Buscando gangas, los compradores de tiendas de segunda mano encuentran el ministerio del evangelio

VIDOR, Texas 

Visible a través de la ventana frontal de vidrio plano de Main Street Thrift Store es el edificio tradicional de ladrillos rojos y campanarios blancos del benefactor de la tienda, la Primera Iglesia Bautista en Vidor. La vista de N. Main Street, ya sea desde el punto de vista de la iglesia o la tienda, sirve para recordar a la congregación el llamado de Cristo a ir al mundo y cuidar a sus vecinos.

Obligado a establecer una presencia en la comunidad más allá de los muros de la iglesia, FBC Vidor compró hace 10 años la tienda del centro comercial entre una farmacia familiar y el Chef Leo China Bistro. Desde allí, la iglesia ofreció una serie de ministerios infundidos por el evangelio antes de decidir la transición de todo el espacio a una tienda de segunda mano. El éxito de la tienda desde su apertura el año pasado habla de su popularidad, pero no de su propósito. Con los fondos recaudados por la tienda, la iglesia abrirá un refugio para mujeres para promover la influencia del evangelio en Vidor.

Al igual que los voluntarios que trabajan en la tienda de segunda mano, el pastor de FBC Vidor, Terry Wright, dijo que siempre creyó que tenía la responsabilidad de cuidar de su comunidad, y durante mucho tiempo creyó que los esfuerzos de la iglesia servían para ese propósito.

“Fue efectivo, hasta cierto punto”, dijo.

Desde una pequeña oficina ubicada entre la parte trasera de la ordenada área de compras de Main Street Thrift Store y el área de recepción y almacenamiento de la tienda, Wright y Jayson Larson, director ejecutivo de Main Street Ministries y pastor asociado de FBC Vidor, hablaron sobre el éxito de la tienda y el futuro de las mujeres. refugio.

Wright dijo que si bien los ministerios de benevolencia de la iglesia ofrecían asistencia a personas en crisis o al borde de una crisis, solo trataban los síntomas de problemas profundamente arraigados que las sesiones de asesoramiento semanales no podían corregir.

"Los llevaríamos a Cristo", dijo Wright, "pero la intensidad de su discipulado requería más que ponerlos en una clase de escuela dominical".

Wright y otros concluyeron que solo mediante el cuidado a largo plazo centrado en Cristo, ofrecido a través de refugios para hombres y mujeres, se podría lograr un cambio real. Pero el gasto de operar tales programas fue más allá de los medios de FBC Vidor o Main Street Ministry, que opera como un 501 (c) 3 separado de la iglesia.

En 2014, el director de evangelismo de SBTC, Nathan Lorick, llevó a Wright y a un pequeño contingente de pastores de ideas afines a Florida para visitar el Christian Care Center, un ministerio fundado hace 30 años por la Primera Iglesia Bautista de Leesburg y ofrece servicios dirigidos a lo espiritual, emocional y físico. necesidades de la comunidad.

Durante la visita, Wright recorrió la tienda de segunda mano del Christian Care Center y aprendió los fundamentos de lo que se necesitaría para duplicar una tienda similar en casa. FBC Vidor contrató a Larson en febrero de 2015 como pastor asociado y gerente de Main Street Ministries, la organización sin fines de lucro que agrupa a muchos de los ministerios existentes de FBC Vidor.

Con un corazón para el evangelismo ministerial pero sin experiencia en el funcionamiento de una tienda, Larson bromeó: "No hay un kit de inicio".

Así que buscó consejo, seleccionó los manuales operativos de ministerios similares y confió en la provisión de Dios. Un año después, la tienda, que cuenta principalmente con voluntarios de FBC Vidor y dos empleados asalariados, es económicamente autosuficiente y se acerca a ser la fuente de financiación del refugio para mujeres.

“El Señor está reuniendo a mucha gente”, dijo Larson.

La primera provisión llegó en forma de un hogar de ancianos donado. La instalación, dañada en 2005 por el huracán Rita y abandonada, fue comprada por un empresario del área, quien la donó junto con $ 60,000 para reparaciones al Ministerio de Main Street. A través de contribuciones financieras y asistencia de voluntarios, las reparaciones de la instalación están completas en un 95 por ciento.

Con el objetivo de abrir el refugio de mujeres para el verano de 2017, la búsqueda de personal comenzará poco después del Año Nuevo. Como mínimo, el refugio necesitará un presupuesto operativo de $ 150,000. Los clientes permanecerán durante al menos tres meses, dijo Wright, y agregó: "Les haremos saber que estamos trabajando sin vergüenza en esta instalación con el evangelio".

Larson dijo que establecieron la capacidad para el refugio en 20 mujeres a la vez para facilitar la atención personal de discipulado que desean brindar. Espera que parte del ministerio sea la reconciliación de las madres con los niños que han abandonado o perdido bajo la custodia de los Servicios de Protección Infantil.

“Si hay alguna forma de que las familias vuelvan a estar completas, ayudaremos con eso”, dijo Larson.

Ese trabajo redentor ya se está viendo en pequeña medida en Main Street Thrift Store, donde los artículos que antes no se querían tienen nuevos propósitos. Los clientes con presupuesto limitado pueden comprar ropa y accesorios, suministros de cocina, juguetes, muebles e incluso un órgano de bombeo del siglo XIX. Al buscar gangas, los clientes suelen encontrar mucho más.

“Escuchamos historias de vida”, dijo Karen Davis, una voluntaria de la tienda. “Me detuve en medio de algo y oré con alguien. Eso es lo que necesitan en ese momento ".

La voluntaria Scherrie Nix habló de una mujer que llegó a la tienda y necesitaba un vestido para el funeral de su abuelo. Pero en lugar de encontrarla revisando las filas de ropa de mujer, Nix la descubrió llorando frente al departamento de juguetes.

Una pregunta amable reveló que las lágrimas no eran por el abuelo que extrañaba, sino por sus seis hijos que CPS le había quitado. Quería desesperadamente que regresaran y los juguetes solo le recordaban su ausencia.

Nix, quien ha sido un padre adoptivo, comprende por qué se sacan a los niños de los hogares y, lo que es más importante para la mujer, cómo se reúnen las familias. Después de llorar y orar con la madre, Nix la animó a hacer todo lo que los funcionarios de CPS le exigían. Eso, dijo, ayudaría a asegurar la reconciliación de su familia.

Nix reconoció que el encuentro no fue una coincidencia. Ella dijo: "Sentí que Dios me dejó estar aquí".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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