La congregación de el Paso lleva esperanza a una región violenta de México

EL PASO “Cuando llegamos, varios vehículos nos rodearon y bajaron las ventanillas, [los hombres adentro] mostrando sus armas de fuego”, dijo Zulma Molina, al describir el saludo que recibió su grupo este mes de julio en el pueblo de Huajumar, enclavado en la Sierra Tarahumara de Chihuahua, México, una región plagada de violencia por drogas.

Molina llevó a 36 voluntarios de Ministerios de Compasion El Paso, una organización asociada con la Iglesia Bautista Immanuel de El Paso, al pueblo de Huajumar del 23 al 31 de julio para reparar una iglesia conocida localmente como la "iglesia abandonada". También llevaron la Escuela Bíblica de Vacaciones a Huajumar y Yepáchic, un pueblo a una hora en automóvil al noroeste.

Ambos pueblos tienen menos de 1,000 residentes, dijo Molina, y agregó que el área contiene muchas pistas de aterrizaje ilegales y está controlada por el cartel de la droga. 

“Los principales negocios son la plantación y el tráfico de drogas”, dijo. 

Las montañas están “fuertemente patrulladas por sicarios”, agregó Molina. La policía y el ejército evitan la región, con sus carreteras estrechas, mal mantenidas y de un solo carril.

El área tiene una historia tanto de cristianismo como de violencia. 

“Hace años, cuando la violencia [de las drogas] estaba en su peor momento, la iglesia en Huajumar fue abandonada por pastores y misioneros”, explicó Molina. “Por otro lado, Yepáchic tiene una pequeña iglesia establecida, pero la gente está aterrorizada porque la violencia continúa y los asesinatos ocurren a diario”. 

Incluso llegar a las aldeas remotas resultó ser una experiencia desgarradora que involucró llantas pinchadas, frenos quemados y vehículos atascados en el barro. A unos 30 minutos de su destino, el eje de un remolque se rompió, dejando varados a parte del grupo en los bosques montañosos.

“Eran alrededor de las 7 pm y las nubes oscuras se estaban acumulando en el cielo. Nos dimos cuenta del peligro real en el que estábamos. Podíamos escuchar los ruidos de los animales salvajes; los teléfonos no funcionaron; y solo teníamos un par de linternas, chaquetas ligeras y una manta ”, recordó Molina.

“Nuestra única esperanza estaba en el Señor, así que oramos y cantamos alabanzas. Allí mismo, en medio de la nada, alzamos nuestras voces para alabar a Dios. De repente, un destello de luz llenó el cielo y ... golpeó el suelo junto a nosotros. Sentimos temblar el suelo ". 

Después de tres horas en el bosque, llegó la ayuda y el grupo entró a Huajumar a última hora de la noche, recibido por ametralladoras mientras descargaban vehículos y entraban a la iglesia llena de moho, goteras y maloliente.

“Podíamos sentir una presencia muy oscura”, dijo Molina. "Aunque nadie dijo nada, todos sabíamos que estábamos entrando en territorio enemigo y se declaró la guerra". La noche transcurrió con cierta inquietud y duda, admitió Molina. 

“Por la mañana, el Señor renovó nuestro espíritu y nos levantamos listos para trabajar. La gente nos miraba con curiosidad. … Poco a poco la iglesia se fue llenando de luz ”, mientras el grupo trabajaba para limpiar el molde y reparar la estructura ese domingo, incluso celebrando un pequeño servicio de celebración antes de prepararse para comenzar la EBV al día siguiente en Yepáchic, a pesar de las advertencias de violencia allí.

“Nos dijeron que no era una buena idea visitar allí porque el día anterior [el cartel] había matado a 23 personas. Pero no pudimos cancelar VBS en Yepáchic ”, dijo Molina. “La iglesia local invitó a la comunidad y los niños nos esperaban. Así que un grupo de valientes guerreros fue a Yepáchic el lunes temprano para realizar la EBV ”, mientras que otros permanecieron en Huajumar para continuar el trabajo en la iglesia y hacer evangelismo de puerta en puerta. El grupo también llevó a cabo VBS por las tardes y servicios religiosos por las tardes en Huajumar.

El peligro siempre estuvo presente, pero Dios fue glorificado.

“Mientras todo esto sucedía, teníamos lo que llamamos 'seguridad personal'. Dondequiera que íbamos, hombres armados nos miraban ”, dijo Molina. Al final de la semana, “estábamos exhaustos, pero nuestro espíritu se llenó de alegría al ver cómo se transformaba la iglesia abandonada de Huajumar. Más niños y adultos vinieron a escuchar la Palabra de Dios. El último día, la iglesia estaba llena y fue hermoso escuchar voces fuertes cantando alabanzas al creador del universo ”.

Miembros de una iglesia en Juárez, México, acompañaron al grupo desde Immanuel Baptist hasta Huajumar y Yepáchic, dijo el pastor asociado de Immanuel, JC Rico.

Los viajes misioneros a México se han convertido en un pilar de Immanuel Baptist. En julio, unos 33 miembros también caminaron por el desierto de Sonora en el segundo viaje misionero familiar anual de la iglesia a Peñasco, México, una ciudad costera de aproximadamente 100,000 habitantes, a pedido de una iglesia local para realizar la Escuela Bíblica de Vacaciones.

La participación de Immanuel BC con la iglesia de Peñasco comenzó cuando Rico estaba de vacaciones, asistiendo a una boda familiar en la ciudad en 2014. Rico había visto la iglesia en su camino a la ciudad y decidió asistir ese domingo. El pastor habló sobre el servicio y la misión, ideas que Rico también había estado considerando para Emmanuel.

Rico se presentó a la esposa del pastor y le preguntó acerca de las oportunidades misioneras en Peñasco. 

"¡Necesitamos ayuda con VBS!" Ella exclamo. "Tenemos 200 niños y no hay suficientes trabajadores".

En julio siguiente, más de 30 voluntarios de siete familias de Immanuel pasaron las vacaciones de verano en Peñasco, ayudando con VBS por las mañanas y disfrutando del tiempo en la ciudad o en la playa por las tardes. 

En 2016, las familias de Immanuel dirigieron la EBV en Peñasco utilizando el plan de estudios de LifeWay, dijo Rico. 

“Después de la 1:30 pm todos los días, éramos libres de regresar al hotel, comer, pasar tiempo en familia”, agregó Rico, calificando el aspecto familiar del viaje misionero como “tan importante” como la EBV. 

Las oportunidades evangelísticas también llegaron durante los tiempos de inactividad. El año pasado, Rico presentó el evangelio a un joven local mientras el niño trenzaba un brazalete de recuerdo para el pastor. El joven Rogelio oró para recibir a Cristo. “Me quemé con el sol parado allí, pero valió la pena”, se rió Rico.

Este año, la esposa de Rico llevó a una mujer local llamada Elena a Cristo mientras la dama trenzaba el cabello de la hija de Rico. Al quitarse las gafas de sol para revelar dos ojos negros infligidos por un esposo abusivo, Elena compartió su historia con los Ricos, quienes la atendieron.

Un tercer viaje misionero de la familia Immanuel BC a Peñasco está programado para julio de 2017. 

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