Héroes del matrimonio: los veteranos y los recién casados ​​celebran la bendición de Dios

FORT WORTH — Los dos departamentos de escuela dominical más grandes de la Iglesia Bautista Travis Avenue de Fort Worth son los jóvenes casados ​​y los adultos mayores. El 11 de octubre, los dos grupos se reunieron cuando las parejas más jóvenes organizaron un evento en honor a las más de 70 parejas de la iglesia y 30 viudas o viudos casados ​​al menos 50 años.

La celebración fue tan significativa que Fieldon Williams llegó luciendo dos ojos negros y grapas en la frente por una caída que lo había enviado a la sala de emergencias días antes. Williams y su esposa Colleen, casados ​​con 55 años, se unieron a otros miembros de la iglesia para el pastel de bodas, ponche, nueces, mentas, conversación y compañerismo. Varias parejas llevaron álbumes de boda para que los invitados los examinaran.

“Tenemos todo lo que necesitas para tener una boda en el sur”, bromeó el pastor asociado Bernie Hargis a los presentes. Hargis sirvió como maestro de ceremonias del evento, abriendo el programa con oración y reconocimiento a los 180 miembros de la iglesia que habían perseverado en el matrimonio. Luego presentó un video del pastor principal Michael Dean, quien estaba fuera de la ciudad y no pudo asistir.

Al ofrecer felicitaciones a quienes llevaban medio siglo casados, Dean dijo: “Ustedes son nuestros héroes. El resto de nosotros lo consideramos un ejemplo de lo que Dios quiere que sea el matrimonio. En nuestra cultura actual, el matrimonio no se tiene en alta estima. Muchos están tratando de redefinir el matrimonio. Pero puedes ver en esta sala la evidencia de la bendición de Dios sobre su buen y perfecto diseño de un hombre y una mujer para toda la vida para su gloria ”.

Los aplausos resonaron cuando Hargis reconoció a las parejas en la sala que habían estado casadas 50-54, 55-59, 60-64 y 65-69 años o más, incluida Volera Kirkpatrick, una viuda que había estado casada durante 70 años.

Kristin y Matt Sessoms, casados ​​siete años, expresaron su agradecimiento a estos veteranos del matrimonio. Sessoms, un consejero matrimonial y familiar, elogió la "longevidad del compromiso" de los honrados. Al señalar que "el matrimonio promedio para las parejas de nuestra edad es de aproximadamente dos años", Sessoms explicó que su trabajo consistía en ayudar a las parejas a establecer una "base para la longevidad". Sessoms elogió a las parejas mayores y les dijo: "Nos están testificando que el compromiso funciona y que seguir el plan de Dios es importante".

Ray y Janis Raley, una pareja casada desde hace 30 años que se unieron a la iglesia como recién casados, también se dirigieron a la multitud.

“Muchas de las parejas a las que honramos hoy se encuentran entre los primeros inversores en nuestro matrimonio, y continúan haciéndolo hoy”, dijo Janis.

“Tienes cualidades en tus matrimonios que notamos y admiramos. Posees una calma durante las tormentas de la vida ”, agregó Ray. “Lo has contado todo como alegría. Tienes una tranquila confianza. No es sin emociones. No es estoico. Pero es una presencia silenciosa. La Biblia habla de estar seguro en los Salmos. Has visto a Dios obrar tantas veces en abundancia y en tus luchas ".

Ray también elogió a las parejas por su compromiso de servir en la comunidad y el compañerismo entre ellos.

“Rezáis el uno por el otro. Tienes las confidencias muy queridas y las mantienes firme. … A ustedes les encanta estar juntos. Es maravilloso. Inviertes en las vidas de los que vienen detrás de ti ".

Siguió un tiempo de compañerismo intergeneracional alrededor de la sala llena de mesas mientras las parejas más jóvenes hacían preguntas a las parejas mayores. Las conversaciones fueron sinceras y profundas, ya que una generación pasó su sabiduría a la siguiente. La velada concluyó con una oración y una foto de grupo de todos los asistentes casados ​​por 50 años o más.

Michael y Meredith Hughens, miembros de la clase de recién casados ​​de Travis Avenue, repartieron etiquetas con sus nombres. Cuando se les preguntó qué esperaban ganar al visitar a las parejas mayores, Meredith respondió: “Hay un sinfín de tipos de sabiduría que aprender de estas personas. Hemos cumplido un año y siento que hemos aprendido mucho en un año. No puedo imaginar cuánto aprendes en más de 50 años ".

Haciendo referencia al Salmo 71:18, Wes Black, ministro de adultos mayores, resumió los objetivos de la celebración: “Scott Floyd, nuestro consejero de la iglesia, y yo estamos buscando formas en que nuestros adultos mayores puedan transmitir su fe a la próxima generación, y esta es una forma de facilitar eso ".

Si las sonrisas y las risas alrededor del Gran Salón de Travis Avenue son un indicio, la celebración del matrimonio proporcionó precisamente eso.

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