'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era ésta la última vez que estaría en esta tierra que había llegado a amar?

Saludable y de poco más de 40 años, la misionera de la Junta de Misiones Internacionales en Uganda había comenzado a sentir un agotamiento intenso. Se preguntó si el cansancio se debía simplemente a que tenía mucho que hacer. Ella estaba planeando la misión de su familia en Estados Unidos y su viaje a los EE.UU.; su hijo mayor, Elijah, estaba a punto de graduarse de la escuela secundaria y mudarse a los Estados Unidos para asistir a la universidad; y estaba organizando el viaje de su vida al Reino Unido para pasar unas vacaciones con su familia.

Sin embargo, los médicos descubrieron que algo andaba muy, muy mal. El equipo médico de la IMB la llevó en avión a Kenia e inmediatamente la admitió en el hospital. Si bien su esposo, que estaba ministrando en Togo, no pudo estar a su lado durante los primeros días, alguien del equipo médico estuvo con ella durante cada prueba y estancia en el hospital. Cuando se dio cuenta de que no podría asistir a la graduación de la escuela secundaria de Elijah, sus compañeros del equipo de IMB lo rodearon, chatearon por video con ella todo el tiempo y lo colmaron de amor y afirmación.

Después de algunas pruebas, tuvieron su diagnóstico: leucemia.

"El cáncer es un período impactante", dijo. "Pero viniendo de una salud perfecta y teniendo poco más de 40 años, fue aún más loco".

Unos días más tarde, el equipo médico de la IMB organizó que ella tomara un vuelo médico privado fuera de África y de regreso a los Estados Unidos. Durante el año siguiente, se sometió a tratamiento a través del Instituto del Cáncer Dana Farber en Boston y luchó contra las muchas enfermedades que pueden acompañar al cáncer y la quimioterapia.

Se vio fortalecida por el apoyo de su familia en Estados Unidos, esperando que su esposo (Eric) y sus hijos (Elijah, Noah, Gavin y Corban) se unieran a ella mientras se sometía a su primera ronda de quimioterapia. Tres de ellos habían dado positivo por COVID-19 mientras intentaban salir de Uganda, por lo que ninguno pudo volar. Rezó para que su cabello aguantara hasta que sus hijos pudieran verla, queriendo asegurarles que superaría esto.

Pasó 40 días en el hospital, sometida a agresivos tratamientos de quimioterapia. El médico le dijo que buscaban una cura. Ella les dijo: "Siempre y cuando sepan que mi objetivo es Uganda".

Ella describió su situación: “Me hicieron resonancias magnéticas, tomografías por emisión de positrones, tomografías computarizadas y tomografías computarizadas. Me hacían ecografías constantemente. Sentí que iba a morir porque me sentía muy mal. Básicamente simplemente capeas la tormenta, esperando que tus plaquetas y glóbulos blancos vuelvan a subir”.

La pelea no terminó después de que ella fuera liberada. Tuvo otra semana de quimioterapia y luego pasó una semana más en el hospital con una infección y plaquetas peligrosamente bajas. “En ese momento pensé: 'Ya no quiero hacer esto'. He terminado.' Estaba tan cansada de estar entrando y saliendo del hospital. Y estaba tan cansada de estar enferma y no sentirme a mí misma. No sé cómo hacer que esto desaparezca”, dijo.

Después de muchas pruebas, se determinó que un trasplante de médula sanguínea era la mejor opción para curarse. Pudieron encontrar un donante con una compatibilidad del 100 por ciento y Rebekah recibió el trasplante en noviembre de 2022. Después del trasplante, pasó 100 días en aislamiento. Había peligro constante de infecciones y de que su cuerpo rechazara el trasplante, pero Dios la mantuvo a ella y a su familia saludables.

Durante ese tiempo, el dolor lo golpeó. Su padre, que llevaba años luchando contra su propia enfermedad, falleció. Su primer evento público fue el funeral de su padre. Ella todavía estaba esperando que su cuerpo se reparara y recibía atención continua.

Pero poco a poco empezó a mejorar. Y aunque el camino hacia la recuperación fue largo, finalmente fue declarada libre de cáncer. Con su cabello volviendo a crecer, cambiando de cabello liso y rubio a mechones castaños y rizados, su cuerpo fortaleciéndose y su espíritu avivándose, tenía una pregunta: “¿Cuándo podré volver a Uganda?”

Aproximadamente 18 meses después de su diagnóstico original, se le autorizó a regresar al campo para servir a sus queridos ugandeses. Exhaló un suspiro de alivio al pasar junto a los mismos plátanos que había pensado que nunca volvería a ver.

Ella ha regresado ahora y está más ocupada que nunca, enseñando historia de la iglesia en el Seminario Bautista de Uganda, sirviendo como registradora de la escuela, trabajando para el departamento de recursos humanos de campo de la IMB, entre otras cosas.

Expresó su gratitud a la IMB y a los bautistas del sur por el cuidado que sintió mientras luchaba contra esta enfermedad que amenazaba su vida. Como misionera de IMB, su tratamiento fue financiado a través de la Ofrenda de Navidad Lottie Moon y el Programa Cooperativo. Los bautistas del sur dieron, y ahora la familia Lockhart está de regreso en Uganda, equipando y alentando a los estudiantes del seminario – capacitando a una nueva generación de líderes cristianos.

“En los 18 meses de mi 'interrupción', solo tuvimos que pagar copagos por mis medicamentos”, dijo Lockhart. “No puedo imaginar cuáles fueron mis facturas del hospital, y mucho menos el vuelo médico, pero no tuvimos que pagar ni un centavo. Vi la factura del hospital en Kenia y era de casi $5,000 por sólo una semana, y esa habría sido la más barata de las facturas del hospital. Gracias a LMCO, no tuvimos que preocuparnos por las finanzas ni por mi pronóstico ni por mi transición de regreso a Estados Unidos. Estaremos eternamente agradecidos con todos los que oraron por nosotros y nos apoyaron; todavía no conocemos a cada uno de los que elevaron una oración y probablemente nunca lo sabremos”.

myriah snyder
Escritor / editor sénior
myriah snyder
Junta de Misiones Internacionales (IMB)
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