A medida que aumentan las tensiones globales, los capellanes militares de SBC se preparan

El Jefe de Capellanes del Ejército de los EE. UU., Mayor General Doug Carver, predica un mensaje de Acción de Gracias en el Comando de Transición de Seguridad Multinacional de Irak en noviembre de 2008. Carver estaba de visita en Bagdad para capacitar y dirigirse a los equipos de apoyo religioso. También predicó en varios servicios de adoración y visitó a las tropas en el Hospital de Apoyo de Combate en la Zona Internacional. (Foto del Suboficial William Lovelady)

Las tensiones se han intensificado en Europa del Este después de que Rusia comenzó a acumular tropas en su frontera con Ucrania en las últimas semanas. Cada vez que aumenta la temperatura geopolítica del mundo, los capellanes militares comienzan a hacer preparativos mentales, espirituales y estratégicos en caso de que estalle un conflicto.

“Cuando los capellanes se ponen el uniforme, siempre deben considerar la sobria realidad, como todos los militares, de que sus vidas podrían pasar rápidamente a una situación de guerra”, dijo Doug Carver, director ejecutivo de capellanía y capellán mayor general retirado en los Estados Unidos. Ejército de los Estados. “Para los uniformados, la vida puede cambiar en un instante, sin previo aviso, y los capellanes también deben estar preparados para cualquier contingencia militar”.

Carver se desplegó en Alemania en 2001 durante los ataques terroristas del 9 de septiembre, y su unidad cambió inmediatamente a pie de guerra después de que Estados Unidos y el mundo fueran tomados por sorpresa. Para 11, él y sus tropas se estaban desplegando en el Medio Oriente.

“Como capellán principal, uno de mis objetivos era ayudar a nuestros capellanes y tropas a prepararse espiritualmente para entrar en combate, sabiendo que la guerra siempre trae consigo sufrimiento, bajas y muerte”, dijo Carver.

La teniente comodoro de la Marina de los EE. UU. Timothy Springer, capellán de la 11.ª Unidad Expedicionaria de los Infantes de Marina (MEU), dirige la invocación durante una graduación del Curso de Corporales el 18 de mayo de 2019 a bordo del buque de asalto anfibio USS Boxer (LHD 4). Los infantes de marina y marineros de la 11.ª MEU están desplegados en el área de operaciones de la 7.ª flota de EE. UU. para apoyar la estabilidad regional, tranquilizar a los socios y aliados, y mantener una presencia preparada para responder a cualquier crisis, desde asistencia humanitaria hasta operaciones de contingencia. (Foto del Cuerpo de Marines de EE. UU. por Lance Cpl. Dalton S. Swanbeck)

Tim Springer estaba sirviendo como misionero en Rusia en el lado este de la nación en 2001 cuando un barco de la Marina de los EE. UU. visitó un puerto cercano. Springer tuvo la oportunidad de conocer al capellán del barco. Poco después, Dios comenzó a despertar un llamado en su corazón para servir a los miembros de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

Ahora, Springer es un capellán bautista del sur en la Marina de los EE. UU. que actualmente está estacionado en California.

“La situación en Rusia me pesa en el corazón y rezo por la gente de allí”, dijo Springer. “Habiendo servido allí como misionero e incluso sirviendo junto a los ucranianos, conozco personas que todavía están allí”.

Los capellanes juegan un papel clave al acompañar a los soldados para ayudarlos a prepararse para la gravedad de lo que podrían experimentar y cómo eso los afectará mental, emocional y especialmente espiritualmente dada la naturaleza letal de la guerra moderna y el potencial de bajas masivas.

El capellán del ejército de EE. UU., el coronel Keith Croom, se retiró del servicio militar después de 31 años como capellán. Su experiencia incluyó el despliegue como capellán junto con las tropas de Operaciones Especiales de EE. UU. Foto enviada por Keith Croom

“Me he desplegado varias veces, y nunca es más fácil”, dijo el capellán coronel Keith Croom, quien se jubiló en diciembre luego de más de 31 años sirviendo en el Ejército y la Guardia Nacional de EE. UU. “Aprendes a controlar un poco mejor tus emociones. Reconoces un poco mejor lo que estás pasando, pero cada vez que te despides de tu familia, sabes que es posible que nunca los vuelvas a ver”.

