leyendo con atención si usamos 1 Timoteo 4: 8 para excusar un estilo de vida sedentario. Pablo dice que el ejercicio físico o la disciplina son de poco provecho, no que no sean de provecho o un pecado. El ejemplo de Daniel de no comer la rica comida del rey en Babilonia fue en interés de la devoción a Dios, pero también de una mejor salud. En ninguna parte la Biblia tampoco habla amablemente de glotones. Así que este asunto no es intrascendente. Todos hemos tenido ese momento de saber que sería mejor abstenernos de algo que seguir nuestros apetitos.

El apetito es un término amplio. Un querido profesor universitario nos dijo que él (en sus 70) pondría su alarma un poco antes de lo necesario para despertarse. Sostuvo que una de las características de una persona educada era la capacidad de negar los deseos del cuerpo. Lo interpreté como "disciplinado" o "maduro" cuando dijo "educado". Afirmó que marcó el rumbo de todo el día. Mi profesor ya tenía una notable lista de logros a sus espaldas. Nos impresionó escucharlo decir que todavía luchaba por disciplinar su carne.

Esta es la idea que creo que abarca todos nuestros problemas relacionados con la salud: disciplina o autocontrol. Esto es lo que la King James llama templanza o moderación. La idea también va más allá del alcance de la salud mental / física, pero definitivamente se aplica a esas cosas.

Literalmente, las dos palabras que se usan en el Nuevo Testamento y que se traducen como "dominio propio", "moderación" o "templanza" se refieren a ejercer poder o tener una mente sana. Carecer de autocontrol, entonces, es estar débil o enfermo de mente. Normalmente no pensamos en nuestra adicción al helado Bluebell en términos tan fuertes, ¿verdad? El pecado de los malos hábitos es despreciar el dominio propio cuando Dios lo ha llamado virtud, incluso un requisito para algunos tipos de servicio.

En Hechos 24, mientras Pablo le está predicando a Félix en Cesarea, en el versículo 25 se nos dice que cuando Pablo habló de “justicia, dominio propio y el juicio venidero”, Félix se asustó y terminó la entrevista. Siempre he pensado que fue un buen momento de autenticidad que la historia de Jesús, que supongo que comenzó el mensaje de Pablo, no ofendió a los romanos tanto como las implicaciones personales y de comportamiento para aquellos que siguen o no siguen. Jesús.

Y, por supuesto, los excesos lascivos de los romanos ricos son legendarios. Qué apto que esta cultura fuera famosa por designar un lugar donde la gente pudiera regurgitar su comida para dejar espacio para otra ronda de deliciosos manjares. El autocontrol era para aquellos que no tenían los recursos para vivir una vida de exceso. Un hombre tendría que cambiar a sus amigos o arriesgarse a ofender si asistía a eventos sociales sin caer en los excesos. Como hoy, esas personas no disfrutaban de la compañía de los monjes ni de las mantas mojadas. La idea de que Dios juzgaría el comportamiento injusto e intemperante era desagradable para el gobernador. Si Dios cambiara esas cosas, cambiaría todo. El evangelio era, en este punto, demasiado costoso para Félix.

El exceso no es simplemente una cuestión de comida y bebida. La ambición puede llevarnos al exceso. Debido a sus logros, nuestra sociedad admira a aquellos que viven vidas frenéticas y exageradas. El hecho de que muchas de estas personas admiradas, algunas de ellas figuras religiosas, hayan perdido a sus familias, hayan tenido fallas morales notorias y puedan requerir medicamentos estabilizadores del estado de ánimo para continuar con su ritmo, es de menor importancia para nosotros que sus currículums. Incluso nosotros en vocaciones religiosas hemos sido conocidos por tolerar el comportamiento inapropiado más salvaje porque un hombre "construyó una gran iglesia" o es un "gran comunicador". Cuando caen por el camino como un soldado con insolación, marchando, chasqueamos la lengua y esperamos que nuestra propia falta de autocontrol nunca vuelva a casa para descansar.

Somos vulnerables cuando decidimos que "nosotros" construiremos algo grande para Dios. El autocontrol cae a un lado cuando dejamos que los logros atribuidos a otros cambien nuestras prioridades debido al miedo o los celos. Cuando nuestras iglesias declinan la asistencia, el evangelismo o las ofrendas, es un exceso pensar que trabajar más horas o suplicar en voz más alta cambiará las cosas. ¿De dónde viene la presión en tu vida? ¿Qué te roba la paz y la alegría? Me atrevería a decir que no es el llamado de Dios lo que perturba su sueño o agota sus fuerzas. En mi vida, por lo general, he dejado que las cosas sustituyan el llamado de Dios.

También conocemos a personas, algunas de ellas bastante consumadas, que exudan paz. No me refiero a la simple falta de conflicto. Algunos de ellos son guerreros. Me refiero a una serenidad que nos hace preguntarnos por qué nuestras vidas no pueden ser tan idílicas como las de ellos. Podríamos preguntarnos: "¿Por qué Dios les ahorra las pruebas que enfrento?" No lo hace. Casi todas estas personas han enfrentado duras pruebas y, sin embargo, han salido adelante sin ser dispersadas por la tormenta. Es factible. Podemos seguir a Dios incluso en ministerios grandes y celebrados sin perder la cabeza, la salud o la familia por prioridades fuera de lugar.

Hay otro aspecto del autocontrol que debemos considerar. En Tito, Pablo escribe en el capítulo uno, versículos siete al nueve que “¿debe ser un superintendente? autocontrolado? para que pueda exhortar con la sana doctrina y refutar a los que la contradicen ”. En el capítulo dos, la misma palabra griega se traduce "templado" en mi New American Standard al referirse al comportamiento de los hombres mayores. Si bien no se da ninguna razón para que los hombres mayores sean moderados, el consejo para las mujeres mayores tiene que ver con su papel de animar a las mujeres más jóvenes. Podríamos inferir que los hombres mayores deberían ser buenos ejemplos para sus hermanos menores. En Tito, el objetivo del autocontrol es la eficacia en el ministerio y los roles que Dios nos ha dado dentro del cuerpo de Cristo.

Piense en las formas evidentes en que se muestra una vida intemperante en nuestras vidas. Quizás demasiado peso, bolsas bajo los ojos, poca resistencia, crudeza emocional, un estilo de vida apresurado y desordenado. ¿Afectan esas cosas nuestra capacidad para exhortar con la sana doctrina, responder a los críticos y animar a nuestros hermanos? Creo que sí. Hasta cierto punto, llevamos nuestro testimonio en la cara, en nuestros horarios y alrededor de la cintura. Para no poner demasiado énfasis en esto; Dios ha usado a los grandes y estresado a la gente poderosamente en muchas ocasiones. Pero, ¿nos ha encontrado más útiles porque somos grandes o abrumados? ¿Algunos de nosotros morimos jóvenes o estamos enfermos o distraídos con demasiada frecuencia debido a "malos hábitos"? Sin duda esto es cierto.

Piense en las muchas cosas que hacemos bajo la categoría de "contextualización". Los misioneros aprenden el idioma local y adoptan la vestimenta nativa hasta cierto punto. También hacemos eso en nuestra propia cultura. Jesús no usó abrigo y corbata, ni camisa hawaiana. Vestía como la gente de su tiempo y lugar. Nosotros también. Dejando a un lado el gusto personal, vestimos el

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