Los misioneros encienden el fuego del evangelio que sigue ardiendo décadas después

Sharalene Roper habla con Neva Peacock, de 107 años, en su habitación en las Comunidades Bautistas de Jubilación de Georgia. (Índice / Roger Alford)

Las lágrimas escapan de los ojos de Sharalene Roper y caen en cascada por sus mejillas.

Son lágrimas de alegría, y surgen naturalmente para una mujer que está cumpliendo el llamado de Dios en su vida de cuidar a los residentes de edad avanzada en las Comunidades Bautistas de Jubilación de Georgia.

Son las suaves palabras de Neva Peacock, de 107 años, las que desencadenan las obras hidráulicas.

"Te amo", le dice la señorita Neva a Roper en un tono de abuela que refleja un afecto genuino. "Siempre eres tan amable conmigo".

Roper, de 48 años, se limpia la cara y le dice a la señorita Neva que ella también la ama.

El camino sinuoso que llevó a Roper en el papel de directora de operaciones en las Comunidades de Jubilación Bautistas en realidad comenzó mucho antes de que ella naciera, cuando su madre, Rosita Patanao, era una niña, y regresó a un encuentro inesperado que tuvo con una pareja de bautistas del sur. misioneros que sirvieron en Filipinas en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Los nombres de los misioneros se han olvidado durante mucho tiempo, pero su presentación del evangelio ese día, como la piedra proverbial arrojada al agua, envió ondas que todavía impactan vidas más de 70 años después, incluida la de Roper y unos 450 residentes que viven en el Comunidades de jubilación bautista.

Patanao aceptó a Cristo ese día, creció, se casó y crió a sus hijos en un hogar cristiano, posicionando a Roper para que entrara en el ministerio que ama.

El pastor de Roper, Kevin Williams de la Primera Iglesia Bautista en Villa Rica, dijo que la historia muestra cómo Dios trabaja en cada detalle para cumplir Su voluntad.

“Me asombra cómo Dios obra todas las cosas juntas para bien”, dijo Williams. "Cuando conoces todos los detalles, y tienes a esta joven sirviendo al Señor y cantando para la gloria de Dios, es absolutamente asombroso".

Además de su trabajo con los ancianos, Roper es solista habitual en su iglesia.

“Si no hubiera sido por esos misioneros, si mi mamá no hubiera aceptado a Cristo, no sé dónde estaría mi familia”, dijo Roper. “Mi fe en Cristo ha sido la base de toda mi vida. Mi mamá lo nutrió. Ella constantemente me animaba a orar, leer la Biblia y tener fe. Ella siempre me decía que Dios es fiel, que cuidará de ti ".

Es el tipo de historia que el presidente de la Junta de Misiones Internacionales, Paul Chitwood, dice que nunca se cansa de escuchar. En sus viajes por los Estados Unidos y alrededor del mundo, Chitwood a menudo se encuentra con personas que le cuentan cómo sus familias escucharon el evangelio de los misioneros bautistas del sur.

“Solo el cielo revelará cuántas personas algún día se presentarán ante el trono y el Cordero porque Dios, de alguna manera, usó a los bautistas del sur que oraron, dieron su dinero, enviaron misioneros y fueron como misioneros ellos mismos para que los perdidos entre las naciones pudieran escuchar el evangelio ”, dijo.

La madre de Roper, una enfermera, murió en 2004, pero dejó recuerdos imborrables de su devoción al Señor y de su gozo al servirlo.

“Todas las mañanas se sentaba en la cocina junto a la ventana y leía la Biblia”, dijo Roper. “Ella me enseñaba historias bíblicas. Y cuando creciera y tuviera mis propios hijos, la veía enseñar a mis hijos las mismas historias bíblicas que ella me enseñó a mí ".

Esas enseñanzas formaron la base de la fe de Roper y la han hecho exitosa en su ministerio en Baptist Retirement Communities.

Roper termina su visita con la señorita Neva, quien en su juventud fue esposa de pastor y maestra. Se inclina y le da un suave abrazo, luego sale por la puerta, todavía secándose las lágrimas.

“Cuando vine aquí por primera vez, y esas puertas se abrieron, casi podía sentir el corazón de Dios”, dijo. “¿Dónde más podría ministrar a la gente de una manera tan especial? Puedo compartir el evangelio. Puedo rezar por la gente. Puedo animar a los residentes y al personal. Es realmente el último sueño del creyente ".

El puesto Los misioneros le cuentan a una niña filipina que sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial sobre Jesús, encendiendo un fuego que todavía está encendido apareció por primera vez en SOY B.

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