Como capellán, Croom se sometió al entrenamiento especializado que soportaron los Boinas Verdes y se desempeñó como capellán de las fuerzas de Operaciones Especiales de los Estados Unidos. Esas fuerzas ingresan a una región antes de que estalle cualquier conflicto y, por lo general, permanecen mucho tiempo después de que otras tropas se hayan retirado. Un capellán casi siempre acompaña a esas fuerzas.

“Eso demuestra cuán comprometidos están nuestros militares, nuestros capellanes, todas las denominaciones y las personas, para asegurarse de que estos hombres y mujeres reciban apoyo religioso”, dijo Croom.

Los capellanes de capacitación reciben centros para equiparlos e instruirlos sobre la mejor manera de atender y satisfacer las necesidades de los soldados durante el combate. Para brindar ese “ministerio de presencia”, los capellanes deben estar lo más cerca posible de sus tropas e identificar los momentos y lugares donde aquellos bajo su cuidado pueden necesitar más orientación y consejo.

También deben asegurarse de contar con los recursos religiosos y ministeriales adecuados para satisfacer las innumerables necesidades religiosas de sus tropas en el campo, incluido lo que Carver describió como “capilla en una caja”. Cada unidad tiene una capilla portátil que se puede instalar de inmediato en cualquier lugar en un entorno de entrenamiento o combate donde los capellanes pueden realizar servicios religiosos y brindar atención pastoral a los miembros del servicio.

“Gran parte de la preparación que hacemos es el entrenamiento que hacemos”, dijo Springer. “Hacemos el entrenamiento al lado de nuestros marineros, nuestros infantes de marina. Vamos de excursión y nos metemos en la piscina. No somos combatientes, por lo que no disparamos los sistemas de armas, pero aun así vamos al campo de tiro con ellos”.

Esas oportunidades brindan a los capellanes la oportunidad de construir relaciones e invertir intencionalmente en sus vidas, aprender sobre quiénes son y ganarse el derecho de hablar sobre sus convicciones religiosas.

Douglas Carver, Capellán (Mayor General), Ejército de los EE. UU., Retirado, se desempeña como director ejecutivo de capellanía en la Junta de Misiones de América del Norte. En el transcurso de su carrera como capellán militar, Carver se desplegó varias veces, incluso en el Medio Oriente después del 9 de septiembre. Foto NAMB por Casey Jones

Cuando el peligro parecía más cercano, la experiencia de Carver reveló que los soldados estaban más dispuestos a hablar sobre sus profundas preguntas espirituales y necesidades religiosas.

“Ya sea que esté en combate o en casa, el enfoque principal de un capellán militar bautista del sur es proclamar las buenas nuevas de Jesús y la esperanza que tenemos en Él”, dijo Carver. “Nuestras tropas tienen una tendencia, particularmente en tiempos de guerra, a querer saber sobre los temas teológicos más importantes, la carne de la Palabra de Dios, no solo algo simple”.

Una de las cosas más importantes que un capellán debe considerar en el despliegue no son solo las tropas bajo su cuidado, sino también sus familias en casa que están ansiosas por que sus seres queridos vayan a la guerra.

“Los verdaderos héroes son los cónyuges que están en casa”, dijo Croom. “Fue mucho más difícil para mi esposa, Kelly, decirme adiós, especialmente cuando tenía a nuestros dos hijos en pañales. Fue mucho más fácil para mí irme que para ella verme partir”.

Por ahora, los cristianos pueden orar para que los militares que se desplieguen en las próximas semanas y meses no lo hagan en una zona de conflicto.

“Mantengan a nuestros capellanes militares en oración y oren por aquellos en el liderazgo que podrían evitar la guerra a través de la diplomacia, comenzando con el Comandante en Jefe y bajando hasta nuestro liderazgo nacional y militar”, dijo Carver. “Necesitan nuestras oraciones por sabios consejos y gran sabiduría”.

Este artículo apareció originalmente en el sitio web de NAMB.

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