Los fideicomisarios de la IMB modifican las políticas relacionadas con el bautismo, las lenguas y el divorcio

RICHMOND, Va. — La nueva política de la Junta de Misiones Internacionales sobre las calificaciones de los misioneros, que reemplaza las restricciones anteriores relacionadas con el bautismo, el hablar en lenguas y el divorcio, entre otros asuntos, representa un esfuerzo por evitar que los requisitos básicos vayan más allá de la Fe y el Mensaje Bautista, presidente de la IMB, David Platt dijo a los periodistas el 14 de mayo.

“Queremos que sea simple y claro que lo que nos impulsa doctrinalmente es lo que todas estas iglesias [de la Convención Bautista del Sur] han acordado en la Fe y Mensaje Bautista”, dijo Platt durante una conferencia de prensa telefónica de una hora de duración. “… Nos estamos atando a la Fe y Mensaje Bautista, y nos atamos a ella de tal manera que si la Convención Bautista del Sur editara o ajustara la Fe y Mensaje Bautista dentro de un año o dentro de dos años o cuando sea, eso ajustaría la forma en que trabajamos ".

Aprobada durante una reunión de fideicomisarios de la IMB del 12 al 13 de mayo en Louisville, Ky., La nueva política es un componente de un esfuerzo para abrir "nuevos caminos" de servicio misional en el extranjero para estudiantes, profesionales, jubilados y otros y establecer un conjunto único de calificaciones para todas las categorías de misioneros, dijo Platt. Los fideicomisarios y el personal establecerán requisitos adicionales para categorías específicas de personal de IMB en el extranjero, dijo.

Aún no se han establecido nuevas vías de servicio misional, pero se espera que se anuncien en los próximos meses, dijo Platt.

Después de la conferencia de prensa, la portavoz de la IMB, Wendy Norvelle, dijo que los fideicomisarios de Baptist Press aún tienen que determinar el mecanismo de financiación preferido para las nuevas vías de servicio misional. Sin embargo, agregó que la IMB alienta a las iglesias a donar a través de la Ofrenda de Navidad Lottie Moon para misiones internacionales y el Programa Cooperativo, el método unificado de los bautistas del sur para financiar misiones y ministerios en América del Norte y en todo el mundo.

Las políticas anteriores “se implementaron en varios momentos por buenas razones”, dijo Platt, pero necesitaban una revisión dadas las demandas de cumplir la Gran Comisión hoy. Comentó sobre varios cambios específicos relacionados con problemas de botones calientes:

ï € ´ “Bajo [el recién adoptado] 200-1, un divorcio no es un descalificador automático para el servicio a largo plazo con la IMB como lo era bajo la política anterior”, dijo Platt.

Aún se examinará la historia matrimonial de todos los candidatos a misioneros. Sin embargo, ahora se considerarán las circunstancias de un divorcio junto con el punto de vista de la cultura anfitriona del posible misionero con respecto al divorcio y el papel potencial del candidato en un equipo misionero, dijo Platt. Es posible que los requisitos con respecto al divorcio deban diferir para los plantadores de iglesias líderes y el personal de apoyo, dijo.

Anteriormente, las personas divorciadas estaban descalificadas del servicio como misioneros de carrera y aprendices.

ï € ´Los únicos requisitos de bautismo bajo la nueva política son que un misionero sea “un miembro bautizado de una iglesia Bautista del Sur” y posea una “convicción de la verdad como se expresa en la declaración actual de Fe y Mensaje Bautista de la Convención Bautista del Sur”.

La BF&M, Artículo VII, define el bautismo como “la inmersión de un creyente en agua en el nombre del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Es un acto de obediencia que simboliza la fe del creyente en un Salvador crucificado, sepultado y resucitado, la muerte del creyente al pecado, la sepultura de la vida antigua y la resurrección para caminar en novedad de vida en Cristo Jesús ”. El artículo VII agrega que el bautismo es un "requisito previo" para ser miembro de la iglesia y la Cena del Señor.

