¡Predícalo hermano!

El expositor del siglo XX Stephen Olford era conocido por decir: "¡Solo una cosa tomará el lugar de una gran predicación, y esa es una predicación más grande!" ¿Sigue siendo cierto hoy?

Durante la disrupción cultural masiva de COVID-19, todos los aspectos de nuestras vidas han sido desafiados o cambiados. Como cristianos, incluso nuestros hábitos de adoración pública han sido probados. Durante un tiempo, las iglesias de todo el mundo no tuvieron más remedio que cerrar las puertas a las reuniones públicas y pasar a una presencia completamente en línea. Muchos todavía están en ese modo ahora, y otros están volviendo a estar solo en línea a medida que el virus se propaga obstinadamente. 

¿Qué tiene que ver el coronavirus y la rápida conversión de iglesias a plataformas en línea con la predicación? Los dos problemas aparentemente dispares están realmente interconectados. Por ejemplo, las primeras investigaciones demostraron que solo una minúscula fracción de estadounidenses planeaba asistir a un servicio de adoración en persona el domingo de Pascua en 2020, ya que para entonces la mayoría de los estados ya tenían una orden de refugio en el lugar o de quedarse en casa. Sin embargo, por el contrario, una sorprendente mayoría de personas asistió a un servicio de Pascua en línea. La cantidad de estadounidenses que nunca habían visto la iglesia en línea aumentó. Millones de personas se inscribieron en plataformas en línea para participar en los servicios religiosos, y una megaiglesia informó que 10 millones de personas se conectaron en línea para ver sus servicios de Pascua.  

Si bien 10 millones de espectadores es una excepción notable a la regla, las iglesias grandes y pequeñas se han convertido rápidamente a una plataforma en línea para continuar el ministerio y han experimentado un alcance sorprendentemente extenso. Incluso si una cámara de video para teléfono inteligente y Facebook Live era el alcance de la tecnología disponible, las iglesias optaron por ella. Además, es común escuchar a los pastores informar que su congregación en línea ahora es más grande de lo que había sido su asistencia en persona antes de la pandemia. En otras palabras, las iglesias no solo hicieron una transición rápida para producir iglesias en línea, sino que los miembros (y otros) pasaron con la misma rapidez a consumir contenido de iglesias en línea. ¡Estamos siendo testigos de un cambio radical en la forma en que hacemos el ministerio!

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con la predicación? Si miras la iglesia en línea, especialmente durante los primeros días, cuando todos nos estábamos acostumbrando por primera vez a la nueva opción, el contenido era bastante consistente y en su mayoría reducido al mínimo. La mayoría de las iglesias ofrecen algo de música, incluso si un solo guitarrista canta una canción de alabanza. Alguien en cámara generalmente ofrece oración, y cada iglesia tiene un predicador. Cuando millones de estadounidenses, incluidos muchos que rara vez asistieron antes, sintonizaron en línea para la iglesia, ¿a qué venían? La respuesta es clara. Buscaban adoración y predicación de la Palabra. Aparentemente, la necesidad de la gente de escuchar la proclamación de la Palabra es mayor de lo que incluso los practicantes más fieles del ministerio de la predicación se han atrevido a esperar.

En cierto sentido, no ha cambiado mucho para el predicador desde los días del Nuevo Testamento. Eso suena descabellado, pero después de reflexionar cuidadosamente nos damos cuenta de que no lo es. Ciertamente, tenemos una mejor tecnología y un acceso más inmediato a los recursos, pero el trabajo en sí permanece esencialmente sin cambios. Por ejemplo, cuando Pablo escribió su carta final a su aprendiz más joven Timoteo, quien estaba él mismo ocupado con el trabajo de la iglesia en Éfeso, una de las instrucciones finales para el pastor más joven fue sobre el ministerio de la predicación. Pablo dijo: “Predica la Palabra; prepárate a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende y exhorta con completa paciencia y enseñanza ”(2 Timoteo 4: 2). 

Éfeso fue una de las megaciudades del mundo antiguo, la cuarta más grande del Imperio Romano. Era un centro académico cosmopolita que contaba con una de las bibliotecas más grandes del mundo. La ciudad también estaba ebria de eventos deportivos y de entretenimiento que se llevaban a cabo constantemente en el Gran Teatro de Éfeso, un magnífico anfiteatro de 25,000 asientos, el más grande de su tipo en Asia Menor. Éfeso también tenía un lado oscuro. La prostitución y el tráfico sexual eran comunes y se anunciaban y practicaban abiertamente en toda la ciudad. Si bien Éfeso puede no ser como su ciudad, una cosa es segura. Cuando Pablo dijo estar listo para predicar "fuera de tiempo", sabía que Éfeso no era exactamente el Cinturón de la Biblia. Timothy enfrentó enormes desafíos cuando trató de ministrar. 

Los desafíos que enfrentan nuestras iglesias durante una pandemia son diferentes, pero no sin relación. El ministerio puede ser agotador, y ahora es aún más difícil, ya que algunos de nuestros hábitos y expectativas familiares se han desequilibrado. 

Entonces, cuando Timoteo fue llamado a ministrar en un lugar difícil, ¿qué insistió Pablo que hiciera? Timoteo recibió instrucciones de "predicar la Palabra". Obviamente, Pablo había decidido que predicar las Escrituras era una estrategia suficiente para llegar a las personas en un contexto difícil. Nada ha cambiado. La predicación de la Palabra sigue siendo lo que necesitamos para tener esperanza, ánimo, instrucción del Señor y crecimiento y renovación espiritual.

Predicador, necesitamos su ministerio ahora más que nunca. Puede que estés predicando mientras miras un lente de cámara frío e indiferente y te preguntas si vale la pena o si hay alguien ahí fuera; pero estamos mirando y necesitamos una palabra de Dios. Entonces danos la Palabra. Dígalo como es. ¡Predícalo hermano!  

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