Las fusiones a menudo permiten la revitalización de la iglesia en escenarios de múltiples sitios

ARLINGTON — El ministerio de múltiples sitios no era nada nuevo para la Iglesia en Rush Creek cuando surgió la oportunidad el año pasado de lanzar un tercer campus en el área de Mansfield-Kennedale, a seis millas de su campus original al sur de Arlington. El sitio de Mira Lagos creció constantemente a más de 300 asistentes después de ser lanzado en 2004 con 70 personas.

Aproximadamente ese mismo número estaba disponible para el primer servicio de la Iglesia en Rush Creek cuando se lanzó como una misión de la Iglesia Bautista Tate Springs en 1984, reuniéndose en una escuela primaria.

Una década después, el pastor actual Russ Barksdale comenzó a servir. Durante el proceso de la entrevista, comentó: "Si no le gusta el cambio, no me pida que dirija esta iglesia".

Barksdale había obtenido una licenciatura en administración de tierras petroleras, trabajando para Shell Oil hasta 1981 cuando Dios lo llamó al ministerio vocacional. Después de completar su maestría en teología y doctorado en el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, Barksdale comenzó a servir en la iglesia de Arlington, guiándolos para hacer cambios que Dios bendijo con multitudes de capacidad tres veces cada domingo por la mañana.

El más reciente de los lanzados la primavera pasada cuando Rush Creek se fusionó con Fellowship of the Metroplex en Mansfield, que ha sido pastoreada por Scott Oldenburgh desde 2004. Ahora conocido como Mansfield West, Oldenburgh ahora sirve como pastor del campus y predica de la misma serie de sermones desarrollados. para los tres campus.

Juntos, los tres campus ahora tienen un promedio de más de 3,200 personas en asistencia en cualquier fin de semana. Barksdale aporta su experiencia en MultiSite Solutions, una empresa de consultoría que ayuda a las iglesias a desarrollar e implementar una estrategia de múltiples sitios. Dijo que la diferencia entre lanzar un sitio múltiple y fusionarse con una iglesia existente es "¡la diferencia entre tener un bebé y adoptar a un adolescente!"

Al describir el tercer campus como más una revitalización, Barksdale le dijo al TEXAN: "Ese es un trato más complicado". En lugar de tratar de elegir una ubicación para cada sitio, dijo que cree que es mejor cuando ocurre orgánicamente a través de la relación.

Los líderes de Rush Creek han estado en diálogo sobre la revitalización de otras tres iglesias en los últimos seis meses, pero aún tienen que decidir si alguna sería una buena opción. "El ADN es importante", dijo Barksdale. “¿Tienen el deseo de revitalizarse o simplemente quieren que entremos y lo hagamos como era hace 20 años? No estamos interesados ​​en eso, por lo que su deseo es fundamental ".

Si las iglesias tienen un sentido de legado, Barksdale cree que pueden basarse en eso.

Comprometido a permanecer en la misma iglesia a la que Dios lo llamó por primera vez, Barksdale ha existido lo suficiente como para observar la muerte de demasiadas iglesias que alguna vez tuvieron ministerios vibrantes.

“Sabemos que en el área de Arlington-Mansfield hay cientos de iglesias que son marginales. Si no están en la UCI, están a punto de morir y oramos para que Dios nos dé la oportunidad de revitalizar a algunos de ellos ”, agregó. Algunos ya han renunciado a sus edificios, señaló, pero muchos otros están rodeados de personas que representan etnias a las que Rush Creek espera llegar.

Barksdale reconoce rápidamente que es más fácil decirlo que hacerlo. “Todos mueren por una razón. La mayoría de ellos preferiría morir antes que cambiar, pero hay algunos que están dispuestos a hacer lo que sea necesario para mantener el testimonio de Cristo en esa área, construir sobre lo que hay y honrar el legado del pasado que podría estar vinculado a él ".

Jim Tomberlin de MultiSite Solutions le dijo al TEXAN que el 80 por ciento de las iglesias protestantes están estancadas, muertas o muriendo.

“Russ Barksdale ha demostrado que las iglesias pueden revertirse y revitalizarse. Ha estado allí, ha hecho eso y tiene el corazón para ayudar a otras iglesias a hacerlo ".

Para la Iglesia en Rush Creek y muchas otras iglesias de múltiples sitios desarrolladas al fusionarse con iglesias que están a punto de rendirse, el resultado final vale la pena intentarlo una vez más.

“La luz en esa parte del mundo de Dios está parpadeando y pensar en entrar y avivar la llama para ver la luz de Cristo ser más fuerte en la comunidad, eso me enciende muchísimo.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
Lo más leído

Bautistas de Puerto Rico listos para el 'gran movimiento de Dios'

SAN JUAN, Puerto Rico—Los bautistas de Puerto Rico aprendieron sobre los esfuerzos de revitalización de la iglesia, se sintieron alentados en su cooperación y escucharon a varios líderes de la CBS en su reunión anual el 10 de febrero. “La unidad y transformación de vidas a través de...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.