Los misioneros de la IMB, dijo Platt, “van a creer, funcionar, practicar y vivir de acuerdo con” la BF&M.

Anteriormente, la política de la IMB 200-16 decía: “El bautismo debe tener lugar bajo la autoridad de una iglesia local que practique el bautismo del creyente por inmersión solamente, abrace la doctrina de la seguridad de la salvación del creyente y no considere el bautismo como sacramental, regenerativo o esencial a la salvación ". La política se aplicó a todos los misioneros en todos los niveles de servicio.

“La política anterior sobre lenguas y lenguajes de oración privados“ fue más allá de parte del lenguaje en la Fe y Mensaje Bautista ”, dijo Platt. El BF&M no menciona ninguno de estos temas.

La política 200-1 tampoco menciona hablar en lenguas o usar un lenguaje de oración privado, pero Platt dijo que el Manual de personal de campo de la IMB permite que un misionero sea despedido por un énfasis perturbador en cualquier don espiritual específico como normativo para todos los cristianos. Destacó su oposición a los excesos del movimiento carismático.

“He visto y confrontado los peligros del movimiento carismático y el error que de tantas maneras ha socavado la autoridad de la Palabra de Dios”, dijo Platt. "... Quiero asegurarme de que representamos fielmente a las iglesias y convicciones bautistas del sur en todo momento".

Anteriormente, la política de la IMB definía el don de lenguas como hablar “un idioma legítimo” y descalificaba del servicio a todos los candidatos a misioneros que usaban un lenguaje ininteligible en la adoración o practicaban la glosolalia en la adoración sin seguir las pautas del Nuevo Testamento. El uso de una "expresión de éxtasis como lenguaje de oración" descalificaba a un candidato del servicio.

“Las familias con niños adolescentes son elegibles para servir bajo la política 200-1 y serán evaluadas caso por caso, dijo Platt, y señaló que algunos campos misioneros son adecuados para familias con adolescentes mientras que otros no lo son.

Una política anterior establecía que las parejas con niños de 12 años o más serían elegibles para el servicio solo después de que se cumplieran los criterios específicos, incluidas las evaluaciones psicológicas o psiquiátricas de los niños.

“Lo que estamos tratando de hacer es alejarnos de una talla única para todos”, dijo Platt en respuesta a preguntas sobre los requisitos educativos de los misioneros. "Si alguien es un plantador de iglesias líder, habrá calificaciones de seminario para eso, absolutamente". Sin embargo, agregó, "No va a ser el mismo estándar para el experto en TI (tecnología de la información) en Londres que está sirviendo bajo el liderazgo de un plantador de iglesias".

Platt agregó: “Eso no significa que el experto en tecnología de la información en Londres no necesite saber nada sobre las Escrituras, la teología o la misiología. Queremos hacer coincidir lo que él necesita hacer allí y hacerlo con diferentes posiciones y diferentes caminos. Sin lugar a dudas, todavía tendremos requisitos educativos para diferentes personas en diferentes roles ".

Cuando se le preguntó acerca de las políticas que rigen el consumo de alcohol, Platt dijo que la política aprobada por el fideicomisario no descalificaba previamente y actualmente no descalifica de los candidatos al servicio que beben alcohol. Sin embargo, el Manual de personal de campo requiere que todos los misioneros se abstengan de consumir alcohol después de su nombramiento. Platt citó las políticas sobre el alcohol como modelo de cómo se podrían manejar otros temas debatidos en el futuro.

“La única forma de abordar algunos de estos problemas no es una política que descalifique al principio”, dijo Platt. "La gente sabe. No es como si estuviéramos ocultando nuestras creencias sobre estos temas. Pero estamos diciendo, 'Está bien, no son descalificadores automáticamente al principio, pero está claro, como misionero de la IMB, que nos abstenemos del alcohol' ”.

