La revitalización de la iglesia se centra cada vez más en las convenciones estatales

La mayoría de los bautistas del sur afrontan los declives denominacionales informados en el Perfil Anual de la Iglesia con una mueca y el pensamiento de que quizás ellos, o seguramente sus iglesias, y absolutamente sus pastores y el personal de la iglesia, deberían estar haciendo un mejor trabajo al compartir a Cristo.

Pero para los 15 especialistas en salud y revitalización de iglesias de 10 convenciones estatales y la Junta de Misiones de América del Norte que se reunieron en Grapevine en abril, las tendencias informadas anualmente de iglesias estancadas o moribundas traen más de una punzada de conciencia anual.

Los números decrecientes representan iglesias cerradas y oportunidades perdidas para la evangelización y el discipulado. Las convenciones estatales están trabajando estratégicamente para motivar y capacitar a los pastores, al personal de la iglesia y también a los laicos para que sean catalizadores guiados por el Espíritu que ayudarán a mantener una iglesia saludable o revertir su declive.

Kenneth Priest, director de estrategias de convenciones para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, sabía que con LifeWay Research que mostraba que el 72.8 por ciento de las iglesias de la CBS se estancaban o declinaban, y el 71.9 por ciento de las iglesias de la SBTC caían en esa categoría, las cifras de otras convenciones estatales eran probablemente similares. Pensó que era el momento adecuado para que los líderes de las convenciones estatales con este enfoque ministerial desafiante se reunieran para animarse unos a otros y comparar notas.

El resultado: las convenciones estatales enfrentan los desafíos de la revitalización de la iglesia con más personal, entusiasmo y corazones para los pastores y las iglesias.

Priest dice que el Proyecto Ezekiel de SBTC debutó en 2007 y fue uno de los primeros programas de convenciones estatales en abordar directamente la renovación de iglesias estancadas o en declive. “El proyecto incluye cinco pistas” que varían según la etapa en la que se encuentre la iglesia, explicó, citando renovación, revitalización, reingeniería y reinicio como pistas. También hay una pista de recursos para las iglesias que quieran asociarse con la convención para ofrecer asistencia a otras iglesias.

"El SBTC también ofrece un enfoque basado en sermones que ayuda a los pastores a descubrir y ajustar su estilo de liderazgo, así como cursos en línea sobre desarrollo de liderazgo, un foro de crecimiento estratégico que incluye una orientación a nuestra metodología de revitalización y un retiro anual de revitalización".

Stephen Rice, de la Convención Bautista de Kentucky, es líder del equipo de revitalización y consultoría de la iglesia de 21 miembros y señala que KBC ha reestructurado un gran segmento del personal de la convención con ese fin. Están comprometidos con varios cientos de iglesias y están comenzando a ver focos de renovación.

“Recientemente, una pequeña iglesia de unos 40 asistentes celebró un evento especial en torno a las vacaciones de Pascua después de haber sido instruido para hacerlo. La congregación se sintió derrotada debido a su tamaño y no estaban seguros de si alguien vendría. Se fijaron una meta de 75, trabajaron duro, oraron pidiendo a Dios el éxito. Dios bendijo sus esfuerzos y asistieron 210 personas. El evangelio fue presentado en el evento y varios oraron para recibir a Cristo. La asistencia de los domingos por la mañana aumentó significativamente después del evento y están trabajando para lograr su próximo esfuerzo ".

Joe Youngblood, director del grupo de salud de la iglesia para la Convención Bautista de Carolina del Sur, dice que la SCBC dedica un tercio de su personal al trabajo y hace cuatro años se alejó del término "revitalización de la iglesia" para centrarse en la "salud de la iglesia" y la "iglesia fortalecimiento."

El director asociado de salud de la iglesia de la SCBC, Jerry Sosebee, señala: “Aproximadamente un tercio de las iglesias dan pasos importantes en el liderazgo. Clarifican su visión, establecen metas y estrategias y desarrollan ministerios fuera de sus cuatro muros pero en sus comunidades. Estos van desde el comienzo de nuevas iglesias hasta los ministerios ecuestres.

“Otro tercio muestra aumentos significativos en datos medibles: bautismos, asistencia, multiplicación de grupos pequeños, etc. El último tercio no llega muy lejos porque el pastor simplemente no es un líder. Estamos desarrollando una línea de liderazgo para ayudar a estos pastores a desarrollar las habilidades necesarias para liderar una iglesia en transformación ”.

Gary Mathes, especialista en ministerios pastorales del equipo de fortalecimiento de iglesias de la Convención Bautista de Missouri, dice que el enfoque en la “revitalización de la iglesia” ha traído nueva atención a la realidad de las iglesias estancadas o en declive. Mathes dice que MBC está patrocinando conferencias y trabajando con iglesias en evaluación y planificación estratégica. Están utilizando el modelo del Proyecto Ezequiel de SBTC, pero esperan tener sus propios materiales en su lugar para 2015.

“Las iglesias deben encontrar el equilibrio entre corregir los problemas internos y enfocarse en las necesidades y oportunidades en sus comunidades”, dijo Keith Manuel, asociado de evangelismo de la Convención Bautista de Luisiana.

“No se convierta en una iglesia del 'Campo de los sueños', pensando: 'La hemos construido, ahora vendrán'. Debemos ir al campo y ofrecer la esperanza de Jesús a las personas con verdaderas heridas y necesidades. Luego, debemos caminar junto a los nuevos creyentes y ayudarlos a convertirse en seguidores comprometidos de Cristo que buscan a otros que están sufriendo y ofrecen la misma esperanza que encontraron. Para muchas iglesias en declive, de 5 a 10 familias nuevas podrían revitalizar la congregación para comenzar a moverse en la dirección correcta nuevamente ”.

Priest agregó: “En última instancia, la revitalización se trata de liderazgo. Un pastor debe tomar riesgos para ver el cambio que dará nueva vida a lo que una vez estaba muriendo. Y la revitalización de la iglesia lleva tiempo. El descenso no se produjo de la noche a la mañana y no es realista pensar que el crecimiento sí lo hará ".
Para obtener más información sobre la revitalización de la iglesia SBTC, incluida una orientación planificada para el 14 de agosto, visite sbtexas.com/leadership.

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