El incendio de un apartamento aviva la oportunidad para una pareja bautista

Matthew y Lindsey Wamsley se quedaron afuera en un día frío y lluvioso de enero, mirando impotentes mientras los bomberos luchaban por contener un incendio eléctrico que devastó el complejo de apartamentos donde vivían.

“Por suerte para nosotros, teníamos un seguro para inquilinos”, dijo Lindsey, y señaló que la pareja no perdió ninguna de sus pertenencias, pero tuvo que vivir en un hotel durante tres meses. “El tiempo parecía haberse detenido cuando vivíamos en el hotel porque no teníamos idea de cuándo podríamos regresar a casa”, recordó.

Justo después del incendio, la pareja se encontró “mirando con incredulidad, afuera, charlando con los vecinos en lugar de hacer las maletas y prepararse para la evacuación”, dijo Lindsey. "Personalmente, creo que esto refleja la forma en que Dios nos diseñó para acercarnos naturalmente a los demás y querer apoyarnos unos en otros en busca de consuelo y apoyo".

Los Wamsley llevaban casados ​​solo dos meses cuando se produjo el incendio. Lindsey atribuye al incendio otra confirmación del llamado que ella y Matthew tienen de ministrar a sus vecinos y de desarrollar un sentido de comunidad. Esto llevó a la pareja en mayo de 2009 a unirse a una organización llamada Apartment Life y convertirse en una pareja del Equipo CARES.

Fundada en 2000, Apartment Life es “una organización sin fines de lucro basada en la fe apasionada por ayudar a los propietarios de apartamentos a crear una comunidad auténtica para atraer y retener a los residentes”, afirma el sitio web del grupo. "Si bien las características físicas y los servicios son importantes, son las relaciones y la comunidad las que realmente anclan a los residentes a largo plazo".

La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha comenzado recientemente a trabajar con Apartment Life y los equipos CARES. Millones en Texas viven en complejos de viviendas múltiples.

Apartment Life ahora sirve a cientos de comunidades de apartamentos en los Estados Unidos con su programa CARES. Una de las razones de su rápido éxito es la capacidad del ministerio para atraer y retener los resultados que los propietarios de apartamentos desean para los residentes. Esto ha convertido a Apartment Life en un líder de la industria en programas de retención de residentes.

Otra razón del éxito de CARES es que ubica a personas como los Wamsley en complejos de apartamentos, donde viven sin pagar renta mientras emplean estrategias relacionales a través de actividades y otros medios para ayudar a los residentes a desarrollar una comunidad.

LA NECESIDAD DE COMUNIDAD
Según la Asociación Nacional de Apartamentos y el Consejo Nacional de Viviendas Múltiples, el servicio número uno que desean los residentes es un sentido de comunidad.

Por ejemplo, Matt habló de una pareja vecina que tuvo un bebé poco después de que los Wamsley comenzaran el programa CARES donde viven. Las parejas se hicieron amigas, tuvieron citas dobles, cocinaron y compartieron comidas, e incluso brindaron atención durante la enfermedad.

“Ellos dos y su hijo ahora vienen todos los domingos a nuestra iglesia ya casi todos los eventos de CARES”, dijo Matt.

Matt es pastor de jóvenes del campus Grapevine de Fellowship of the Parks. Lindsey también está bien calificada para el ministerio familiar con una licenciatura en psicología de la Universidad del Norte de Texas mientras cursa una maestría en consejería en la Universidad Bautista de Dallas. Cuando sus estudios y certificación estén completos, será una consejera profesional con licencia certificada en terapia matrimonial y familiar.

Destacando la facilidad con la que las mujeres se relacionan a través de la conversación, no todos los residentes se involucran tan fácilmente, dijo Lindsey.

"Creo que el grupo demográfico de hombres solteros es el segmento de población más difícil de alcanzar", agregó Matt. "Hacer que la mayoría de ellos asista a un evento puede ser una perspectiva desafiante".

Matt supera este obstáculo ofreciendo eventos dirigidos a los hombres, como ver partidos de fútbol o jugar al póquer (sin dinero), o tener una barbacoa o una parrillada.

“Nos aseguramos de que sepan que sus familiares y amigos también son bienvenidos”, dijo Matt. “No los trato de manera diferente a como lo haría con mi mejor amigo. Y ocasionalmente, puedo relacionar nuestras conversaciones con algo que escuché en la iglesia o algo basado en la fe ".

Reflexionando sobre las secuelas del incendio del apartamento, Lindsey dijo: “Cuando Matt y yo hablamos con otros, nos dimos cuenta de que aquí es donde está la necesidad: a través de las tragedias y eventos de la vida cotidiana. Todos tienen una historia o una herida que quieren compartir. Es solo una cuestión de cuándo y dónde ".

Para obtener más información sobre el programa CARES, envíe un correo electrónico a Chad Vandiver en la oficina de SBTC (cvandiver@sbtexas.com) o visite el sitio web de CARES, caresteam.org.

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aarón condes
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