Las iglesias promueven activamente la adopción y el acogimiento

Nota del editor: El 17 de enero es el Domingo de la Santidad de la Vida Humana

SLas iglesias bautistas del norte de Texas están reflejando el evangelio al servir a niños y familias en las áreas de cuidado de crianza y adopción, donde las necesidades son grandes. 

Incluso antes de la pandemia, el sistema de acogida de la nación estaba tenso. En enero de 2019, había 29,927 niños en hogares de crianza temporal en Texas y 3,378 niños esperando familias adoptivas. Según Adoption, Inc., más del 60 por ciento de los que están disponibles para adopción en todo el país pasan de dos a cinco años en el sistema de cuidado de crianza. 

La Iglesia Lakepointe en Rockwall, la Iglesia Fielder en Arlington y la Primera Iglesia Bautista de Houston ven la tragedia de los niños que sufren y sus familias, biológicas o adoptivas, como una necesidad desesperada del amor incondicional de Dios.

"Tenemos un corazón para amar en todos los aspectos de lo que sucede en el cuidado de crianza y la adopción", dijo Kasi Pruitt, director del ministerio de cuidado de crianza y adopción de Lakepointe. “No importa cómo entres [en la situación], hay un quebrantamiento involucrado. Queremos ser una luz en la oscuridad y darle gloria a Dios en medio de algunas situaciones realmente difíciles ".

En Fielder, Maddie Huang se desempeña como asociada de misiones con la responsabilidad específica del ministerio de adopción y cuidado de crianza de la iglesia. 

“Nuestra declaración de visión general es inhalar y exhalar el evangelio y hacer discípulos que hagan lo mismo”, dijo Huang al TEXAN. “Una forma en la que exhalamos es persiguiendo a los niños a través de la adopción y el cuidado de crianza. Es una expresión externa de vivir el evangelio ”. 

Legacy 685, un ministerio de adopción, crianza y cuidado de huérfanos de la Primera Iglesia Bautista de Houston sirve a las familias cristianas en la iglesia y en la comunidad, dijo Toni Steere, directora del ministerio. El ministerio se enfoca en proporcionar recursos a las familias adoptivas y de crianza en la iglesia y la comunidad.

“Nuestro objetivo es llegar a un lugar donde haya recursos más que suficientes para todas estas familias”, dijo Steere al TEXAN. “Muchas familias se desaniman al acoger a niños debido a la falta de recursos y apoyo”. 

PUNTA DEL LAGO

No todo el mundo está llamado a adoptar o acoger, pero todo el mundo puede ayudar de una forma u otra, dijo Pruitt. El ministerio de adopción / cuidado de crianza de Lakepointe — A / FC — comenzó con una docena de parejas, hace 15 años, que querían ayudar a otros como ellos.

La adopción y el cuidado de crianza es un latido del corazón de Lakepointe, dijo Pruitt. Innumerables familias se han sumado a servir. Cada vez más líderes y personal se están convirtiendo en familias adoptivas o de crianza, y esto también está fluyendo hacia el cuerpo de la iglesia. La iglesia desea equipar y apoyar a estas familias adoptivas y de crianza.

Los grupos de vida de Lakepointe se unen en torno a la persona o la pareja, ofreciendo apoyo emocional y físico. La iglesia brinda asesoramiento según sea necesario para adultos y / o niños, un grupo de apoyo mensual con cuidado de niños, capacitación en resucitación cardiopulmonar, tarjetas de regalo para las familias cuando un nuevo niño ingresa a su hogar y subvenciones para las familias que se encuentran en el proceso de adopción.

Una “noche de respiro” trimestral les da a los padres adoptivos y adoptivos un descanso de tres horas. Una conferencia comunitaria que se celebra anualmente desde 2006 se ha convertido en  unos 700 asistentes. 

Lakepointe también se asocia con las oficinas del gobierno local apoyando a los trabajadores sociales y ayudando a las familias biológicas mientras trabajan hacia la reunificación. 

“Eso es lo que estamos llamados a hacer como creyentes, amarlos y servirlos”, dijo Pruitt. “Dios nos llama a las [tareas] difíciles, a sacrificarnos y amar a las personas. Estos niños están hechos a imagen de Dios. Los ama y quiere que lo conozcan. ...

“Amamos a los niños y también estamos tratando de amar a sus familias biológicas”, continuó Pruitt. “Puedes ver cómo ocurre la curación, las familias restauradas y cómo Dios se mueve de maneras asombrosas. Lo hacemos por amor a Dios y por amor a las personas.

“A partir del desbordamiento de lo que Dios ha hecho por nosotros, nosotros a su vez lo hacemos por los demás”, dijo Pruitt. “Dios sacrificó por nosotros; nos sacrificamos por los demás. Dios nos muestra compasión; hacemos eso por los demás. Dios es bueno con nosotros; somos buenos con los demás ".

CAMPO

Jason Paredes, pastor, implementó una visión de 14 años y 10 metas en 2016 en la Iglesia Fielder, donde antes de COVID unas 4,000 personas asistieron a la adoración. Uno de esos objetivos es que 1,000 niños sean acogidos o adoptados para 2026.

“Oramos mucho como personal de la iglesia y le pedimos al Señor que se mueva en el corazón de las personas”, dijo Huang. “La adopción y el cuidado de crianza son una parte normal de la cultura en Fielder. Se habla mucho desde el púlpito y está mucho frente a la gente. Decimos: '¿Pondría su sí sobre la mesa cuando se trata de traer un niño a su casa?' ”

Hasta la fecha, 97 niños acogidos y adoptados se han convertido en parte de Fielder, y 48 familias están en el proceso de acoger o adoptar, dijo Huang. 

