Protesta contra la eliminación de Nigeria de la lista de persecución

WASHINGTON (BP) - La eliminación de Nigeria por parte del Departamento de Estado de Estados Unidos de su lista de los peores perseguidores del mundo ha sorprendido a los defensores de la libertad religiosa.

El secretario de Estado Antony Blinken anunció el miércoles (17 de noviembre) su designación de los últimos “países de especial preocupación” (CPC), una categoría reservada para los violadores más graves de la libertad religiosa en el mundo. Su lista agregó a Rusia y mantuvo nueve de los 10 países designados en diciembre de 2020 como CPC: Birmania, China, Eritrea, Irán, Corea del Norte, Pakistán, Arabia Saudita, Tayikistán y Turkmenistán.

El hecho de que Blinken no mantuviera a Nigeria como designado del PCCh a pesar de la violencia en curso contra los cristianos en particular resultó en un fuerte desacuerdo expresado por los defensores de los perseguidos. También se negó a incluir a Nigeria en la Lista de vigilancia especial para los infractores que no cumplen con la designación de CPC.

La Comisión de Libertad Internacional de los Estados Unidos (USCIRF) “está especialmente disgustada con la eliminación de Nigeria de su designación CPC, donde fue colocada legítimamente el año pasado”, dijo Nadine Maenza, presidenta del panel bipartidista.

David Curry, presidente de Open Doors USA, dijo que su organización está "profundamente alarmada" por la ausencia de Nigeria de la lista de CPC. “Este no es solo un error desconcertante, [sino que] es probable que sea una violación directa” de la ley de 1998 que ordena las designaciones de CPC, dijo.

Sam Brownback, el embajador general para la libertad religiosa internacional bajo el presidente Trump y ahora miembro principal de Open Doors, calificó la acción como “un duro golpe para la libertad religiosa tanto en Nigeria como en toda la región. Esto recompensa al gobierno nigeriano por tolerar graves violaciones a la libertad religiosa y envía un mensaje a los extremistas de que sus acciones seguirán impunes ”.

El anuncio de la lista CPC se produjo un día después de International Christian Concern (ICC) llamado Nigeria como el país que es el peor perseguidor de cristianos en el mundo. Desde el año 2000, el número de muertos de cristianos a manos de sus perseguidores en el país de África Occidental ha ascendido a un total de 50,000 a 70,000, informó ICC.

Boko Haram, un grupo islámico radical que se encuentra entre las "entidades de especial interés" (EPC) del Departamento de Estado, y los pastores militantes Fulani han aterrorizado aldeas en Nigeria durante años, atacando a los cristianos en particular. El gobierno nigeriano no ha protegido a los cristianos y, en algunos casos, ha empeorado la violencia, según ICC.

A finales de septiembre, pastores mataron a 38 cristianos y destruyeron 46 casas en la aldea de Madamai en el estado de Kaduna, informó la CPI.

Tras la publicación del informe anual del Departamento de Estado en mayo sobre la libertad religiosa internacional, Blinken dijo que los tribunales nigerianos todavía condenan y condenan a personas a largas penas de prisión o incluso a la muerte por blasfemia contra el Islam.

La Comisión de Libertad Religiosa y Ética de los Bautistas del Sur (ERLC) elogió la continua designación de China como CPC.

China está designada como CPC "por una buena razón", dijo Chelsea Sobolik, directora de políticas públicas de ERLC. “Han continuado perpetrando un horrible genocidio contra el pueblo uigur, y se necesita un liderazgo moral fuerte de Estados Unidos para contrarrestar estas atroces violaciones de la dignidad humana y la libertad religiosa”.

Más de un millón de uigures, un grupo principalmente musulmán en el noroeste de China, han sido detenidos en campos de "reeducación". También se ha informado ampliamente sobre trabajos forzados, esterilizaciones y abortos forzados. El gobierno de Estados Unidos ha declarado que el trato de China a los uigures es un genocidio, y los mensajeros bautistas del sur estuvieron de acuerdo con esa designación en una resolución adoptada en junio.

Los defensores de la libertad religiosa mundial aplaudieron la inclusión de Blinken de Rusia en la lista del PCCh por primera vez. USCIRF ha estado recomendando el estatus de CPC para Rusia desde 2017.

Blinken dijo al presentar el informe de mayo del Departamento de Estado, los funcionarios del gobierno ruso "continúan hostigando, deteniendo y confiscando [la] propiedad de los testigos de Jehová, así como de miembros de grupos minoritarios musulmanes con el pretexto de un supuesto extremismo".

La USCIRF "dio la bienvenida" a la designación de Rusia como CPC, dijo el vicepresidente de la USCIRF, Nury Turkel. "Durante años, USCIRF ha dado la alarma con respecto a la purga del gobierno ruso de las religiones 'no tradicionales' y la represión de la libertad religiosa".

La comisión también expresó su decepción por el hecho de que Blinken no designara como CPC a otros tres países que recomendó para la lista: India; Siria; y Vietnam.

La Lista de Vigilancia Especial nombrada por el secretario estaba formada por Argelia, Comoras, Cuba y Nicaragua. La USCIRF, sin embargo, había pedido que se incluyera también a Afganistán, Azerbaiyán, Egipto, Indonesia, Irak, Kazajstán, Malasia, Turquía y Uzbekistán.

Además de Boko Haram, los CPE, que son actores no estatales, fueron al-Shabaab, los hutíes, Hay'at Tahrir al-Sham, el Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS), ISIS-Gran Sahara, ISIS-Oeste. África, Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin y los talibanes.

Al anunciar sus designaciones, Blinken dijo en una declaración escrita que Estados Unidos "continuará presionando a todos los gobiernos para que remedien las deficiencias en sus leyes y prácticas, y para promover la rendición de cuentas de los responsables de los abusos".

La USCIRF, que consta de nueve miembros nombrados por el presidente y los líderes del Congreso, rastrea el estado de la libertad religiosa en todo el mundo y emite informes al Congreso, al presidente y al Departamento de Estado.

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