Hacer de la adhesión a la BF&M el requisito básico para el servicio misional representa un intento de aliviar las restricciones iniciales sobre los bautistas del sur calificados que se sienten llamados a llevar el evangelio a las naciones.

Los fideicomisarios "ven que hay algunos problemas que debemos abordar como IMB", dijo Platt. "Nuestra tubería ha sido pequeña y difícil de atravesar de diferentes maneras que pudimos abrir y liberar".

Con respecto a los futuros misioneros a los que se les impidió servir bajo las antiguas políticas, Platt dijo: "La puerta está abierta para que exploren el servicio en la IMB".

Platt pidió a los bautistas del sur que oren por sabiduría entre los líderes de la IMB mientras buscan aumentar el número de misioneros a pesar de los fondos limitados.

“Incluso antes de esto, estábamos rechazando a los miembros de la iglesia bautista del sur que estaban calificados para servir como misioneros, incluso con nuestras antiguas calificaciones”, dijo Platt. “Más aún con nuestras nuevas calificaciones.

“Algunos dirían, 'Entonces, ¿por qué abrir el camino si ya tienes una especie de atraso?' Bueno, no quiero seguir diciendo que no a los miembros calificados de las iglesias bautistas del sur ”, dijo Platt.

Platt dijo a los periodistas que los fideicomisarios "acordaron estar en desacuerdo sobre algunas cosas" relacionadas con los cambios, mientras trabajaban juntos con un espíritu de unidad.

La mitad de la docena de fideicomisarios de Texas estuvieron presentes en la reunión, incluidos Geronimo Disla de Bedford, John Meador de Euless, Nathan Lorick de Fort Worth, John Mann de Springtown, Byron McWilliams de Odessa y June Richards de Keller. Con la administración de IMB instruyendo a los fideicomisarios que remitan las consultas de los medios a la oficina de Richmond, la mayoría de los fideicomisarios declinaron cualquier comentario, aunque tanto Disla como Meador dijeron que votaron a favor de los cambios.

McWilliams, quien preside el comité de estrategia, le dijo al TEXAN que la junta pasó más de siete horas revisando los cambios pieza por pieza con múltiples conferencias telefónicas que permitieron hacer preguntas al personal.

"Expresé mis sentimientos completamente con respecto a los cambios propuestos", dijo, y agregó que "desafió numerosas áreas". Llamado nuevamente en una fecha posterior, McWilliams dijo: "Fueron receptivos a las recomendaciones y buscaron presentar un documento con el que la mayoría de los fideicomisarios pudieran estar de acuerdo".

En última instancia, dijo McWilliams, "se hicieron ciertos cambios que algunos fideicomisarios desearían que no se hubieran hecho, pero cuando se tomó la votación, la mayoría de la junta apoyó abrumadoramente la propuesta".

Meador se enteró de que solo 10 de los 66 fideicomisarios presentes votaron en contra de la medida, un número que dijo que "no era polarizador".

"Agiliza el proceso, pero deja a los fideicomisarios como aquellos que pueden evaluar las calificaciones de los misioneros", afirmó, y describió los cambios como parte de un paquete más amplio que "elevó la Fe y el Mensaje Bautista como la calificación clave".

Mann, que la calificó como "una tarea monumental", dijo que la administración ejecutiva y el comité ejecutivo de la junta "se comprometieron a encontrar una manera de aumentar la presencia misionera en un momento actual y económicamente difícil".

“A los fideicomisarios se les ha asegurado que la eliminación de estas políticas [sobre bautismo, lenguaje de oración privado, divorcio e hijos adolescentes en el campo] abriría la puerta a un mayor número de candidatos al tiempo que proporcionaría un medio de financiación más sustancial, sin debilitar nuestra eclesiología o comprometer nuestra identidad bautista ”, dijo Mann. "Rezo para que estén en lo correcto".

—Tammi Reed Ledbetter contribuyó a este informe. Visite imb.org para ver el texto de la nueva política y más comentarios de Platt. 

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