Entre los múltiples ministerios de la iglesia para A / FC se encuentran una noche de “Preguntas y respuestas sobre los primeros pasos” que incluye presentaciones de expertos externos, un grupo de apoyo virtual, noches trimestrales de descanso y diversión familiar, comidas para las nuevas familias de colocación y asistencia financiera para las familias que adoptan.

Hay Domingo de Adopción cada noviembre, dijo Huang. “Generamos conciencia sobre la necesidad, celebramos a las familias en el proceso de A / FC y desafiamos al cuerpo de nuestra iglesia, '¿Consideraría adoptar o acoger?'”

Al menos 40 de los grupos comunitarios de Fielder fabrican "Bolsas de la primera noche" para los jóvenes que van a familias de acogida, entornos desconocidos para los niños que no tienen nada más que la ropa que usan. Las bolsas incluyen pijamas apropiados para la edad, cepillos de dientes, juguetes pequeños y más. A fines del otoño, las canastas navideñas, llenas de artículos como juegos para niños, tarjetas de regalo de restaurantes, juegos de casitas de jengibre, se distribuyen a las agencias para que se las entreguen a sus clientes.

Fielder normaliza intencionalmente A / FC para la gran comunidad hispana de la iglesia, donde la adopción y el cuidado de crianza son culturalmente menos comunes. 

“Existimos para liderar, pastorear y equipar a las familias para que difundan el evangelio al ayudar a los niños a través del cuidado de crianza y la adopción”, dijo Huang. “Lo hacemos porque el evangelio nos obliga a cuidar de los huérfanos y otros niños vulnerables aquí en nuestra ciudad y en todo el mundo”.

EL PRIMERO DE HOUSTON

El ministerio de crianza y adopción Legacy 685 en la Primera Iglesia Bautista de Houston comenzó en 2008 cuando seis familias que habían criado o adoptado niños se reunieron para animarse mutuamente y compartir información. 

El ministerio deriva su nombre del Salmo 68: 5-6a, “creyendo firmemente que es Dios quien forma las familias para siempre y Dios quien sostiene a estas familias”, dijo Steere. "Legacy 685 habla del poder del legado redentor y restaurador a través de la adopción".   

Los fundadores del ministerio vieron la necesidad de "proporcionar conexión, comunidad y financiación a las familias obligadas a avanzar hacia el milagro de la adopción en compasión por el huérfano", según el sitio web de la iglesia. 

El plan inicial ha evolucionado para conectar familias con familias, así como recursos financieros; equipar a las familias con recursos relevantes, bíblicos e informados sobre el trauma, y ​​sostener a las familias adoptivas y de crianza temporal en su viaje de sanación, dijo Steere.

“En nuestra área hay muy poco apoyo para las mamás biológicas que están creando un plan de adopción para sus bebés, para los 5,000 o más niños en el área metropolitana de Houston que ingresan al sistema de crianza temporal que necesitan lugares seguros para aterrizar, así como para las familias que desean adoptar internacionalmente ”, explicó Steere. 

Además de la familia de la iglesia, que antes de COVID reunió a 10,000 o más para la adoración, “el grupo de nuestra madre sirve a más de 50 iglesias que no tienen la capacidad de brindar recursos y apoyar a las familias que adoptan o adoptan”, dijo Steere. “En First Baptist de Houston, brindamos reuniones mensuales donde las familias [tanto de la iglesia como del área metropolitana] pueden sentirse apoyadas, construir una comunidad y recibir los recursos necesarios para la crianza de los hijos.

“Hemos descubierto que las habilidades tradicionales de crianza a menudo fallan para quienes crían niños adoptivos y de crianza”, continuó el director. "Como ministerio, estamos comprometidos a proporcionar herramientas bíblicas relevantes para las familias que buscan caminar con sus hijos hacia la salud emocional, física, relacional y espiritual".

Legacy 685 en Houston's First está dedicado a conectar familias con familias, equiparlas y sostenerlas durante todo el viaje, dijo Steere. Las familias se reúnen en la iglesia los domingos por la noche para prepararse mental, emocional y espiritualmente antes de acoger o adoptar.

¿QUÉ SE PUEDE HACER?

Es necesario que la gente lleve a los niños a sus hogares, para ayudarlos a convertirse en personas que aman a Dios, dijeron los líderes de las tres iglesias. También existe la necesidad de ministrar a los padres, quienes lidian a diario, incluso cada hora, con los impulsos de los niños que aún reaccionan al trauma que experimentaron antes de recibir una nueva vida.  

“Todo el mundo puede hacer algo”, coincidieron Pruitt, Huang y Steere. 

El dinero puede ayudar a proporcionar contenido para las bolsas de la "Primera noche", ropa escolar, minigolf para la familia e incluso una noche de cita con los padres.

Los estudiantes y los adultos pueden convertirse en niñeras certificadas. Los estudiantes que saben leer y escribir pueden ayudar a los que están atrasados ​​en su nivel de grado. Aquellos que saben cocinar pueden proporcionar una cena o un domingo para una nueva mamá o papá acosados. Todos pueden rezar. 

Steere dijo: "No hay razón para que el cuerpo de Cristo no pueda proporcionar recursos más que suficientes para los niños necesitados y para las familias que dan a Dios su sí".

Fielder's Paredes, padre de seis hijos, incluidos dos adoptados, resumió el corazón del ministerio en comentarios al TEXANO: “La adopción y el cuidado de crianza son ejemplos tan tangibles y poderosos del amor incondicional de Dios expresado en el evangelio. Mientras perseguimos a un niño que no se ha ganado nuestro amor y que no siempre nos ama, le mostramos al mundo el amor del Padre por nosotros ". 

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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